Dinosaurusskelet wordt verkocht voor $ 12,4 miljoen bij Christie’s

Dinosaurusskelet wordt verkocht voor $ 12,4 miljoen bij Christie’s

Het is misschien geen Matisse of Warhol, maar deze miljoenenverkoop bij Christie’s komt van de hand van een ander soort kunstenaar: Moeder Natuur.

Donderdag laat verkocht Christie’s het skelet van een Deinonychus antirrhopus – een soort die een van ‘s werelds meest herkenbare dinosaurussen werd na de release van de film “Jurassic Park” – voor $ 12,4 miljoen, met vergoedingen, aan een niet nader genoemde koper. De veiling zet de trend voort van dure verkoop van fossielen, een patroon dat sommige paleontologen irriteert, die vrezen dat exemplaren voor de wetenschap verloren kunnen gaan als ze worden gekocht door particulieren in plaats van openbare instellingen.

Het veilinghuis zei dat het fossiel, bijgenaamd Hector, de eerste openbare verkoop was van een Deinonychus, een behendige, tweevoetige dinosaurus die bekend staat om de dreigende klauwen aan zijn poten. De verkoopprijs was meer dan het dubbele van het geschatte maximum van $ 6 miljoen van het veilinghuis.

De soort zou hoogstwaarschijnlijk niet zoveel aandacht krijgen als niet voor ‘Jurassic Park’. In de roman en de film uit 1993 lijken de beesten die velociraptors worden genoemd eigenlijk meer op een Deinonychus (de auteur van de roman, Michael Crichton, gaf ooit toe dat “velociraptor” alleen maar dramatischer klonk).

Dit skeletachtige exemplaar bevat 126 echte botten, maar de rest is gereconstrueerd, inclusief het grootste deel van de schedel, aldus het veilinghuis. Het exemplaar, dat ongeveer 110 miljoen jaar oud is, tot het vroege Krijt, werd ongeveer tien jaar geleden opgegraven op privéland in Montana door Jack en Roberta Owen, autodidactische paleontologen, volgens Jared Hudson, een commerciële paleontoloog die de exemplaar. Het werd later gekocht door de meest recente eigenaar, die anoniem blijft.

“Ik had geen idee dat het bij Christie’s zou eindigen”, zei Jack Owen, 69, deze week in een interview. Hij zei dat hij was opgeleid in archeologie en had gewerkt als ranchmanager en hekwerkaannemer.

Owen had een deal gesloten met de landeigenaar op de ranch waar hij werkte, waardoor hij naar fossielen kon graven en de winst kon verdelen, zei hij. Hij zag voor het eerst enkele botfragmenten in een gebied waar hij al twee andere dieren had gevonden. Met behulp van onder meer een scalpel en een tandenborstel verzamelden hij en Roberta, zijn vrouw, het exemplaar zorgvuldig, met wat hulp.

Om het voor miljoenen dollars te zien gaan, is verbluffend, zei hij – de winst die hij ontving was nergens in de buurt. Maar Owen zei dat zijn fossielenjacht niet door geld werd gedreven.

“Het gaat om de jacht; het gaat om de vondst,’ zei hij. “Jij bent de enige mens ter wereld die dat dier heeft aangeraakt, en dat is onbetaalbaar.”

De fossielen van de soort werden in 1964 ontdekt door de paleontoloog John H. Ostrom, en hij gaf ze de naam Deinonychus, wat verschrikkelijke klauw betekent, naar de scherp gebogen jachtklauw waarvan hij dacht dat de dinosaurus zijn prooi afhakte. De ontdekking van Ostrom was fundamenteel voor de manier waarop wetenschappers tegenwoordig sommige dinosauriërs begrijpen – minder hagedisachtig en meer vogelachtig; snel bewegend en eventueel warmbloedig, en zelfs bevederd.

Die wetenschappelijke ontwikkeling is een van de redenen waarom academische paleontologen geïnteresseerd zouden kunnen zijn in het bestuderen van exemplaren zoals Hector.

Sommige paleontologen hebben lang geprotesteerd tegen het veilen van deze fossielen, omdat ze bang zijn dat de exemplaren zouden kunnen worden verkocht tegen prijzen die buiten het bereik van musea liggen.

De kwestie kreeg bekendheid met de verkoop van Sue, het T. rex-skelet, aan het Field Museum voor $ 8,36 miljoen – bijna $ 15 miljoen in de dollars van vandaag – in 1997. En het is recentelijk opnieuw onder de loep genomen, naar een T. rex-skelet met de bijnaam Stan bracht een record binnen van $ 31,8 miljoen, bijna een verviervoudiging van het geschatte maximum van $ 8 miljoen.

Voordat Christie’s Stan off in 2020 veilde, drong de Society of Vertebrate Paleontology er bij haar op aan om te overwegen de verkoop te beperken tot “bieders van instellingen die zich inzetten voor het verzamelen van exemplaren voor het algemeen belang en voor altijd, of degenen die bieden namens dergelijke instellingen.”

“Als organisatie hebben we besloten dat we vonden dat fossielen van gewervelde dieren in musea thuishoorden”, zei Jessica M. Theodor, de voorzitter van de vereniging, in een interview. “Als het in particuliere handen is, sterft die persoon, hun landgoed verkoopt het exemplaar en de informatie gaat verloren.”

Veel commerciële paleontologen – zoals Hudson, die Hector van de Owens kocht – zeggen dat hun werk ook van cruciaal belang is voor de wetenschap en dat ze betaald moeten worden voor hun werk, zodat ze het kunnen blijven doen.

“Als mensen zoals wij niet op de grond waren,” zei Hudson, “zouden de dinosaurussen wegeroderen en volledig worden afgesneden van de wetenschap.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.