Een epidemioloog beantwoordt 5 essentiële vragen

Een epidemioloog beantwoordt 5 essentiële vragen

Twee jaar in de coronaviruspandemie, kan het Amerikanen vergeven worden als ze de nieuwste varianten die nationaal en over de hele wereld circuleren, uit het oog zijn verloren. We hebben gehoord van de Alpha-, Beta-, Gamma-, Delta- en Omicron-varianten, maar een nieuwe Griekse lettervariant is al bijna een half jaar niet op het toneel verschenen.

In plaats daarvan is de afgelopen maanden een schijnbaar eindeloze stroom “subvarianten” van Omicron, de meest recente variant van de Griekse letter, ontstaan.

Hoe verschillend zijn deze subvarianten van elkaar? Kan infectie door de ene subvariant iemand beschermen tegen infectie door een andere subvariant? En hoe goed doen de bestaande coronavirusvaccins – die werden ontwikkeld vóór de opkomst van Omicron – het tegen de subvarianten?

Deze en andere vragen stelden we aan medische en epidemiologische experts. Hier is een overzicht.

V: Wat zijn de subvarianten? Hoeveel verschillen ze van elkaar?

De Omicron-subvarianten lijken een alfabetsoep van letters en cijfers. De originele Omicron-variant heette B.1.1.529. De oorspronkelijke Omicron-variant bracht subvarianten voort als BA.1, BA.1.1, BA.2, BA.2.12.1, BA.3, en de meest recente, BA.4 en BA.5.

“Ze verschillen allemaal van elkaar doordat ze verschillende mutaties hebben in het spike-eiwit”, het deel van het virus dat gastheercellen binnendringt en infecties veroorzaakt, zegt Monica Gandhi, hoogleraar geneeskunde aan de Universiteit van Californië-San Francisco.

De kleine tot bescheiden mutaties in deze subvarianten kunnen ze marginaal meer overdraagbaar maken van persoon op persoon. Over het algemeen geldt dat hoe hoger het getal na “BA” in de naam van de subvariant, hoe meer overdraagbaar die subvariant is. Zo wordt gedacht dat BA.2 ongeveer 30 tot 60 procent meer overdraagbaar is dan eerdere subvarianten.

Door deze mutaties hebben subvarianten zich wijd verspreid, om binnen een paar weken te worden ingehaald door een iets meer overdraagbare subvariant. Dan herhaalt het proces zich.

In de Verenigde Staten was BA.1.1 bijvoorbeeld eind januari dominant, nadat het de oorspronkelijke variant B.1.1.529 had ingehaald. Maar medio maart begon BA.1.1 terrein te verliezen aan BA.2, dat begin april dominant werd. Eind april won een andere subvariant – BA.2.12.1 – aan kracht, goed voor bijna 29 procent van de infecties, volgens gegevens van de Centers for Disease Control and Prevention. (De Delta-golf van eind 2021 speelde in deze periode geen rol.)

Prevalentie van coronavirusvarianten per week, 2022

Elke week volgt de CDC het aandeel coronavirusinfecties per variant en subvariant in de VS. Sinds januari zijn alle grote subvarianten van Omicron, waarbij gemiddeld één subvariant de vorige elke paar weken inhaalt.

Vraag: Hoe zit het met de ernst van de ziekte?

Gelukkig zijn de ziekten die door Omicron worden veroorzaakt doorgaans minder ernstig dan die veroorzaakt door eerdere varianten – een patroon dat lijkt te gelden voor alle subvarianten die tot nu toe zijn bestudeerd. Een analyse uit Denemarken toonde aan dat BA.2 niet meer ziekenhuisopnames veroorzaakt dan de BA.1-subvariant, zei Gandhi.

Zelfs de meest recente subvarianten die zijn ontdekt, BA.4 en BA.5, tonen “geen bewijs om te suggereren dat het zorgwekkender is dan de originele Omicron, behalve een mogelijk lichte toename van de overdraagbaarheid”, zei Brooke Nichols, een besmettelijke -ziekte wiskundige modelleur aan de Boston University.

Dennis Cunningham, de medisch directeur van het systeem voor infectiebeheersing en preventie bij Henry Ford Health in Detroit, vertelde: NBC Nieuws dat de symptomen van de Omicron-subvarianten “vrij consistent waren. Er is minder kans dat mensen hun gevoel voor smaak en geur verliezen. In veel opzichten is het een zware verkoudheid, veel luchtwegsymptomen, verstopte neus, hoesten, pijn in het lichaam en vermoeidheid.

V: Als u door één subvariant wordt geïnfecteerd, bent u dan beschermd tegen andere?

Tot dusverre is het vermogen van het virus om de bestaande immuunbescherming te ontwijken, in alle varianten tot nu toe, “slechts gedeeltelijk, net zoals bij de seizoensgriep”, zegt Colin Russell, hoogleraar toegepaste evolutionaire biologie aan de medische faculteit van de Universiteit van Amsterdam. centrum.

Terwijl sommige mensen die BA.1 hadden ook BA.2 hebben gekregen, suggereert het eerste onderzoek dat infectie met BA. 1 “biedt een sterke bescherming tegen herinfectie met BA.2”, aldus de Wereldgezondheidsorganisatie.

“Dit kan verklaren waarom onze BA.2-stijging in de VS niet zo groot was als de zeer grote BA.1-stijging in de winter,” zei Gandhi.

Het beschermingsniveau kan variëren, afhankelijk van hoe ziek u was, met milde gevallen die de immuniteit misschien een maand of twee verhogen en herstel van een ernstige ziekte tot een jaar.

Vraag: Hoe verhouden bestaande covid-19-vaccins zich tot deze subvarianten?

Hoewel de huidige vaccins en boosters niet zo succesvol zijn in het beschermen tegen Omicron als tegen eerdere varianten, zullen ze mensen over het algemeen beschermen tegen ernstige ziekten als ze worden geïnfecteerd door een van de nieuwe subvarianten.

“We zijn standvastig als ze gaat met de vaccins die we gebruiken”, zegt William Schaffner, hoogleraar preventieve geneeskunde en gezondheidsbeleid aan de Vanderbilt University. “Ik heb geen enkele studie uit het veld gezien die een substantieel onderscheid laat zien tussen de vaccinreacties op Omicron-subvarianten.”

De vaccins genereren cellen die bekend staan ​​als “geheugen-B-cellen” en er is aangetoond dat ze verschillende varianten herkennen zodra ze opduiken, zei Gandhi. De vaccins veroorzaken ook de productie van T-cellen, die beschermen tegen ernstige ziekten, zei ze.

“Terwijl B-cellen dienen als geheugenbanken om indien nodig antilichamen te produceren, versterken T-cellen de reactie van het lichaam op een virus en helpen ze cellen te rekruteren om de ziekteverwekker rechtstreeks aan te vallen,” zei Gandhi.

Het eindresultaat is dat een doorbraakinfectie voor een gevaccineerd individu “met de subvarianten mild moet blijven”, zei ze. Elke week volgt de CDC het aandeel coronavirusinfecties per variant en subvariant in de VS. Sinds januari zijn alle grote subvarianten van Omicron, waarbij gemiddeld één subvariant de vorige elke paar weken inhaalt.

De wijdverbreide verspreiding in de VS van een relatief milde vorm van het virus heeft waarschijnlijk zijn vruchten afgeworpen door veel Amerikanen enige immuniteit te bieden, of ze nu wel of niet waren gevaccineerd. Onderzoek toont aan dat mensen die waren ingeënt en vervolgens besmet waren, zelfs meer bescherming hadden dan mensen die waren gevaccineerd en geen Covid-19 hadden gekregen.

“Deze familie van Omicron zou inderdaad een positieve kant kunnen bieden” in de loop van de pandemie, zei Schaffner.

Vooruitkijkend beginnen vaccinfabrikanten vaccins te ontwerpen die specifiek gericht zijn op Omicron, en sommigen zouden een coronavirusvaccin in één keer combineren met een seizoensgriepvaccin. Maar deze vaccins bevinden zich in een vroeg stadium en Schaffner zei dat hij vermoedt dat ze niet klaar en goedgekeurd zullen zijn tegen het griepvaccinatieseizoen van dit najaar.

Of dergelijke nieuwe vaccins de volgende stap vormen in de strijd tegen Covid-19, is aan de FDA en de CDC.

V: Staan er geheel nieuwe varianten op de horizon?

Experts waren het erover eens dat de enige nieuwkomers in de afgelopen weken incrementele subvarianten waren – zeker niets dat zo baanbrekend lijkt als Delta of Omicron toen ze voor het eerst verschenen.

“Er is nog niets waarvan we weten dat het op de loer ligt, en de bewaking is behoorlijk agressief,” zei Schaffner.

Er zijn schattingen dat meer dan 60 procent van de wereldbevolking is blootgesteld aan Omicron, en meer dan 65 procent van de wereldbevolking heeft ten minste één dosis van het vaccin gekregen, zei Gandhi, “dus ik houd mijn vingers gekruist voor de ontwikkeling van nieuwe varianten zullen vertragen met deze mate van bevolkingsimmuniteit.”

Gandhi erkende enige verbazing over hoe stil de horizon op dit moment is, maar ze ziet het als een positieve ontwikkeling.

“We zijn nu vijf maanden verder sinds we hoorden over een nieuwe variant, waarvan ik hoop dat het een afspiegeling is van de toenemende immuniteit van de wereldbevolking,” zei ze.

KHN (Kaiser Health News) is een nationale redactie die diepgaande journalistiek produceert over gezondheidskwesties. Samen met Beleidsanalyse en Polling is KHN een van de drie grote operationele programma’s van KFF (Kaiser Family Foundation). KFF is een begiftigde non-profitorganisatie die informatie verstrekt over gezondheidskwesties aan de natie.

Leave a Reply

Your email address will not be published.