De mooiste busdienst van Ierland?  Ennis naar Galway via de Cliffs of Moher |  Ierland vakantie

De mooiste busdienst van Ierland? Ennis naar Galway via de Cliffs of Moher | Ierland vakantie

TDe kronkelende, middeleeuwse straatjes en prachtige architectuur van Ennis, de belangrijkste marktstad van County Clare, zijn het zuidelijke startpunt van route 350, een busdienst die door slaperige dorpjes, historische monumenten, epische landschappen en enkele van de mooiste kustlandschappen van Ierland navigeert.

County Clare buskaart

Ennis ligt op slechts 30 minuten met de bus van de luchthaven van Shannon en halverwege met de trein van Galway naar Limerick City – maar ondanks al die connectiviteit is er hier geen vroege start, en dat geldt ook voor de 350. De stad strekt zich uit en gaapt ergens daarna 9 uur ‘s ochtends met het gekletter van lege vaten achter de pubs langs Abbey Street tot aan Ennis Friary. Het had een literaire knipoog als locatie in James Joyce’s Ulysses, dat in het vroege voorjaar veel bezoekers trekt voor zijn boekenfestival, maar verder kuiert Ennis in zijn eigen tempo tot eind mei. Dat is het moment waarop Fleadh Nua begint – een traditioneel Iers muziekevenement, gekenmerkt door het geluid van uilleann-pipes of een bodhrán die door elke bardeur en raam filtert.

Bus 350 rijdt bergopwaarts bij de Cliffs of Moher.
Bus 350 rijdt bergopwaarts bij de Cliffs of Moher. Foto: Andrew Downes

De stad heeft een aantal ontbijtcafés, zoals de Market Bar en Restaurant op Merchant’s Square, waar een volledig Iers voor minder dan € 10 wordt geserveerd. Het is de beste manier om een ​​uur stil te zitten wachten op de bus, die langs de kust van Clare naar Galway City zal razen. Christy, de chauffeur van vandaag, is een vriendelijk glimlachende soort – hij bestuurt de bus vanaf het station met het vertrouwen van een enorme ervaring, wat een verademing is, want dit is geen normale landelijke dienst – hij rijdt in een slim tempo langs klif- omarmen smalle straatjes en door messcherpe wendingen.

We rijden 30 minuten over dunne wegen langs dikke groene weiden voordat de bus stopt in Ennistymon, buiten de eenvoudige, felgekleurde Unglert’s Bakery, waar eigenaar Stephan al 40 jaar vers brood en apfelstrudel verkoopt. Dan is Christy weer op weg om een ​​volledige bocht van 90 graden te nemen in het centrum van Ennistymon, wat zelfs voor een compacte auto een uitdaging is – hij brengt het dorpsverkeer even tot stilstand voordat hij een stukje van een brug oversteekt. Aan de rechterkant tuimelen watervallen langs Falls Hotel, een voormalig huis van Caitlin Macnamara, auteur en echtgenote van Dylan Thomas.

Winkels op Abbey Street, Ennis.
Winkels op Abbey Street, Ennis. Foto: Ian G Dagnall/Alamy

Net als Ennistymon zich terugtrekt, verschijnt de Atlantische Oceaan aan de horizon boven het surfstadje Lahinch. De bus zwenkt naar een parkeerplaats – bij de oude golfbaan, die op de vierde plaats staat in Ierland. Lahinch is de populairste badplaats in County Clare, dus de bus biedt de mogelijkheid om de parkeertarieven over te slaan en langs de promenade te dwalen of een uur lang neer te strijken op het gouden zand, wachtend op de volgende 350 die langskomen. Vaughan’s on The Prom (voorheen O’Looney’s) is de plek om het surfen vanaf een veilige afstand te bekijken – ergens tussen het strand en de Cliffs of Moher ligt Aileen’s Wave, een serieuze surfplek met gigantische breaks. Ik geef de voorkeur aan de relatieve veiligheid van de weg – en op dit punt is het de moeite waard om te vermelden dat passagiers die in noordelijke richting rijden op de 350 aan de linkerkant van de bus moeten zitten voor het beste uitzicht.

De rivier de Inagh, met zijn kleine stroomversnellingen bekend als de Cascades, die door de Ennistymon of Ennistimon lopen
De rivier de Inagh bij het Falls Hotel in Ennistymon. Foto: George Munday/Alamy

De route gaat door Liscannor – het geboortedorp van John P Holland, een uitvinder die de eerste onderzeeër van de Amerikaanse marine ontwierp – voordat hij naar 200 meter boven de oceaan klimt, een teken dat de Cliffs of Moher vlakbij zijn. Hier stappen de meeste passagiers uit. Het interpretatieve centrum, met zijn met gras begroeide koepeldak, heeft een griezelige gelijkenis met Teletubbyland, maar de operatie werkt volgens een voorbeeldig duurzaam model en biedt uitzicht over kilometerslange kust van County Clare en naar de Aran-eilanden. Ze zijn adembenemend op een heldere dag. Als je aan boord blijft, duikt de bus al snel een hoek om net voorbij het bezoekerscentrum en diezelfde uitzichten komen in panoramische focus tot aan het kleine, toeristische dorpje Doolin. Er is een regelmatige veerdienst naar de Aran-eilanden (en levendige pubs) hier – of een kans om een ​​cruise te maken onder de Cliffs of Moher vanaf hetzelfde uitkijkpunt als Harry Potter in de Halfbloed Prins.

Zwarte kop.
Zwarte kop. Foto: Vic O’Sullivan

Na een korte omweg naar Lisdoonvarna, waar elk jaar in september het grootste matchmakingfestival van Europa wordt gehouden, rijdt de bus langs de kust op een van de meest spectaculaire ritten van Ierland, langs Black Head. Het zilverkleurige terrein van het Burren Park ligt aan weerszijden – bergachtig aan de rechterkant, glad en gespleten aan de linkerkant – voordat het in het blauwste water stort dat je je kunt voorstellen. De omgeving wordt zachter op het strand van Fanore, voordat ze verder gaan naar Ballyvaughan, dat een paar passagiers verleidt om van boord te gaan. Het dorp heeft een goed aanbod aan kamers en restaurants met uitzicht op Galway Bay – en O’Loclainn’s Bar heeft een onovertroffen selectie whiskymerken in het krappe interieur.

Dunguaire-kasteel, in de buurt van Kinvarra.
Dunguaire-kasteel, in de buurt van Kinvarra. Foto: Stefano Valeri/Alamy

Voordat Christy County Clare en het Burren Park verlaat, neemt ze een onverwachte afslag landinwaarts, langs monumenten zoals de ruïne van de 13e-eeuwse Corcomroe Abbey en Oughtmama – een vallei van afbrokkelende middeleeuwse kerken – en vervolgens naar New Quay. De Flaggy Shore, in de buurt van New Quay, is een afgelegen kalkstenen en grijs zandstrand waar de dichter Seamus Heaney tijd doorbracht en die hij beschreef in zijn gedicht Naschrift. Om te genieten van het sublieme uitzicht op de oceaan, stop bij Linnane’s Lobster Bar voor verse vangst en wijn, of tapbier van de tap.

Over de grens, in County Galway, veroorzaakt de bus een kleine ramp met het verkeer omdat hij de hoofdstraat van Kinvarra blokkeert om passagiers de kans te geven van boord te gaan. Witte zeilen wapperen in de haven voor ons – en op een klif aan de rand ligt Dunguaire Castle. Het is een klein torenhuis waar enkele literaire grootheden van Ierland – Yeats, Synge en Shaw – een wegenkaart toverden om de kunst nieuw leven in te blazen en te koesteren. Het is ook de laatste halte voordat de bus naar een meer stedelijke omgeving rijdt, zoals Eyre Square in Galway City – met zijn Michelin-sterrenrestaurants, eersteklas bars en bohemien levensstijl. Maar dat is een avontuur voor een andere dag.

Kinvarra.
Kinvarra. Foto: Alamy

De bus

Met een Leap Card zijn Bus Éireann-tickets 30% goedkoper dan losse tarieven. De eerste van vijf dagelijkse 350 diensten begint om 10.30 uur vanuit Ennis.

Blijven

Tweepersoonskamers in The Old Ground, Ennis, vanaf € 107 (alleen kamer) of € 125 B&B; verdubbelt bij Monks, Ballyvaughan Village vanaf € 150 B&B; verdubbelt in The Galmont, Galway, alleen voor € 160,-.

Leave a Reply

Your email address will not be published.