Enorme asteroïde tot 1.600 voet breed om de aarde te passeren vlak voor maansverduistering

Enorme asteroïde tot 1.600 voet breed om de aarde te passeren vlak voor maansverduistering

Een enorme asteroïde, mogelijk met een diameter van maximaal 1.600 voet, zal dit weekend langs de aarde vliegen, net voordat een totale maansverduistering de lucht siert.

De ruimterots, bekend als 2008 TZ3, zal op 15 mei om 21:18 uur UTC of 17:18 uur ET zo dicht als ongeveer 3,6 miljoen mijl naar onze planeet komen, cijfers van NASA’s Center for Near Earth Object Studies (CNEOS) tonen.

De asteroïde zal dit punt bereiken kort voordat de eerste fase van een totale maansverduistering op 15 mei om 21:32 uur ET begint.

Hoewel 3,6 miljoen mijl in astronomische termen als een nauwe benadering wordt beschouwd, is er absoluut geen dreiging van een botsing met de aarde.

“2008 TZ3 zal op ongeveer 15 keer de afstand van de maan voorbij vliegen; we kennen de baan van deze asteroïde zeer nauwkeurig en we kunnen met vertrouwen voorspellen dat hij niet dichterbij kan komen dan ongeveer 15 maanafstanden op 15 mei, wat betekent dat hij won kom niet dichterbij dan ongeveer 3,6 miljoen mijl,” vertelde Paul Chodas, directeur van de CNEOS Nieuwsweek.

Veel sneller dan een kogel

Tijdens de nadering van de ruimterots zal hij volgens de CNEOS met ongeveer 18.300 mijl per uur reizen ten opzichte van de aarde, wat ongeveer negen keer sneller is dan een kogel uit een geweer.

De CNEOS schat de afmetingen van de asteroïde tussen ongeveer 720 voet en 1600 voet, wat bij de bovengrens zou betekenen dat hij breder is dan het Empire State Building hoog is.

“De grootte kan overal tussen de limieten liggen die we geven,” zei Chodas. “En dit is een ‘gemiddelde’ dimensie voor de asteroïde: als hij niet bolvormig is, kan zijn langste omvang zelfs onze bovenste waarde overschrijden.”

Op basis van variaties in de helderheid is de rotatieperiode van deze specifieke asteroïde volgens Chodas ongeveer 39 uur.

Het ruimtegesteente werd op 6 oktober 2008 ontdekt door de Mount Lemmon Survey in Arizona en wetenschappers volgen het al meer dan 13 jaar.

“We voorspellen de nadering van deze maand al meer dan een decennium, aangezien de baan van deze asteroïde bekend is”, zei Chodas.

Benadering sluiten

2008 TZ3 is verschillende keren dichter bij de aarde gekomen dan de dichte nadering van dit jaar: in 2016, 2018 en 2020. De nadering van 2018 was de dichtste van allemaal, waarbij de asteroïde maar liefst zes maanafstanden naderde.

“Er is een herhalend patroon van twee jaar met deze nauwe benaderingen, maar de toekomstige zullen steeds verder gaan”, zei Chodas.

2008 TZ3 is een van de vele near-earth-objecten (NEO’s) – een term die wordt gebruikt om te verwijzen naar elk astronomisch lichaam dat zich binnen ongeveer 30 miljoen mijl van de baan van onze planeet passeert

Tot op heden hebben astronomen meer dan 29.000 NEO’s ontdekt, waarvan de meeste asteroïden zijn en vrij klein.

Meer dan 2.260 van deze NEO’s zijn gecategoriseerd als “Potentieel gevaarlijk” op basis van hun banen en grotere afmetingen. Maar CNEOS’ analyse van hun banen geeft aan dat geen van hen enige kans heeft om in de komende eeuw of zo met de aarde in botsing te komen.

2008 TZ3 is gecategoriseerd als potentieel gevaarlijk, “maar dat weerspiegelt slechts het feit dat zijn baan dicht bij de baan van de aarde komt”, zei Chodas.

“De banen kruisen elkaar niet, en onze analyses tonen aan dat er geen kans is dat 2008 TZ3 op enig moment in de komende eeuw een impact kan hebben”, zei hij. “De aanduiding ‘Potentieel gevaarlijk’ betekent eenvoudigweg dat de baan van de asteroïde gedurende vele eeuwen en millennia kan evolueren naar een baan die een kans heeft om de aarde te beïnvloeden. We beoordelen deze langetermijnmogelijkheden van vele eeuwen van impact niet.”

2008 TZ3 is een middelgrote NEO, waarvan de bekende catalogus zo’n 5.000 grotere objecten bevat. Asteroïden van deze middelgrote omvang botsen slechts ongeveer eens in de 100.000 jaar met onze planeet, of gemiddeld volgens Chodas.

“Als een van hen zou inslaan, wat natuurlijk uiterst onwaarschijnlijk is, kan dit leiden tot verwoesting over het hele continent”, zei hij. “Onze orbitale analyses laten zien dat geen van de ongeveer 5.000 bekende asteroïden van deze grootte of groter enige kans heeft om de aarde in de komende eeuw te beïnvloeden.”

“Nu moet er meer werk worden verzet bij het zoeken naar meer [Potentially Hazardous asteroids] omdat we verwachten dat er nog ongeveer een paar duizend zijn [of them] nog te ontdekken. Het belangrijkste doel van NASA’s aanstaande NEO Surveyor-missie is om er zoveel mogelijk van te vinden.”

een asteroïde
Een bestandsfoto van een asteroïde. Dit weekend zal een enorme asteroïde met een diameter van maximaal 1.600 voet langs de aarde vliegen.
iStock

Leave a Reply

Your email address will not be published.