Door Saudi gesteunde LIV Golf league: Phil Mickelson, Lee Westwood kop op de lijst van golfers die in Londen willen spelen

Door Saudi gesteunde LIV Golf league: Phil Mickelson, Lee Westwood kop op de lijst van golfers die in Londen willen spelen

Professioneel golfen bevindt zich op een kruispunt en niet iedereen weet ervan. Rivaliserende golfcompetities duiken op op elke hoek, zoals McDonald’s, het gerucht gaat dat golfers hun talenten meenemen naar groenere weiden – in termen van geld – en het is moeilijk voor de informele golffan om precies te volgen wat er gaande is.

De PGA Tour en DP World Tour (voorheen bekend als de European Tour) beschikken nog steeds over de diensten van de beste spelers ter wereld — allemaal onafhankelijke contractanten — maar nu hebben die spelers opties in de vorm van LIV Golf en, technisch gezien, de Premier Golfliga.

Het volume rond LIV Golf is harder geworden sinds de Genesis Invitational, toen de controversiële opmerkingen van Phil Mickelson over het regime van Saoedi-Arabië, dat de competitie financiert, openbaar werden gemaakt. De zesvoudig grote kampioen heeft het grootste deel van drie maanden in het water gestaan ​​vanwege zijn integrale rol in de door Saudi-Arabië gesteunde golfserie. Eind april bevestigde Steve Loy, de zaakwaarnemer van Mickelson, de registratie van Lefty in het eerste evenement van LIV Golf.

Langzaam maar zeker beginnen andere spelers in de voetsporen van Mickelson te treden. Er zijn officiële aankondigingen gedaan door Robert Garrigus, Lee Westwood en Richard Bland, samen met onofficiële claims van onder meer Sergio Garcia, Jason Kokrak en Adam Scott. Kevin Na, Bubba Watson, Louis Oosthuizen, Ian Poulter en voormalig nummer 1 van de wereld Martin Kaymer zijn allemaal via verschillende rapporten in verband gebracht met LIV Golf.

Op dinsdag vertelde LIV Golf-CEO Greg Norman aan: Luchtsporten dat 19 van de top 100 spelers ter wereld, van wie er zes in de top 50 staan, hebben toegezegd om volgende maand in Londen te spelen op het inaugurele evenement. Hoewel de namen officieel nog niet bekend zijn, is LIV Golf van plan deze volgende week tijdens het PGA Championship aan het publiek bekend te maken.

Uren nadat Norman met Sky Sports had gesproken, werd gemeld dat de PGA Tour alle verzoeken van spelers voor het eerste LIV Golf-evenement in Londen had afgewezen. Er werd aangenomen dat de PGA Tour deze vrijstellingen zou verlenen, maar dat zal niet het geval zijn, aangezien de spelers die om een ​​release vroegen dinsdag op de hoogte werden gesteld van hun weigering.

Wat is LIV-golf?

LIV Golf, momenteel gerund door Norman, stelt deze zomer een serie van acht toernooien samen met een aantal werkelijk waanzinnige portemonnees ($ 20 miljoen aan individuele prijzen, plus een teamuitbetaling van $ 5 miljoen). Deze uitbetalingen worden gefinancierd door Saoedi-Arabië’s Public Investment Fund, waarvan Norman zei dat het net een extra bedrag van $ 2 miljard heeft verstrekt, en deze serie van acht evenementen wordt beschouwd als een voorloper van een volledige jaarlange competitie. Het doel is om uit te breiden naar 10 toernooien in 2023 en 14 toernooien de volgende twee jaar. Het hele ding is al een beetje een puinhoop, vooral met distributie gaat niet van een leien dakje en de ticketprijzen rijzen de pan uit.

Wie zou kunnen spelen, en wanneer?

Sommige namen worden hierboven genoemd, maar wie komt er nog meer in aanmerking? Doorgaans kunnen spelers tijdens de PGA Tour maximaal drie “releases” per seizoen spelen op verschillende wereldwijde tours. De Saudi International in februari is een voorbeeld van een evenement waarvoor releases worden gegeven aangezien het onderdeel was van de Asian Tour. Een soort tegenprestatie met de PGA Tour werd overeengekomen voor degenen die ervoor kozen om deel te nemen. Spelers die ervoor kozen om te spelen moest akkoord gaan om te spelen in een toekomstige AT&T Pebble Beach Pro Am op de PGA Tour, aangezien het evenement dezelfde week werd gehouden.

Zoals eerder vermeld, neemt de PGA Tour een harde houding aan en kiezen ze ervoor om de Saudi International te behandelen als een eenmalig evenement in plaats van als onderdeel van het standaard releaseproces. Daarom kan worden aangenomen dat PGA Tour-spelers in de toekomst niet meer in aanmerking komen om in de LIV Golf Series te spelen, tenzij ze bereid zijn om tegen de beslissing van de PGA Tour in te gaan — wat heel goed zou kunnen gebeuren.

Bovendien zal Norman verschillende topamateurs uitnodigen om deel te nemen aan de 48-spelersvelden en meldde dat er in totaal 170 inschrijvingen waren om te spelen in het evenement in Londen.

Er zijn in totaal acht LIV Golf-evenementen in 2022, en hoewel de PGA Tour waarschijnlijk geen releases zal verlenen aan een van hen, kan de DP World Tour een ander standpunt innemen. Dit betekent dat een strijd tussen competities misschien niet op de golfbaan plaatsvindt, maar eerder in een rechtszaal.

LIV Golf deelnamelijst*

*onofficieel

data: 9-11 juni
Plaats: Centurion Club — Londen, Engeland

Phil Mickelson

Nee

Lee Westwood

Nee

Martin Kaymer

Nee

Sergio García

Nee

Robert Garrigus

Nee

Richard Bland

Nee

Leave a Reply

Your email address will not be published.