Dennis Ombachi: Keniaanse Olympische sevens-speler die omgaat met bipolaire stoornis

Dennis Ombachi: Keniaanse Olympische sevens-speler die omgaat met bipolaire stoornis

Dennis Ombachi (rechts) in actie voor Kenya Sevens
Dennis Ombachi (rechts) speelde voor Kenia op de Rugby World Cup Sevens en de Olympische Spelen

Voor Dennis Ombachi hielp het vertrouwen in zijn coach hem om zijn eerste stappen te zetten in de richting van een behandeling voor zijn psychische problemen.

De Keniaans rugby sevens international, die op de Olympische Spelen van 2016 speelde, neemt een pauze van de topsport na de diagnose van een bipolaire stoornis, die extreme stemmingswisselingen kan veroorzaken.

Tijdens de Mental Health Awareness Week wil Ombachi anderen in een soortgelijke situatie laten weten dat ze niet de enige zijn.

“Velen van ons maken dit mee, en niet veel van ons zijn bereid om hulp te zoeken”, vertelde de 31-jarige aan BBC Sport Africa.

“Dus voor mij is het gewoon om hen te vertellen dat het behandelbaar is. Het is iets waar je mee kunt leven en het verandert niets aan je kwaliteit van leven.”

Ombachi maakte niet alleen deel uit van het debuut van de sport op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro, maar speelde ook voor Kenia op de Rugby World Cup Sevens 2013 en de Commonwealth Games in 2014.

Sevens is een snelle en energieke sport, maar gedurende zijn hele carrière zou Ombachi’s humeur plotseling dalen en zou hij zijn interesse in training verliezen, verlangen naar eenzaamheid of huilen onder de douche na wedstrijden.

Uiteindelijk vertelde hij zijn bondscoach Innocent Simiyu over zijn worstelingen voor de World Cup Sevens in 2018.

“Ik had de problemen al sinds mijn laatste dagen op de middelbare school en mijn vroege sportcarrière”, zei Ombachi.

“Toen ik werd geselecteerd om te gaan spelen, ik denk dat het tegen Australië en Singapore was, kwam ik niet opdagen voor mijn vlucht.

“Toen nam de coach me apart. Ik vertelde hem wat ik de afgelopen jaren heb doorgemaakt, wat ik voel en ik ben erg dankbaar dat de coach het echt begreep.

“Hij zei dat ik terug naar huis moest gaan om hulp te zoeken. Ik heb gewoon de beste vriend gekozen omdat ik er niet eens met mijn familie of een naaste persoon om me heen over had gesproken.”

Dennis Ombachi in actie voor Kenya Sevens
Ombachi zegt dat zijn toestand zijn relaties met familie en vrienden beïnvloedde

Zijn toestand werd echter zo slecht dat hij op zijn laagste punt stond.

Op een dag probeerde Ombachi zelfmoord te plegen, maar werd op tijd gevonden door zijn drie zussen.

Na die poging werd hij in 2018 gediagnosticeerd als bipolair en wenste hij dat hij eerder hulp had kunnen zoeken.

“Het begon mijn persoonlijke leven te beïnvloeden, mijn vriendschap met de moeder van mijn kinderen en alles”, zei hij.

“Mijn diagnose kwam een ​​beetje laat, toen ik eind twintig was. Het was nog steeds de bloei van mijn carrière, maar vooral toen ik in het ziekenhuis werd opgenomen, had ik als ik terugkijk zoiets van ‘ik ben erin geslaagd om te zijn waar ik ben ondanks mijn toestand’ Maar toen escaleerde het eigenlijk.

“Ik kreeg eerst de diagnose depressie, wat een verkeerde diagnose bleek te zijn en daarna werd ik later ongeveer twee weken opgenomen in een psychiatrische instelling. En dat is waar mijn psychiater me diagnosticeerde met bipolair en ik denk dat mijn reis daar begon.

“Dit is eigenlijk iets waarvan ik wou dat ik het aan had kunnen houden toen ik begin twintig was. Ik denk dat mijn leven een ander pad zou hebben genomen omdat veel dingen stopten vanwege mijn mentale problemen.”

Publiek gaan

Dennis Ombachi in actie voor Kenya Sevens
Ombachi hoopt het stigma over geestelijke gezondheid te doorbreken na het delen van informatie over zijn diagnose

Ombachi kondigde aan dat hij bipolair was in een thread op sociale mediaexterne link een jaar geleden en heeft hij afstand genomen van wat hij omschrijft als de “drukte” van het rugby sevens-circuit.

“Sinds mijn diagnose is het een periode van ups en downs geweest – terugvallen hier en daar en in en uit het ziekenhuis,” zei hij.

“Maar ik denk dat ik vorig jaar mijn stoornis consistenter onder controle had.

“Mijn carrière liep bijna op zijn einde, dus ik moest me gewoon een beetje losmaken van sport omdat het behoorlijk veeleisend is.

“Er wordt van je verwacht dat je het beste presteert, ongeacht de situatie, je moet een bepaalde lichaamsbouw behouden. Er zijn dus veel stress binnen en buiten de sportorganisatie, zoals levenskwesties.

“Toen ik uit de kast kwam, zei ik tegen mezelf dat als ik één persoon zou kunnen helpen om ook naar buiten te komen en het stigma te doorbreken en hulp te krijgen, ik denk dat we op een veel betere plek zullen zijn. Het draait allemaal om het doorbreken van het stigma.”

Ombachi hoopt nu terug te keren naar rugby op hoog niveau.

“Voor mij was een pauze nemen gewoon om mijn mentale gezondheid te begrijpen, te zien hoe het ervoor staat en dan ook te proberen mezelf buiten het leven in de sport te plaatsen en te zien hoe het gaat. Tot nu toe gaat het goed”, zei hij.

“In de nabije toekomst kijk ik er echt naar uit om een ​​comeback te maken in de sport nu ik me een beetje op mijn gemak voel met mijn situatie.”

Omgaan met koken

Ombachi heeft ontdekt dat een manier om met zijn aandoening om te gaan is om zijn autodidactische kookkunsten te laten zien aan zijn 170.000 volgers op Twitter en Instagram.

“Mijn coping-mechanisme was het internet, en daar heb ik mijn passie voor koken ontwikkeld”, zei hij.

“Als je naar al deze landen reist, krijg je verschillende soorten voedsel te eten. En in mijn carrière ben ik heel ongelukkig geweest om betrokken te zijn bij zoveel verwondingen – ik heb vier of vijf grote operaties ondergaan.

“En eigenlijk is het tijdens de herstelperiode meestal dat mijn mentale toestand daalt, dus ik probeer mezelf gewoon te leren koken via internet.

“Voor mij was het koken en houtbewerking. En dat zijn enkele van mijn hobby’s die me door mijn soort depressieve patronen heen hielpen. Dus ik vond een manier om het meeste uit de ongelukkige situatie te halen.”

Je kan bezoeken Hoofdruimte BBC voor een toolkit voor geestelijke gezondheidszorg. Als u zich emotioneel bedroefd voelt, is internationale ondersteuning beschikbaar op: https://www.befrienders.org externe link.

Bezoek in het VK voor een lijst met organisaties voor geestelijke gezondheidszorg die informatie en ondersteuning bieden BBC-actielijn.

Leave a Reply

Your email address will not be published.