Elon Musk’s ‘Hold’ op Twitter-deal veroorzaakt zorgen over effectenfraude

Elon Musk’s ‘Hold’ op Twitter-deal veroorzaakt zorgen over effectenfraude

De aankondiging van Elon Musk dat zijn deal om Twitter te kopen ‘tijdelijk in de wacht’ stond, waardoor de aandelenkoersen – en de waarde – van het bedrijf dat hij een deal sloot, omlaag gingen, leidt tot bezorgdheid over mogelijke effectenfraude.

Hij hield vol uren later dat hij “nog steeds toegewijd aan de overname.”

Met zijn enorme platform op Twitter kan Musk met één zin de beurs opschudden. Zijn tweet vrijdag dat zijn toezegging van $ 44 miljard om Twitter te kopen “tijdelijk in de wacht stond” omdat er mogelijk meer nepaccounts en bots op Twitter zijn dan hij zich realiseerde, zorgde ervoor dat Twitter-aandelen met maar liefst 25% daalden.

Musk zelf besloot af te zien van due diligence vóór zijn aanbod. Als hij dat niet had gedaan, had hij het bedrijf grondig kunnen onderzoeken. Vrijdagavond zei hij in een tweet dat zijn “team” een studie zou doen naar 100 willekeurig gekozen Twitter-profielen om te proberen te bevestigen dat ze authentiek waren en vroeg andere gebruikers hetzelfde te doen.

Maar het was verleden tijd voor due diligence onder de voorwaarden van zijn deal.

“‘Tijdelijk in de wacht’ is niets”, schreef Bloomberg-columnist Matt Levine vrijdag. “Elon Musk heeft een bindend contract getekend waardoor hij Twitter moet kopen.” Het contract “staat niet toe dat Musk wegloopt als blijkt dat ‘spam/nep-accounts’ meer dan 5% van de Twitter-gebruikers vertegenwoordigen”, wat het bedrijf vorige maand onthulde in zijn driemaandelijkse deponeringen, voegde Levine eraan toe.

Bij het kopen van een bedrijf “het is niet de bedoeling dat je dingen zegt die niet waar zijn en die invloed hebben op de aandelen van een beursgenoteerd bedrijf dat je probeert te kopen”, merkte Levine op. “Dat is wat gewoonlijk ‘effectenfraude’ wordt genoemd, of wat ik soms ‘lichte effectenfraude’ noem. Musk heeft een lange geschiedenis van fraude met lichte effecten.”

Musk schikte in 2018 een fraudezaak met de Securities and Exchange Commission omdat hij tweette dat hij financiering had gekregen om Tesla privé te nemen, maar dat niet had gedaan.

Hij wordt momenteel aangeklaagd voor effectenfraude door Twitter-aandeelhouders omdat hij de wettelijk vereiste termijn van 10 dagen niet had gehaald om te verklaren dat zijn belang in het bedrijf was gestegen tot 5%. Door die informatie verborgen te houden, kon hij aandelen blijven kopen zonder een stijging van de prijzen veroorzaakt door zijn interesse, wat volgens de rechtszaak $ 143 miljoen bespaarde.

Ook daar onderzoekt de SEC nu naar, meldt The Wall Street Journal woensdag.

De huidige Twitter-CEO Parag Agrawal werkte aan het stabiliseren van de boot op vrijdag en het kalmeren van de angsten van investeerders in de nasleep van Musk’s tweet. “Hoewel ik verwacht dat de deal wordt gesloten, moeten we voorbereid zijn op alle scenario’s en altijd doen wat goed is voor Twitter”, tweette hij.

Musk was niet direct bereikbaar voor commentaar.

Leave a Reply

Your email address will not be published.