Dringende oproep om microplastics in de lucht te monitoren die zich in dagen over de wereld kunnen verspreiden

Dringende oproep om microplastics in de lucht te monitoren die zich in dagen over de wereld kunnen verspreiden

Volgens een nieuwe studie kunnen microplastics de opwarming van de aarde aanzienlijk versterken.

Wetenschappers van verschillende Duitse onderzoeksinstellingen – waaronder het GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research in Kiel – hebben ontdekt dat tot 27,5 miljoen ton microplastics duizenden kilometers over de hele wereld worden vervoerd door oceaanlucht, sneeuw, zeespray en mist elk jaar.

Hun nieuwe overzichtsstudie laat zien dat wind deze deeltjes over grote afstanden kan transporteren – en het heeft het vermogen om dat veel sneller te doen dan water. Microplastics kunnen binnen enkele dagen van hun plaats van herkomst naar de meest afgelegen uithoeken van de planeet reizen.

Het team van 33 internationale onderzoekers waarschuwt dat dit het oppervlakteklimaat en de gezondheid van lokale ecosystemen kan beïnvloeden – wanneer bijvoorbeeld donkere microplastische deeltjes die sneeuw en ijs bedekken hun vermogen om zonlicht te reflecteren verminderen en als gevolg daarvan smelten bevorderen.

Microplastics in sneeuw
Dr. Melanie Bergmann van het AWI-instituut in de Duitse stad Bremerhaven verzamelt sneeuwmonsters.
Deonie Allen, Universiteit van Strathclyde/Zenger

Uit het onderzoek blijkt ook dat microplastic deeltjes kunnen dienen als condensatiekernen voor waterdamp. Hierdoor beïnvloeden ze de vorming van wolken en – op lange termijn – het klimaat.

De wetenschappers waarschuwen dat het niveau van plasticvervuiling tegen 2040 88 miljoen ton per jaar zou kunnen bereiken. Ze onderstrepen dat plastic deeltjes zijn gedetecteerd in alle gebieden van het milieu, zoals waterlichamen, de bodem en de lucht.

Reizend via oceaanstromingen en rivieren, kunnen de kleine plastic deeltjes zelfs de Arctische, Antarctische of oceaandiepten bereiken.

Dr. Melanie Bergmann doet onderzoek naar microplastics en zwerfvuil op zee aan het Alfred Wegener Instituut (AWI) in Bremerhaven en is bioloog en co-auteur van de studie. Ze legde uit: “Lucht is een veel dynamischer medium dan water. Als gevolg hiervan kunnen micro- en nanoplastics veel sneller doordringen in die regio’s van onze planeet die het meest afgelegen en nog grotendeels onaangeroerd zijn.

“We moeten micro- en nanoplastic integreren in onze metingen van luchtvervuiling, idealiter op internationale schaal als onderdeel van wereldwijde netwerken.”

Onderzoek naar microplastics
Dr. Melanie Bergmann van het AWI Instituut in de Duitse stad Bremerhaven neemt watermonsters in het noordpoolgebied.
Deonie Allen/Zenger

Professor Dr. Tim Butler, leider van een onderzoeksgroep bij het Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS) en co-auteur van het onderzoek, zei: “Er zijn zoveel aspecten van de uitstoot, het transport en de effecten van microplastic in de atmosfeer dat we nog steeds niet helemaal begrijpen.”

“Deze publicatie onthult de hiaten in onze kennis – en presenteert een routekaart voor de toekomst.”

Microplastics zijn fragmenten van elk type plastic dat minder dan vijf millimeter (0,20 inch) lang is, volgens het European Chemicals Agency en de Amerikaanse National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Ze veroorzaken vervuiling door natuurlijke ecosystemen binnen te dringen vanuit verschillende bronnen, waaronder cosmetica, kleding, voedselverpakkingen en industriële processen.

Dit verhaal werd aan Newsweek verstrekt door Zenger News.

Leave a Reply

Your email address will not be published.