Deze ‘lame’ Amerikaanse stad is een bonafide feest

Tdit is de laatste in onze tweewekelijkse serie over ondergewaardeerde bestemmingen, Het is nog steeds een grote wereld.

Elke stad staat bekend om iets. Als je aan Chicago denkt, denk je misschien aan pizza in Chicago-stijl of The Bean. Als je aan New York denkt, denk je misschien aan Broadway. En DC? Ik ga zeggen, patstelling.

Maar welke stad is zowel UNESCO-werelderfgoed als UNESCO-creatieve gastronomiestad? Welke stad heeft zijn eigen Mardi Gras-achtige feest van twee weken? Welke stad heeft ook een enorm grottenstelsel? Welke stad staat misschien niet op je vakantielijstje, maar zou dat wel moeten zijn?

San Antonio, Texas. Die stad.

Toen ik een paar dagen in San Antonio doorbracht op uitnodiging van hun VVV-kantoren, vond ik een plek die verrast en verrukt – en dat zeg ik niet alleen omdat ik mijn gewicht aan eten en drinken heb verbruikt terwijl ik door het stadsbeeld liep.

Terwijl ik daar was, heb ik geleerd dat hoewel de slogan van Austin “Keep Austin Weird” is, veel San Antonios de voorkeur geven aan het onofficiële en minder op de neus gemaakte motto voor hun stad: “Keep San Antonio Lame.”

Het is niet zo dat San Antonio echt kreupel is – althans niet zoals ik het heb ervaren. Het weet gewoon wat voor soort stad het is, verspreid en uitgespreid, relaxed en niet geïdentificeerd als iets als ‘Live Music Capital of the World’.

Dat wil niet zeggen dat San Antonio niet bekend staat om bepaalde dingen.

Zeg bijvoorbeeld de naam San Antonio, en het eerste dat in je opkomt, zijn de Spurs. Tenminste, dat is wat ik heb gehoord. Ik volg geen (…zoekt de Spurs op Google…) basketbal. Je denkt ook aan de River Walk – en met een goede reden. Zoals elke grote stad hebben de straten van San Antonio de nodige geluiden en geuren, maar als je van de straat af glijdt, bevind je je in een totaal andere wereld. Het is dineren aan de rivier. Het is winkelen. Het is romantisch. Het is een feest. En er loopt een charmante rivier en groen doorheen.

De San Antonio-rivierwandeling.

Adam Jones/Getty

Maar voor de liefhebbers van de stad is San Antonio veel meer dan een River Walk. Als je niet op ontdekkingstocht gaat, dan mis je veel. Door niet één ding te zijn, heeft San Antonio veel voor iedereen.

Ten eerste is San Antonio geschiedenis – een geschiedenis die een groot feest wordt.

Ik arriveerde aan het begin van Fiesta, een kleurrijke, bijna twee weken durende viering van het erfgoed en de cultuur van San Antonio die begon in 1891. Vaak vergeleken met Mardi Gras, herinnert Fiesta zich de Slag om de Alamo en de Slag om San Jacinto , de laatste die Texas in 1836 onafhankelijk maakte van Mexico.

Overal waar ik kwam, vroegen barista’s, hotelpersoneel, chef-koks en Uber-chauffeurs: “Ben je hier voor Fiesta?” Dat werd meestal gevolgd door: “er is geen feest zoals dit.”

Maar verder dan dit feest, is San Antonio de thuisbasis van een andere kant van het historische Texas: vijf missies op ongeveer 4 mijl van elkaar die zijn sterke historische wortels inkapselen in de katholieke missies van de Spaanse grens. Alle vijf San Antonio-missies, The Alamo (de bekendste), Mission Concepcion, Mission San Jose, Mission San Juan en Mission Espada zijn verbonden door de Hike & Bike Trail die de rivier volgt. Slechts vier – exclusief The Alamo – maken deel uit van het San Antonio Missions National Historic Park en zijn de enige UNESCO-werelderfgoedlocatie in Texas.

De missies, die dienden als gemeenschappen – zelfs met verdedigingsmuren – weerspiegelen de Spaanse koloniale architectuur met een mix van andere Europese en lokale invloeden. Die architectuur is een bepalend beeld van de geschiedenis van San Antonio. Zelfs mijn thuis weg van huis tijdens een bezoek, Omni La Mansión del Rio, leent die architectuur en geschiedenis in de gevel en met zijn ommuurde tuinruimte.

De Alamo in San Antonio.

Joe Daniel Price/Getty

En dit leidt naar een andere kant van San Antonio: het is het buitenleven.

De Hike & Bike Trail biedt een prachtige rit of wandeling naar elk van de missies. Ik pakte een fietsverhuur bij de Blue Star Bike Shop in Southtown en had het geluk een zonnige dag te hebben. Het pad is weelderig en natuurvriendelijk, en de soundtrack is de rivier. Het is ook net zo gemakkelijk om te lopen, hoewel het veel langer duurt als je de missies toert.

Terwijl je op de Hike & Bike Trail bent, kun je ook overwegen om te stoppen bij Confluence Park. Het park is een unieke ruimte voor het opleiden van studenten in de gemeenschap over regenwater, de rivier en het plantenleven. De parkarchitectuur is een actief voorbeeld van regenwateropvang die niet alleen is ingebouwd in de poreuze parkeerplaats, maar ook in het ontwerp van de structuren.

Dit was niet mijn enige fietstocht terwijl ik in San Antonio was, waar veel fietspaden zijn om uit te kiezen. Ik ging ook mee met Mural Ride voor een kleurrijke rondleiding door San Antonio’s Street Art. Een comfortabele, begeleide rit door de straten en steegjes van San Antonio, hun gidsen kennen elk stuk straatkunst, hun details en soms de artiesten zelf. Het is een fantastische rit die me waardering gaf voor de verborgen juweeltjes die om elke hoek van San Antonio te vinden zijn.

Maar als een natuurwandeling meer jouw snelheid is, is een must see Phil Hardberger Park Conservancy. Het park heeft verschillende paden die geweldig zijn om vogels te spotten, maar het is ook de thuisbasis van de Land Bridge, een brug die de snelweg oversteekt en is ontworpen om er natuurlijk uit te zien, zodat dieren in het wild naar beide kanten van het park kunnen oversteken zonder te hoeven het drukke verkeer oversteken.

En terwijl u door de natuur wandelt, kunt u een kijkje nemen in de duurzaam gebouwde botanische tuin van San Antonio. De architectuur van de tuin is ontworpen om hulpbronnen, met name water, te sparen. Er is ook een vogelroute voor vogelaars die nieuwe vogelsoorten willen toevoegen aan hun lijst op de app eBird. Let op de grimmige, lichtoranje ogen en roze poten van Egyptische ganzen, een invasieve soort in het gebied dat vorige eeuw voor het eerst door rijke mensen werd opgericht om hun vijvers te versieren. Ze werden ooit als heilig beschouwd in het oude Egypte.

Als de tijd het toelaat, bezoek dan de vredige Japanese Tea Garden, ook wel bekend als de Sunken Gardens, in Brackenridge Park. De grote open ruimte heeft wandelpaden waardoor bezoekers het vanuit elke hoek kunnen zien. Als je aankomt, merk je misschien dat er bij de ingang “Chinese Tea Garden” staat. Tijdens de Tweede Wereldoorlog was men bang dat iets met het label ‘Japanse theetuin’ zou worden vernield, dus werd de naam tijdelijk gewijzigd. (En dat werkte op de een of andere manier?)

Maar als je op zoek bent naar een avontuur in de onderwereld, dan raad ik je ten zeerste aan om de Natural Bridge Cavern te bezoeken. Ontdekt door vier studenten in 1960, is de grot het meest uitgebreide grottenstelsel in Texas gebleken. Rondleidingen zijn beschikbaar. Er is ook een luchtavontuur van 60 voet dat bestaat uit touwen en kabelbanen.

Dus ja, San Antonio heeft een buitenleven voor bijna iedereen.

Maar ten slotte, en dit kan niet genoeg worden uitgedrukt, is San Antonio eten – een gevarieerde, smakelijke culinaire scene. Met een Culinary Institute of America-campus in het Pearl-district langs de River Walk, is die creatieve gastronomiestad van UNESCO geen grap. Het is de tweede stad in de Verenigde Staten die die aanduiding krijgt. Elke chef-kok die ik ontmoette prees de voedselgemeenschap en diversiteit van de stad en de collegialiteit van chef-koks bij het promoten van die eetcultuur.

De lemon curd gevulde beignets bij Nola Brunch & Beignets.

Brandon Withrow

Mijn week was volgeboekt door eten, te beginnen met Nola Brunch & Beignets. Mede-eigenaar en chef-kok Pieter Sypesteyn is geboren en getogen in New Orleans. Zijn moeder kwam uit Texas en hij bracht zijn jeugd door in de restaurants van zijn ouders.

Het menu bij Nola belichaamt die New Orleans-achtergrond en legt de kleur en het leven van de Bywater vast – mijn brunch was de cajun boudin chilaquiles, met een chipotle-jus, citroencrème, een ei met de zonnige kant naar boven met rucola en queso-fresco. De met lemon curd gevulde beignets, waar ik nu elke nacht van droom, zijn een heerlijk heldere manier om de dag te beginnen.

Nola maakt deel uit van “A Taste of New Orleans”, dat de muziek en het eten viert – gumbos, rode bonen en rijst, creoolse garnalen, etouffee, garnalenkabob, jambalaya, cajun-meerval – van New Orleans in San Antonio.

Vanaf dat moment was mijn week in de stad een serie tafel-hoppen met enkele van de beste restaurants van de stad.

Als je in het centrum verblijft en wilt ontbijten, is de El Buenos Dias (eieren, avocado, bacon, kalkoen, tomatensla en koriandermayonaise) in La Panaderia goed om je dag van brandstof te voorzien. Ze hebben ook een brede selectie van brood, sandwiches en gebak. Gun jezelf gewoon wat extra tijd want er staat vaak een rij.

El Buenos Dias in La Panaderia.

Brandon Withrow

Voor de lunch biedt Botika, in de historische Pearl, het werk van de Venezolaanse chef-kok-eigenaar, Geronimo Lopez, een venster op de intersectionaliteit van Chinees-Peruviaans eten (Chifa) en Japans-Peruviaans eten (Nikkei) en Chef Johnny Hernandez’s Burgerteca in Southtown , tilt de Amerikaanse burger naar een nieuw niveau door de smaken van Mexico naar voren te brengen, zoals de Oaxaca’s beef patty, mole negro, zwarte bonen, geplukte rode uien, avocado en queso-fresco. Na een fietstocht op de Hike & Bike Trail, stop even voordat je je fiets afzet en haal hun onvergetelijke komkommer-margarita, die perfect is voor warme dagen.

Als je op zoek bent naar een happy hour-pauze, stop dan zeker in de lounge van Hopscotch, waar je een cocktail kunt halen aan de bar en een bezoek kunt brengen aan hun eigenzinnige, meeslepende, ervaringsgerichte kunstgalerie. Het is fascinerend, zelfs als je niet drinkt.

Voor het diner brengt DASHI Sichuan Kitchen + Bar, het kind van eigenaren Kristina Zhao en chef-kok Jian Li, nieuwe, heerlijke versies van klassieke Sichuan-gerechten en Boudro’s Texas Bistro combineert de Riverwalk-sfeer met een menu van hoogstaande gerechten – verankerd in verse vis van de Gulf Coast en stevig geplant in de traditie van Texaanse steaks.

Al mijn vraatzuchtige feesten leidden tot de start van Fiesta met Taste of the Republic, georganiseerd in The Good Kind in Southtown door eigenaar Tim McDiarmid, ook bekend als Tim the Girl, een James Beard Fellow & Food Network Chopped Competitor. The Good Kind is een verborgen juweeltje waarvan het kleine gebouw de rustige, groene tuin verbergt waar je kunt genieten van gezond, verantwoord voedsel en cocktails. Het was de perfecte plek voor The Taste of the Republic.

Een VIP-evenement, chef-koks die hebben deelgenomen aan Taste of the Republic nemen een menu aan dat de zes culinaire regio’s van Texas eert die door chef-kok Brian West zijn geïdentificeerd.

West verdeelt de Texas-keuken in regio’s: Zuid-Texas is vintage Tex-Mex, centraal Texas is een barbecue in Texas-stijl, het noorden is Texas steaks, de golf is een vereenvoudigde zeevruchten, West-Texas is rode pepers en Oost-Texas is waar de muscadine-druif is inheems en je zult wilde druivengelei vinden.

Dus ja, San Antonio is meer dan het op het eerste gezicht lijkt, maar als een wild, stadsfeest, wereldwijd erkende historische bezienswaardigheden en een levendige eetcultuur San Antonio zwak maken, dan wil ik dat echt niet wees cool.

Leave a Reply

Your email address will not be published.