Dokter genoemd in abortuszaak heeft niets te maken met rechtszaak

Dr. Thomas Dobbs is nooit betrokken geweest bij politieke gevechten over reproductieve gezondheid, maar zijn naam is een afkorting geworden voor een rechtszaak die een einde zou kunnen maken aan de abortusrechten in de Verenigde Staten. Als hij gevoelens heeft over de situatie, houdt hij die min of meer voor zichzelf.

De hoogste volksgezondheidsfunctionaris van Mississippi wordt genoemd in Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization, een geschil over een staatswet die de meeste abortussen na de 15e week zou verbieden, maar die zou kunnen worden gebruikt om Roe v. Wade ongedaan te maken.

Een uitgelekt ontwerp van een advies van het Amerikaanse Hooggerechtshof toont aan dat een conservatieve meerderheid van rechters klaar is om de zaak te gebruiken om de historische uitspraak van de rechtbank uit 1973, die abortusrechten in het hele land instelde, omver te werpen.

Dobbs, 52, is een arts die verantwoordelijk is voor de gezondheidsafdeling van de staat, die de enige abortuskliniek in Mississippi regelt. Als Chief Health Officer van de staat is hij de persoon die moet worden genoemd in een rechtszaak met betrekking tot abortus of andere gezondheidskwesties, legde hij onlangs uit in een bericht op Twitter.

Dus hoewel de naam in het centrum van het abortusdebat uiteindelijk zou kunnen veranderen van “Roe” in “Dobbs”, is het niet de gezondheidsfunctionaris, maar het kantoor van de openbare aanklager die de zaak van de staat behandelt.

“Ik had geen directe betrokkenheid bij enig onderdeel van deze juridische actie”, schreef hij in de post.

Liz Sharlot, communicatiedirecteur van het ministerie van Volksgezondheid, bevestigde Dobbs’ strikt nominale rol en weigerde een verzoek van The Associated Press om hem te interviewen omdat, zei ze, hij “deze zaak niet persoonlijk had geïnitieerd”.

“De enige rol van het Mississippi State Department of Health met betrekking tot abortusfaciliteiten is de regelgeving ter ondersteuning van de wet, de inspectie en het verlenen van vergunningen aan die faciliteit”, schreef Sharlot in een e-mail.

Dobbs is een voormalige staatsepidemioloog die in 2018 hoofd van de gezondheidsafdeling werd, maanden nadat de door de Republikeinen gecontroleerde wetgever van Mississippi de abortusbeperkingswet had aangenomen die nu centraal staat in de rechtszaak.

Hij heeft zijn loopbaan in de gezondheidszorg niet gericht op abortus, maar op het streven naar betere resultaten in een staat die wordt geplaagd door hoge kindersterfte en andere slechte gezondheidsstatistieken.

De juridische strijd over abortus begon toen de enige abortuskliniek in Mississippi een rechtszaak aanspande wegens het verbod van 15 weken. Het pak heette oorspronkelijk Jackson Women’s Health Organization v. Currier et al. De hoofdbeklaagde was destijds de gezondheidsfunctionaris van de staat, Dr. Mary Currier. Nadat ze was vertrokken, verwijderde een rechter de naam van Currier uit de zaak en verving deze door Dobbs.

Een federale districtsrechter blokkeerde de inwerkingtreding van de wet. Toen de staat in beroep ging bij het Hooggerechtshof, werd de naam van de zaak omgedraaid, naar Dobbs versus de kliniek.

Tijdens een online briefing georganiseerd door de Mississippi State Medical Association in juni 2021, werd Dobbs gevraagd naar zijn naam in de abortuszaak. Hij merkte al snel op dat Dr. Kenneth Cleveland ook in de rechtszaak werd genoemd in zijn hoedanigheid van hoofd van de Mississippi State Board of Medical Licensure.

“Hij haalde de krantenkoppen niet”, zei de toenmalige president van de medische vereniging, Dr. Mark Horne, in een goedaardige prik tegen Dobbs.

‘Ik probeer hem zover te krijgen dat hij met mij ruilt,’ grapte Dobbs.

Tot nu toe was de naam die het meest geassocieerd wordt met het abortusdebat Jane Roe, een pseudoniem voor een vrouw uit Dallas genaamd Norma McCorvey, die de eiser was in de beroemde Roe v. Wade-zaak. Wade was Henry Wade, destijds de officier van justitie van Dallas County.

In 1969 werd de 22-jarige McCorvey voor de derde keer zwanger en wilde ze abortus laten plegen. McCorvey en haar advocaten wonnen uiteindelijk de juridische strijd, maar pas toen ze beviel en het meisje afstond voor adoptie. Later werd ze een anti-abortus activist. McCorvey was 69 toen ze stierf in 2017.

Een andere naam die vaak in het debat naar voren komt, is die van Robert P. Casey, een voormalige democratische gouverneur van Pennsylvania die een voorstander was van anti-abortus. In 1989 werkte hij samen met de wetgevende macht van de staat om een ​​wet uit te vaardigen die verschillende beperkingen op abortus oplegde. Planned Parenthood van Zuidoost-Pennsylvania heeft de wet aangevochten. In 1992 handhaafde het Hooggerechtshof de meeste beperkingen, maar bevestigde ook het recht van een vrouw op abortus. Casey stierf in 2000. De naam van de zaak was Planned Parenthood v. Casey.

Hoewel Dobbs niet betrokken is geweest bij de abortusdebatten, heeft hij de afgelopen twee jaar te maken gehad met een ander controversieel gezondheidsprobleem: de COVID-19-pandemie. Op tientallen persconferenties en andere openbare optredens heeft hij mensen gesmeekt om zich te laten vaccineren, maskers te dragen en sociale afstand te bewaren. Hij hield vol, zelfs toen veel mensen, waaronder enkele ambtenaren, zich verzetten.

In augustus zei Dobbs dat hij bedreigingen had ontvangen van mensen die valse samenzweringstheorieën over hem en zijn familie geloofden toen hij vaccinatie tegen COVID-19 promootte. Dobbs zei dat een leugen is dat zijn zoon, die ook een arts is, een door de Wereldbank gefinancierde smeergeld krijgt wanneer Dobbs mensen aanspoort om zich te laten vaccineren.

“Ik krijg nul dollar van het promoten van vaccinatie”, schreef Dobbs op Twitter.

Voordat COVID-19-vaccinaties beschikbaar waren, uitten de meestal gelijkgestemde Dobbs hun frustratie over het aandringen van mensen om sociale evenementen en buitenschoolse schoolactiviteiten, waaronder sportwedstrijden, bij te wonen.

“Onze hiërarchie van prioriteiten is extreem dom”, zei Dobbs in november 2020. “We geven prioriteit aan jeugdsport, niet alleen boven academici. We geven er eigenlijk prioriteit aan boven de gezondheid van de gemeenschap, om eerlijk te zijn.”

Terwijl hij midden in de stressvolle pandemiestrijd zat, zei Dobbs dat hij zich wendde tot lichaamsbeweging en het luisteren naar muziek – jazz en The Rolling Stones – als manieren om los te komen van het werk. Hij maakte in maart bekend dat hij eind juli met pensioen gaat.

Dr. Georges Benjamin is uitvoerend directeur van de American Public Health Association, een van de vele volksgezondheids- en onderzoeksgroepen die een juridische brief hebben ingediend waarin kritiek wordt geleverd op het 15 weken durende abortusverbod in Mississippi.

Benjamin zei dat hij Dobbs’ persoonlijke mening over abortus en de juridische kwesties die bij de zaak betrokken waren niet kent, en hij betwijfelde of Dobbs deze publiekelijk zou uitspreken.

“Je naam kan in verband worden gebracht met een rechtszaak als je deze banen hebt,” zei Benjamin. “Maar het is mogelijk dat je naam niet in overeenstemming is met je eigen opvattingen. Jij bent de ambtenaar en dat is helaas wat er gebeurt als je deze banen aanneemt.”

Benjamin zei dat Dobbs tijdens de pandemie “ongelooflijk” werk heeft verricht als gezondheidsfunctionaris van Mississippi, inclusief opmerkelijk werk om ongelijkheidskwesties aan te pakken. Hij noemde hem een ​​’vertrouwde figuur die wetenschappelijke principes volgt’.

Benjamin’s hoop, zei hij, is dat Dobbs’ reputatie “niet wordt aangetast” door zijn naam op de abortuszaak te zetten.

____

AP Medical-schrijver Mike Stobbe berichtte vanuit New York.

Leave a Reply

Your email address will not be published.