Dustin Johnson neemt ontslag bij PGA Tour en zet zich in voor rivaliserende LIV Golf

Dustin Johnson, een tweevoudig groot golfkampioen, gaf dinsdag zijn PGA Tour-status op en zei dat hij in de nabije toekomst alleen van plan was om te spelen in grote toernooien en evenementen die worden gesponsord door het door Saoedi-Arabië gesteunde LIV Golf-circuit.

Johnson verscheen op een persconferentie voorafgaand aan de eerste van acht LIV Golf-evenementen in 2022 die donderdag beginnen in de Centurion Club buiten Londen, en gebruikte ook af en toe termen als “nu” en “voorlopig” bij het beschrijven van zijn beslissing om van de PGA-tour.

“Voor nu heb ik mijn lidmaatschap van de tour opgezegd”, zei Johnson, die in 2008 meedeed aan de PGA Tour en op de 15e plaats van de wereld staat. Hij voegde eraan toe dat hij de LIV-tour zou spelen, “voorlopig is dat het plan.”

De kopgroep van Greg Norman heeft forse vergoedingen beloofd en een format dat elke deelnemer een uitbetaling van zes cijfers garandeert, waarbij 48 spelers strijden om $ 25 miljoen aan prijzengeld in een formaat van 54 holes zonder cut. Een rapport vorige week in The Telegraph zei dat Johnson 125 miljoen dollar had gekregen om lid te worden van LIV Golf, waarvan de belangrijkste aandeelhouder het Public Investment Fund is, het soevereine vermogensfonds van Saoedi-Arabië met een waarde van meer dan 600 miljard dollar.

Johnson’s PGA Tour-ontslag zou hem kunnen helpen een schorsing of een levenslange schorsing van de tourcommissaris, Jay Monahan, te voorkomen, die heeft aangegeven dat een straf op dat niveau een mogelijkheid was. Maar tot nu toe is de in de Verenigde Staten gevestigde PGA Tour stil gebleven, aangezien Johnson en anderen, zoals Phil Mickelson, de zesvoudig grote kampioen die meer dan $ 94 miljoen heeft verdiend op tourevenementen, hebben aangegeven dat ze deze week zullen spelen in de LIV Golftoernooi. Het gebrek aan reactie van Monahan is misschien een beetje institutionele timing. PGA Tour-spelers overtreden geen van de regels van de tour totdat ze daadwerkelijk zonder toestemming in een rivaliserend evenement spelen – en de tour heeft geen toestemming gegeven voor spelers die deze week in Engeland willen spelen.

Eén ding is zeker: volgens de huidige richtlijnen kan Johnson, als hij geen lid is van de PGA Tour, niet deelnemen aan de tweejaarlijkse Ryder Cup, een ballyhoot-competitie tussen topgolfers uit de Verenigde Staten en Europa met een geschiedenis die teruggaat tot 1927. Johnson heeft vijf keer in de Ryder Cup gespeeld, waaronder vorig jaar toen hij in vijf wedstrijden ongeslagen was en de Verenigde Staten naar een dominante overwinning leidde.

Maar dinsdag stond, althans in zijn gedachten, de deur nog steeds open om in de komende Ryder Cups te spelen.

“Het is duidelijk dat alle dingen aan verandering onderhevig zijn”, zei Johnson. “Hopelijk verandert het op een gegeven moment en kan ik meedoen. Als het niet, nou, het was iets anders waar ik echt lang en hard over moest nadenken. Uiteindelijk besloot ik hierheen te komen en hier te spelen.

“De Ryder Cup is ongelooflijk en iets dat zeker veel voor me heeft betekend. Ik ben trots om te zeggen dat ik mijn land heb vertegenwoordigd, en hopelijk krijg ik de kans om dat opnieuw te doen. Maar ik maak de regels niet.”

Johnson’s geschiktheid voor grote golfkampioenschappen is geen zekerheid, hoewel er geen aanwijzingen zijn dat hij volgende week uitgesloten zou worden van deelname aan de US Open. Hij kwalificeert zich op meerdere manieren voor een plek in het veld, niet in de laatste plaats dat hij het kampioenschap in 2016 won. Hij heeft zich ook gekwalificeerd voor de British Open van volgende maand vanwege zijn Masters-overwinning in 2020. De Masters-titel zou hem normaal gesproken welkom maken bij de Masters voor de komende jaren, evenals bij een vierde major, het PGA Championship, voor de komende vijf jaar.

Maar de Masters wordt gerund door Augusta National Golf Club, die in het verleden heeft bewezen zelfstandig beslissingen te nemen. Het PGA-kampioenschap wordt geregeerd door de PGA of America. Voordat dat evenement vorige maand werd gehouden, beloofde de CEO van de organisatie, Seth Waugh, zijn loyaliteit aan de gevestigde PGA Tour, die hij noemde als onderdeel van het bestaande ecosysteem van golf.

“Onze statuten zeggen dat je een erkend lid van een erkende tour moet zijn om ergens een PGA-lid te zijn en daarom in aanmerking te komen om te spelen”, zei Waugh, sprekend over het PGA-kampioenschap.

Gevraagd naar de alternatieve LIV Golf-tour, antwoordde Waugh: “We denken dat de structuur van – ik weet niet of het een competitie is, het is op dit moment geen competitie – maar de competitiestructuur is enigszins gebrekkig.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.