Draymond Green duwt Warriors’ verdediging, Celtics’ geduld

Draymond Green en de Warriors zetten verdedigend de toon tegen de Celtics in Game 2.

Volledige dekking: NBA Finals 2022

SAN FRANCISCO – Of ze nu in de lucht sprongen, op de grond vielen of elkaar staande confronteerden, de twee All-Stars legden vast wat play-offbasketbal zo fysiek en pittig maakt.

De fysieke? Na het aanvechten van een driepunter op de Boston Celtics-bewaker Jaylen Brown, viel Golden State Warriors-aanvaller Draymond Green op de grond, zowel vanwege zijn voorwaartse momentum als omdat Brown per ongeluk zijn linkerbeen uittrad.

De chippie? Nadat beide spelers op de grond waren geland, landden de benen van Green bovenop Brown. Hij duwde Greens benen weg, waardoor Green Brown in de rug duwde. Brown draaide zich toen om en ging over Green heen staan, die vervolgens aan Browns korte broek trok voordat hij opstond.

“Iemand heeft zijn benen op je hoofd gekregen en toen probeerde hij mijn broek naar beneden te trekken,” zei Brown. “Ik weet niet waar dat over ging. Dat is wat Draymond Green doet. Hij zal er alles aan doen om te winnen. Hij zal je trekken. Hij zal je grijpen. En hij zal proberen het spel te verknoeien, want dat is wat hij voor hun team doet.”

Ongetwijfeld is Green de motor van de Warriors gebleven die hun defensieve intensiteit voedt tijdens drie NBA-kampioenschappen. Hetzelfde gebeurde in de overwinning van de Warriors met 107-88 op de Boston Celtics in Game 2 van de NBA Finals op zondag. Niets veroverde het vuur van de Warriors meer dan de strijd van Green met Brown tegen het einde van de eerste helft.

Toch voerden de Warriors aan dat hun defensieve bekwaamheid verder gaat dan de vurige emoties van Green en het vermogen om de dienstdoende limieten te testen zonder een tweede technische fout te maken. Het gaat om het aanboren van een identiteit waarvan zij denken dat deze een belangrijke rol zal spelen bij het winnen van deze serie.

“Iedereen speelde met meer kracht. Ik was niet alleen bij Jaylen Brown. Het was over de hele linie’, zei Green. “Als ik gewoon mijn kracht pak en niemand anders doet het, dan werkt het niet. Het is een totale teamprestatie. Het gaat over jongens die klaar staan ​​om te helpen wanneer hulp nodig is en jongens die de uitdaging aangaan op het punt van de aanval.”

De Warriors geloven dat ze die mentaliteit niet hadden in hun Game 1-verlies tegen Boston. Ze verspilden een voorsprong van 12 punten in het vierde kwartaal, waaronder het toestaan ​​van Boston om zeven onbeantwoorde punten af ​​te wikkelen op weg naar 40 punten in het vierde kwartaal op 15-uit-22 schieten in het algemeen en 9-uit-12 van diep.

De Warriors spraken niet al te veel zorgen uit. Curry vertelde dat hij wist dat Green de verdediging van het team “ongeveer vijf minuten na Game 1” zou vernieuwen. Zowel na de wedstrijd als na de training van zaterdag bekritiseerde Green zowel zijn 2-uit-12-clip vanaf het veld als zijn verdedigende executie. Het duurde minder dan vijf minuten in Game 2 om te laten zien dat Green het meende.

Elf seconden in Game 2 bond Green Celtics-vooruit Al Horford vast om een ​​sprongbal te forceren voordat de Warriors een omzet creëerden. Naderhand beweerde Horford dat de aanwezigheid van Green “geen invloed” had op hoe de Celtics speelden. Het had echter zeker invloed op de Warriors.

De intensiteit van Draymond Green de drijvende kracht achter Warriors

“Je voelt hem in zijn aanwezigheid en het andere team voelt zijn aanwezigheid en zijn intensiteit”, zei Curry. “Dat is besmettelijk voor ons allemaal.”

De redenen gingen verder dan levendige incidenten, zoals de ruzies van Green met Horford en Brown. De Warriors pasten ook hun defensieve filosofie aan. De Warriors toegewezen Green op Brown, terwijl het verschuiven van Klay Thompson naar Horford. Hoewel Andrew Wiggins Jayson Tatum nog steeds voornamelijk verdedigde, gooiden de Warriors ook Gary Payton II op hem. Curry verdedigde Smart graag. Warriors-aanvaller Kevon Looney en Otto Porter Jr. leunden op hun drukte en positionele veelzijdigheid om het op te nemen tegen Celtics-centrum Robert Williams III.

Het eindresultaat? Brown had slechts 17 punten op 5-uit-17 schieten in Game 2, na 24 punten op 10-uit-23 in Game 1. Tatum verhoogde zijn score naar 28 ten koste van zijn assists (drie). Noch Horford (twee) noch Smart (twee) produceerden veel aanvallend. Ondanks hun groottenadeel overschaduwden de Warriors de Celtics in punten in de verf (40-24). De Celtics maakten ook 18 omzetten.

“Omzet is vaak een bijproduct van lichamelijkheid en intensiteit,” zei Kerr. “Ons hele team was fysiek en intens. We hebben er goed aan gedaan om het ze moeilijk te maken.”

De Warriors blijven zich ervan bewust dat hoe goed ze deze inspanning volhouden, hun kampioenschapsfortuinen zou kunnen bepalen. Bedenk dat de Warriors het tijdens alle drie hun kampioenschapsseizoenen in 2015 (1e: 98,8), 2017 (2e: 105,3) en 2018 (1e: 102,0) hoog scoorden onder NBA-play-offteams in defensieve rating.

Dit seizoen staan ​​de Warriors momenteel op de zesde plaats van de NBA-play-offteams met een defensieve rating (110,8). De Warriors zullen dat aantal waarschijnlijk moeten verbeteren om een ​​NBA-titel te winnen. Naast Curry’s offensieve genialiteit hebben de Warriors tot nu toe gewerkt zonder veel hulp te krijgen. Thompson heeft vanuit het veld een gecombineerde 10-uit-33 geschoten. Wiggins (12-uit-27) en Poole (8-uit-21) hebben het niet veel beter gedaan.

Hoewel de Warriors hun optimisme uitten, zullen die spelers hun schietnummers verbeteren, maar ze weten dat het moeilijker wordt in de finale wanneer het spel langzamer gaat en de fysieke conditie toeneemt. Dus waarom zou je er niet voor zorgen dat de aanval van de Celtics ook moeilijk zal zijn?

“Dat moet ik in deze serie blijven doen”, zei Green. “Het wordt er niet makkelijker op. Het wordt alleen maar moeilijker. Ik moet dat nog een paar tandjes hoger doen.”

Wees daarom niet verbaasd als Groen blijft worstelen met de Celtics in de lucht en op de grond. Wees niet verbaasd als de rest van Green’s teamgenoten dit voorbeeld volgen.

* * *

Mark Medina is senior schrijver/analist voor NBA.com. Je kunt hem hier e-mailen, zijn archief hier vinden en hem volgen op Twitter.

De standpunten op deze pagina komen niet noodzakelijk overeen met de standpunten van de NBA, haar clubs of Turner Broadcasting.

Leave a Reply

Your email address will not be published.