Eridan vindt een stuk mobiele infrastructuur opnieuw uit en vraagt ​​$ 46 miljoen aan financiering – TechCrunch

Eridan vindt een stuk mobiele infrastructuur opnieuw uit en vraagt ​​$ 46 miljoen aan financiering – TechCrunch

Meestal hoeft niemand na te denken over hoe de mobiele netwerken werken waar we allemaal op vertrouwen. Maar het zal velen niet verbazen om te horen dat, zoals vaak het geval is met infrastructuur, sommige stukken de nieuwste technologie zijn en andere in decennia niet zijn veranderd. Eridan is een goed gefinancierde startup die een van de laatste wil vervangen door een fundamenteel andere hardwarebenadering die mobiele netwerken een orde van grootte efficiënter zou kunnen maken.

Overal waar je kijkt – of waarschijnlijker, net boven waar je kijkt – zijn er zendmasten die je telefoon verbinden met het bredere internet. Je kunt deze zien als bestaande uit drie grote delen: de modem, die gegevens uitwisselt met de rest van het net; de antenne, die het radiosignaal synchroon uitstraalt met tientallen of honderden apparaten in de buurt; en de transceiver, die er tussenin zit en de digitale gegevens van de modem omzet in het daadwerkelijke RF-signaal dat de antenne uitzendt.

Het is duidelijk dat de modem met de tijd mee moet gaan en de capaciteit moet vergroten, en dat is gelukt. Evenzo moet de antenne veranderen om nieuwe en hergebruikte delen van het spectrum weer te geven die worden gebruikt voor mobiele data. Maar de zendontvanger is een soort van digitaal-naar-analoogomzetter, omdat zijn taak niet echt veel is veranderd: gegevens in, signaal uit.

Onlangs zijn we echter begonnen met het onderzoeken van de grenzen van dat middelste deel, dat technologisch gezien een dinosaurus is.

“Hoe die zendontvanger de antenne van stroom heeft voorzien, is de afgelopen 70 jaar niet veranderd”, zegt Eridan-medeoprichter Doug Kirkpatrick. “Het wordt een lineaire versterker genoemd, en dat apparaat, die circuitarchitectuurbenadering is letterlijk aan de limiet met wat 5G vandaag is.”

Deze versterkers zijn in wezen analoge apparaten, en vanwege hun fundamentele aard, hoe meer vermogen je erin stopt, hoe minder efficiënt ze zijn. En in de loop der jaren is het gebruikte vermogen alleen maar toegenomen naarmate het aantal en de complexiteit van signalen is toegenomen; 5G-transceivers zijn ongeveer half zo efficiënt als 4G-transceivers, die half zo efficiënt waren als 3G – maar vanwege spectrumbeperkingen en de groeiende vraag hebben we veel meer 5G-cellen nodig. Zelfs als het verschil slechts een handvol watt is, loopt het heel snel op als je van plan bent om alle bevolkte gebieden plus snelwegen te dekken.

“Als je overal wilt komen, zijn het twintig keer meer radio’s, en als de efficiëntie ook daalt, heb je het over 50 procent van de elektriciteit in de VS,” zei Kirkpatrick. “Deze hond jaagt niet.”

“Wat we hebben gedaan, is iets waar de industrie misschien al 30 jaar naar streeft, en iets dat elk draadloos bedrijf nastreeft en miljarden uitgeeft. Als je wilt dat iedereen 5G heeft zonder de planeet te doen smelten, zijn wij de enige manier waarop dit kan gebeuren”, vervolgde hij.

Grootte van een standaard op een paal gebaseerde cel en een met Eridan’s technologie.

En wat is het precies dat Eridan heeft gedaan? Ik liet doorschemeren dat ik sceptisch was dat een startup met beperkte middelen tientallen jaren van onderzoek door enkele van de rijkste bedrijven ter wereld zou kunnen overslaan.

“Nou, we hebben vals gespeeld”, gaf Kirkpatrick toe. Een van de oprichters van het bedrijf, Earl McCune, die helaas twee jaar geleden stierf tijdens het ontwikkelingsproces, was een van degenen die het onderzoek deed bij die grote telecombedrijven, waar zijn aanpak nooit van de grond kwam. Om niet te zeggen dat hij natuurlijk handelsgeheimen meenam – ze hebben gewoon een manier gevonden om de theorie buiten de bedrijfsstructuur om te realiseren.

Na een ontmoeting tijdens een mislukte werving om gerelateerd werk te doen voor een groot bedrijf, besloten de oprichters dat ze elkaar leuk genoeg vonden om het concept onafhankelijk na te streven.

‘We deden wat je zou doen, gingen zitten met een servet en een biertje,’ herinnerde hij zich, en nadat hij de denktanks een beetje had gevuld, ‘was het een van die openbaringen. De wenkbrauwen van iedereen gingen omhoog en ze zeiden: ‘Dat is een waanzinnig idee… maar het zou kunnen werken.’ De eerste keer dat we hem aanzetten, was letterlijk het meest perfecte signaal dat je ooit hebt gezien. We zeiden: ‘hoe gaan we dit in godsnaam aan iemand uitleggen?’ ”

Hoe een Eridan-eenheid eruit zou kunnen zien op een karakterloze paal, in een leegte.

De vooruitgang is in sommige opzichten eenvoudig, zoals de overgang van vacuümbuizen naar transistors.

“Een lineaire versterker is een analoge versterker; omdat ze zich zorgen maken over kosten en efficiëntie, hebben ze het beste van een slecht koopje gemaakt: hoe vies [i.e. how noisy] kun je het signaal maken en toch efficiënt zijn? Dit is fundamenteel voor wat lineaire versterkers doen”, legde hij uit. “We zijn een digitale schakelaar – we zenden een ultrazuiver signaal uit. We combineerden een schakelmodusarchitectuur met galliumnitride en silicium, en het ging van 60 procent efficiëntie naar meer dan 99 procent efficiëntie. Het is honderd keer kleiner en honderd keer goedkoper.”

“Dit type directe polaire architectuur, Earl schreef er boeken over – hij was een geleerde van dit soort benadering,” zei Kirkpatrick. Zijn andere mede-oprichter, Dubravko Babiç, is een materiaalexpert die zich toelegt op galliumnitride, dat zonder al te ver in de details te treden in combinatie met silicium wordt gebruikt om zeer efficiënte chiparchitecturen te creëren. Ze verzamelden eerst een contract van $ 5 miljoen van DARPA, in de veronderstelling dat het zou kunnen worden gebruikt om militaire radio’s te verkleinen, maar realiseerden zich al snel dat de technologie veel verder reikte dan de defensiecategorie en brachten het naar de telecom.

Het resulterende “Miracle”-apparaat (dat er trouwens gewoon uitziet als een normale PCB) is zo verschillend van de bestaande infrastructuur dat ze problemen hebben gehad om toekomstige bedrijven de kwaliteiten ervan te laten begrijpen. “Maar iets meer dan een jaar geleden kregen de twijfelaars alles wat ze nodig hadden – we demonstreerden het bovenop een mast. Je kunt zoveel twijfelen aan de technologie als je wilt, maar als je het op een mast aansteekt, is het game over’, zei Kirkpatrick.

Toch gaf hij toe dat de infrastructuurmarkt conservatief is. Dit zijn bedrijven die enorme bedragen betalen om miljoenen installaties te bouwen om honderden miljoenen mensen te bedienen – ze hebben de neiging om te gaan met wat ze weten dat werkt, zelfs als er een nieuwkomer is die beter is en goedkoper. Maar een piloottest in Fort Hood zou de 5G-capaciteiten voor kleine cellen van Eridan moeten laten zien, wat, ervan uitgaande dat alles goed gaat, tegen het einde van het jaar zou moeten leiden tot commerciële implementaties.

Het Eridan-team en hun eigenaren. CEO Doug Kirkpatrick staat centraal in een roze shirt.

Wat hen waarschijnlijk heeft overtuigd, afgezien van de existentiële dreiging van lineaire versterkers die de theoretische limieten van de hoeveelheid gegevens die ze aankunnen, bereiken, is de verdere uitbreidbaarheid van Eridan’s technologie. Het zou voldoende zijn om 5G-implementaties goedkoper en beter te maken, maar hoe zit het met de volgende upgrade?

De nieuwste signaalprotocollen van mobiele data-autoriteiten en standaardsetters omvatten 8-bits signalen die 256 QAM pushen – we zullen hier ook niet ingaan op de technische details, maar je kunt het zien als equivalent aan internetbandbreedte voor thuis. Hoe meer bits je in een bepaald stuk signaal kunt passen, hoe meer data je kunt leveren, maar zoals altijd het geval is met draadloos, hoe groter het risico dat dit steeds complexere en kwetsbare signaal niet intact aankomt.

Zoals je je kunt voorstellen, heeft de overgang van analoge naar digitale productie van dat signaal een enorm effect op hoe effectief een transmissie is. “Wat denk je dat zich verder verspreidt, een schoon signaal of een vies signaal?” vroeg Kirkpatrick, duidelijk retorisch. Het gebruik van GaN stelt het systeem in staat om op hoge spanningen te werken, waardoor er helemaal geen versterker meer nodig is, en het signaal verder wordt verbeterd omdat versterkers “het ruwe samen met het goede” versterken in een vies signaal.

Eridan had een experimentele 10-bit, 1024-QAM vrijgegeven door 3GPP die binnen enkele uren na de release werkte, en is overgegaan om in een laboratoriumomgeving te laten zien dat ze een 16-bit, 64K (dwz 65.536)-QAM-signaal kunnen verzenden. (Vertrouw erop dat mensen die van draadloze protocollen houden, dat aantal zeer indrukwekkend zullen vinden.)

De belofte om een ​​belangrijk onderdeel te zijn van de infrastructuur die gedurende tien jaar en meer moet worden uitgebouwd, heeft duidelijk de cheque-schrijvende delen van het brein van beleggers geactiveerd. Na de $ 5 miljoen van DARPA heeft Eridan in totaal $ 46 miljoen opgehaald tussen de aankondiging van de B-ronde van vandaag en een geheime ronde van $ 8MA. De laatste ronde werd geleid door Capricorn Investment Group, Monta Vista Capital en Social Capital.

Het geld gaat naar personeel en productie – “we zijn aan het opzetten om tientallen of honderden miljoenen van deze dingen te maken”, zei Kirkpatrick. Hoewel hij de potentiële klanten niet kon noemen, is het niet moeilijk voor te stellen dat mensen als deze zouden profiteren van deze hardware. Kortom, als je ze de afgelopen 5 jaar ergens over 5G hebt horen schreeuwen, staan ​​ze waarschijnlijk op de lijst.

Commerciële implementaties zouden begin volgend jaar moeten verschijnen na de officiële demonstraties op Ft Hood en elders. Je zult waarschijnlijk niets merken – maar nogmaals, dat is een beetje het punt.

Leave a Reply

Your email address will not be published.