Ex-Love Hotel-conciërge wordt miljardair, pandemieherstel verhoogt zijn Koreaanse reis-superapp

EENTerwijl de wereld weer opengaat en industrieën, van reizen tot hotels, herstellen van de diepten van de Covid-19-pandemie, boekte de Zuid-Koreaanse reissuperapp Yanolja een sterke omzetgroei in het eerste kwartaal in zijn allereerste kwartaalrapport terwijl het zich voorbereidt om naar de beurs te gaan. Het rapport, dat vorige week werd vrijgegeven, onthulde ook het belang van oprichter Lee Su-jin in het bedrijf, waardoor de voormalige conciërge officieel miljardair werd.

Lee, die in februari 44 werd, is CEO en de op één na grootste aandeelhouder, met een belang van 16,54%. Zijn vrouw, Park Jung-hyun, en dochters Lee Ye-nim en Lee Ye-ra hebben elk een belang van 5,18% in Yanolja. De grootste aandeelhouder is SoftBank’s Vision Fund 2, dat in juli vorig jaar een belang van 25,23% kocht voor $ 1,7 miljard, waarmee Yanolja wordt gewaardeerd op $ 6,7 miljard. Bij die waardering Forbes schat het vermogen van Lee en zijn familie op $ 2 miljard. (Forbes past een korting van 10% toe op taxaties van particuliere bedrijven.)

Yanolja, opgericht in 2005, wat ‘Hé, laten we spelen’ in het Koreaans betekent, is uitgegroeid van hotels voor kort verblijf tot vervoer en, meer recentelijk, cloud computing-software die hotels en reisorganisaties helpt bij het digitaliseren van bedrijfsprocessen. Het bedrijf meldde dat de omzet in het eerste kwartaal jaar op jaar met 19% steeg tot 100,5 miljard won ($ 80 miljoen), terwijl de netto-inkomsten licht daalden tot 8,8 miljard won van 9 miljard won in dezelfde periode.

Yanolja verdient het grootste deel van zijn geld door te besparen op boekingen en hotels en reisorganisaties te laten adverteren op zijn platform. In de afgelopen jaren heeft Yanolja zijn cloudgebaseerde activiteiten uitgebreid, zoals managementsystemen die hotels helpen reserveringen te beheren en big data-analyses die het gedrag van klanten voorspellen. De omzet van zijn cloudactiviteiten droeg 20,5% bij aan de totale omzet van Yanolja in het eerste kwartaal, tegen ongeveer 8,5% in kalenderjaar 2021.

Het bedrijf zei in zijn rapport over het eerste kwartaal dat niet-persoonlijke digitale diensten zich sinds het begin van de pandemie over de vrijetijdsindustrie hebben verspreid. Het merkte ook op dat meer hotels software gebruiken om de kosten te verlagen en de efficiëntie te verhogen tijdens de pandemie.

Lokale media meldden in april dat Yanolja van plan is om in het derde kwartaal van dit jaar een notering op de Nasdaq te krijgen. Naast SoftBank zijn Yanolja’s andere investeerders onder meer het Singaporese staatsfonds GIC, online reisgigant Booking.com en SkyLake Investment, een Koreaanse private equity-onderneming onder leiding van voormalig Samsung Electronics-topman Chin Dae-je.

MEER VAN FORBESKorea’s 50 rijkste 2022: collectieve rijkdom daalt ondanks economische opleving, slechts acht zien fortuin stijgen

Net als Kakao-oprichter Kim Beom-su, nummer 1 op de Korea Rich List van dit jaar, is Lee’s succes een verhaal van vodden-tot-rijkdom. Lee werd als kind wees en werkte als conciërge in liefdeshotels voordat hij Yanolja begon. Lee, die een bachelor in engineering heeft aan de Kongju National University in de centrale Zuid-Koreaanse stad Gongju, gebruikte zijn connecties met toiletpapierleveranciers en hoteleigenaren om Yanolja te lanceren, volgens een artikel in Bloomberg News.

Lee is de laatste die lid wordt van een groeiende groep zelfgemaakte miljardairs in Zuid-Korea, waar conglomeraten in familiebezit van oudsher de economie domineren. Lee Seung-gun bijvoorbeeld, die van huis wegliep om tegen de wil van zijn ouders een startup te starten, trad vorig jaar toe tot de club met drie komma’s, na een financieringsronde van $ 410 miljoen waarin zijn startup, fintech-superapp-operator Viva Republica, werd gewaardeerd op $ 7,4 miljard.

Leave a Reply

Your email address will not be published.