Draymond Green sleept de krijgers terug in de strijd

SAN FRANCISCO — Er is een rij. Draymond Green kent de lijn goed in dit stadium van zijn carrière. Soms gebruikt hij zijn armen en ellebogen en stembanden om recht tegen de lijn aan te duwen. En er zijn andere gelegenheden dat hij er enthousiast over trapt.

Hoe Green de lijn behandelt, hangt af van de omstandigheden, maar ook van zijn humeur. De lijn kan hem helpen zijn emoties vandaag te concentreren en hem morgen te veel beperken. Maar op zondag, toen hij de Golden State Warriors wilde leiden in Game 2 van de NBA-finale, leek hij te doen alsof de lijn niet eens bestond. En als hij er overheen zou gaan? Wel, Green was bereid dat risico te nemen.

“We hebben die energie nodig”, zei hij. “Voor mij om achterover te leunen en te zeggen: ‘Oh, ik ga het naar deze rand duwen en proberen terug te trekken’, dat werkt niet. Ik moet mezelf zijn.”

Omdat Green zichzelf was, moest hij naar een koopje grijpen voordat de wedstrijd 13 seconden oud was, waardoor hij een sprongbal dwong met Al Horford van de Boston Celtics. Groen zelf zijn betekende naar de basket ploegen voor zijn eerste punten en zijn biceps aanspannen. Omdat Green zichzelf was, werd hij een paar minuten later gefloten voor een technische fout.

Maar het betekende ook meedogenloos verdedigen en zijn best doen en zijn teamgenoten aansporen hetzelfde te doen: assertiever, fysieker en vastberadener zijn. Tegen het einde van de avond hielp zijn oeuvre – hoe polariserend zijn gedrag ook – de weg vrijmaken voor de overwinning van Golden State met 107-88, die de finale in een wedstrijd per stuk gelijk maakte voor Game 3 op woensdag in Boston.

“Ik denk dat iedereen met meer kracht speelde,” zei Green, eraan toevoegend: “Het was over de hele linie.”

Stephen Curry, die een game-high 29 punten scoorde voor de Warriors, zei dat het hem “ongeveer vijf minuten” na het verlies van het team in Game 1 duidelijk was dat Green Game 2 met een ander niveau van wreedheid zou benaderen. Green eindigde met 9 punten, 7 assists en 5 rebounds in Game 2, maar maakte een enorme impact.

“Hij wist wat hij moest doen,” zei Curry. “Ik denk dat we praten over hoe sommige van die dingen niet altijd in de statistieken verschijnen in termen van punten, rebounds en assists. Maar je voelt hem in zijn aanwezigheid, en het andere team voelt zijn aanwezigheid en zijn intensiteit, en dat is besmettelijk voor ons allemaal.”

Green is natuurlijk een hoofdbestanddeel van de kampioenschapskern van Golden State sinds hij in 2012 bij de Warriors kwam als een tweede ronde draft pick. Een vasthoudende verdediger en enorm bekwame passer, hij heeft het team al geholpen drie titels te winnen – en nu, te midden van hun renaissance, streeft naar meer.

Door de jaren heen leerden Green’s teamgenoten en coaches de manier waarop hij opereert te accepteren en zelfs te omarmen. De voordelen wegen ruimschoots op tegen de nadelen, tenzij je een tegenstander bent, in welk geval hij een van de meest irritante mensen op aarde kan zijn.

Wat betreft die dunne lijn – degene waarvan de meeste spelers weten dat ze niet mogen overschrijden, vooral niet in het naseizoen – had Green vroeger meer moeite om erover te onderhandelen, geloof het of niet. In 2016 werd hij geschorst voor Game 5 van de NBA-finale nadat hij te veel flagrante fouten had verzameld. (De laatste druppel sloeg LeBron James in de lies.) Golden State verloor die wedstrijd – Green moest het op televisie bekijken vanuit een luxe suite in het honkbalstadion ernaast – en de volgende twee toen de Cleveland Cavaliers terug stormden om te winnen hun eerste en enige kampioenschap.

Op zondag stapte Green in zijn persoonlijke tijdmachine en flirtte met catastrofe. In het tweede kwart maakte hij een overtreding van Jaylen Brown van de Celtics op een 3-punts poging voordat ze viel voor de rechtbank in een verwarde hoop en leken elkaar te duwen. Een tweede technische fout op Green zou tot een uitsluiting hebben geleid, maar na het spel te hebben bekeken, besloot de dienstdoende ploeg dat zijn actie slechts een gewone fout was.

‘Ik weet niet wat ik daar moest doen,’ zei Brown. ‘Iemand heeft zijn benen op je hoofd gekregen en toen probeerde hij mijn broek naar beneden te trekken. Ik weet niet waar dat over ging. Maar dat is wat Draymond Green doet. Hij zal er alles aan doen om te winnen. Hij zal je trekken, hij zal je grijpen, hij zal proberen de wedstrijd te verknoeien, want dat is wat hij voor hun team doet. Het is niets om je over te verbazen.”

Jayson Tatum van de Celtics ging zelfs zo ver dat hij zijn ‘liefde’ uitte voor de manier waarop Green zijn zaken doet, hoewel het misschien de moeite waard is om over een week opnieuw te bekijken hoe Tatum zich voelt. De Celtics schoten in totaal 37,5 procent in Game 2 en de Warriors scoorden toen met 36 punten toen Tatum op het veld stond. De Celtics scoorden hun minste punten sinds 29 december, toen hun record 16-19 was.

“We wisten dat we met een veel betere focus en gevoel voor agressie moesten komen, en ik dacht dat dat vanaf het begin begon”, zei Warriors-coach Steve Kerr. “Draymond speelde daar een grote rol in.”

Dat Green dat deed terwijl hij slechts vijf velddoelpunten in 35 minuten probeerde, was redelijk voorspelbaar. In plaats daarvan stuurde hij backdoor passes naar teamgenoten voor lay-ups. Hij reikte naar doorbuigingen. Hij channelde zijn innerlijke vleugelverdediger om scherm na scherm voor Curry in te stellen. En hij had net zo goed ducttape kunnen gebruiken om zich aan Brown te hechtendie 5 van 17 van het veld schoot terwijl hij probeerde zijn korte broek aan te houden.

“Ik denk dat we ons in een geweldige mentale ruimte bevinden”, zei Green. “Niemand raakte in paniek. Iedereen bleef bij de les. En we wisten uiteindelijk dat als we ons spel zouden gaan spelen, we onszelf weer in positie zouden brengen om de serie onder controle te krijgen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.