Denk je dat de meeste giftige slangen niet klimmen? Denk nog eens na

Er zijn veel misvattingen over Australische slangen die kunnen leiden tot potentieel gevaarlijke valse identificaties.

Een mythe die nog steeds van tijd tot tijd naar voren wordt gebracht, is dat de meeste giftige slangen niet klimmen – dat wil zeggen. als je een slang in een boom of op een dak ziet, is het ofwel een ongevaarlijke boomslang of een python.

Maar een onderzoek uitgevoerd door drie slangenexperts heeft dat idee definitief verworpen.

Hun onderzoek, eind vorig jaar gepubliceerd in Herpetology Notes, vond gevallen van klimmen in een groot aantal giftige Australische slangen (elapids), waaronder koningsbruine slangen (Pseudechis australis), tijgerslangen (Notechis scutatus), en de spectaculair gevormde Collett’s slang (Pseudechis colletti).

In totaal vond hun onderzoek, dat was gebaseerd op literatuurstudies, enquêtes en persoonlijke observaties, gevallen van 20 verschillende soorten giftige slangen die zich bezighielden met boombeklimmingen – boomklimmen.

Spatie om af te spelen of te pauzeren, M om te dempen, pijlen naar links en rechts om te zoeken, pijlen omhoog en omlaag voor volume.

Toen hun waarnemingen werden uitgebreid met giftige slangen die andere dingen dan bomen beklimmen, of slangen onder extreme stress, zoals bij het vluchten voor roofdieren of opkomend vloedwater, steeg het aantal klimmende soorten tot 31.

“Ook al hebben we 31 soorten geregistreerd, dat is iets meer dan een kwart van alle… [Australian] Als de tijd verstrijkt, zal dat aantal waarschijnlijk hoger zijn”, zegt Matt Sleeth, ecoloog en hoofdauteur van de krant.

“Vanwege de moeilijkheid om dit gedrag bij deze dieren te onderzoeken, is het waarschijnlijk dat er meer zijn [venomous elapid] slangen die wel klimmen.”

Een stukje waarheid?

Dus waar komt de misvatting vandaan?

Zoals de meeste geruchten, is het gegrond op een waarheid.

In Australië zijn er vijf families van landslangen – de pythons, vijlslangen, blinde slangen, de slangen met de achtertanden of colubrids en de slangen met de voortanden of elapids.

Blinde slangen zijn klein, schuw en worden zelden gezien, vijlslangen zijn aquatisch en leven in noordelijke moerassen en billabongs, en pythons zijn wijdverbreid, niet-giftig en zijn productieve klimmers.

Dan zijn er nog de andere twee: elapids en colubrids.

Bezig met laden

Bijna al onze giftige slangen behoren tot de familie van de elapidae.

Wereldwijd omvatten elapids de cobra’s van Azië en Afrika, de mamba’s van Afrika, evenals koraalslangen, zeeslangen en in Australië meer dan 130 soorten land- en zeeslangen.

Hoewel veel elapids gif hebben ontwikkeld, zijn de elapids van Australië uniek in hun potentie. ‘S Werelds meest giftige landslang, de taipan in het binnenland, is in staat om ongeveer 250.000 muizen te doden met het gif van een enkele beet, volgens de LD50-parameter.

Volgens evolutionair ecoloog Rick Shine van de Universiteit van Sydney zouden elapids vele miljoenen jaren geleden in Australië zijn aangekomen als een zeeslang.

“In het geval van de elapids lijkt de voorouder die van Azië naar Australië is gekomen van een moderne krait te zijn – een soort zeeslangen”, zei professor Shine.

Een zwart-wit gestreepte zeeslang.
Men denkt dat de meest giftige landslangen van Australië afstammen van een zeekrait.(Getty Images: kunstontwerpfotografie)

Tegenwoordig behoren zeekraaltjes tot de meest giftige slangen ter wereld, wat betekent dat de Australische elapids waarschijnlijk een voorsprong hadden in hun ontwikkeling van krachtig gif.

Het betekent ook dat de elapids van Australië begonnen als grondslangen.

Hoewel sommigen misschien in de bomen zijn verhuisd, onderging Australië toen een proces van verdroging – een groot deel van het uitgestrekte bos dat ooit het continent bedekte, veranderde in woestijnen en graslanden.

Als een van die vroege Australische elapids in de bomen was verhuisd, zou de verdroging van Australië tegen hen hebben gerekend, volgens Matt Sleeth.

“Vergeleken met plaatsen als Azië en Afrika, waar veel bebost leefgebied is, is Australië veel droger, dus het potentieel voor [tree dwelling] om voordelig te zijn, is beperkt, “zei hij.

Selecteren voor niet-giftige klimmers

Dat brengt ons bij de colubrids of slangen met achtertanden zoals de gewone boomslang, bruine boomslang en keelback.

De colubrids zijn ‘s werelds meest succesvolle slangenfamilie, en Australië is uniek omdat het het enige continent is waar het aantal colubrids groter is dan het aantal colubrids – volgens het Queensland Museum komen hier slechts 10 soorten colubrids voor.

Een blauwe Australische boomslang
De colubrids van Australië zijn relatief recent in het land aangekomen.(ABC Open bijdrager phupixs)

Men denkt dat de colubrids na de elapids in Australië zijn aangekomen, maar er is nog enige discussie over wanneer precies.

En het pad dat ze hebben afgelegd om hier te komen, verklaart waarschijnlijk waarom veel van de Australische colubrids boomspecialisten zijn.

Wat dat betekent is dat hun migratiepad een zwaar bebost pad was dat de voorkeur gaf aan boombewonende soorten.

“Er is waarschijnlijk een verband waar je waarschijnlijk meer boombewonende soorten zult krijgen,” zei professor Shine.

ABC Wetenschap op Facebook

Dat migratiepad is de waarschijnlijke verklaring waarom veel van de niet-giftige colubrids in Australië klimmers zijn.

In combinatie met de aanwezigheid van niet-giftige pythons, die ook de neiging hebben om te klimmen, is het gemakkelijk in te zien waar de mythe dat klimslangen niet-giftig zijn vandaan kwam.

Maar hoewel het misschien een trend is, moet het volgens Matt Sleeth niet worden verward met een regel.

“Mythen onder het publiek zijn behoorlijk wijdverbreid, vooral onder niet-charismatische soorten zoals slangen,” zei hij.

“Over het algemeen gesproken, als je een slang in een boom ziet, zal het waarschijnlijk een niet-giftige python of een boomslang zijn… maar het hoeft niet zo te zijn.”

Geplaatst , bijgewerkt

Leave a Reply

Your email address will not be published.