Gelukzaligheid in de Strawberry Hill van Jamaica bovenop de Blue Mountains

De meeste mensen denken aan witte zandstranden en Bob Marley als ze naar Jamaica worden gevraagd. Ik deed onlangs een onwetenschappelijke peiling van enkele Amerikaanse vrienden tijdens een etentje, en mensen zeiden: “reggae!” of ‘paarden op het strand’ en ‘tropische relaxte vibes’. Al deze beschrijvingen zijn waar, maar niemand noemde Jamaica’s Blue Mountains, het UNESCO-werelderfgoed vol met zeldzame koffieboerderijen, 8-inch brede reuzenzwaluwstaartvlinders en meer dan 300 soorten iriserende vogels. Als je naar Jamaica gaat, sla dan de stranden niet over, maar neem absoluut de Blue Mountains op. Met name de Strawberry Hill van de Blue Mountains is een boetiekresort dat je echt moet blijven, elke haarspeldbocht waard om er te komen.

De meest magische plekken zijn meestal niet gemakkelijk te bereiken. Mongolië’s Three Camel Lodge en Explora’s Easter Island hotel zijn twee van mijn favoriete voorbeelden. Een andere op mijn lijst is nu Strawberry Hill, het 26 hectare grote, weelderige, druppelvormige landgoed in de vorm van een gom, gehuld in de dramatische Blue Mountains, zo genoemd naar de aanhoudende mist die de regio omhult. Hoewel het op minder dan 16 kilometer van Kingston, de hoofdstad van Jamaica, ligt, is de rit naar Strawberry Hill vervelend vanwege de vaak eenrichtingsweg die de bergen omhelst, langs hutjes en kleine cafés die op palen staan. Je passeert een bordje dat naar Strawberry Hill wijst, en pas voorbij de witte houten poorten van het terrein realiseer je je dat je op een heel bijzondere heuvel aankomt.

Een paar steile trappen leiden naar een overweldigend weids uitzicht over Kingston en de Caribische wateren in de verte. Een verdwijnende randpool benadrukt dit exclusieve uitzicht verder, aangezien tropische bloeiende wijnstokken en exotische bomen het dek omlijsten. Verder naar achteren bieden het restaurant en de bar een prachtig uitzicht vanaf de ruime terrassen. Er is zeker geen verspilling van zo’n uitzicht, een troef die Strawberry Hill waarschijnlijk een felbegeerde plek opleverde in het populaire boek A 1.000 Places to See Before You Die van Patricia Schultz. Gegeven

de plaats van het resort bovenop een heuvel, de uitzichten gaan door door het hele pand. Mijn kamer, een van de 12 cottages en villa’s in Georgische stijl, had een boeiend panorama van de Blue Mountains, die van zonsopgang tot zonsondergang van kleur veranderden terwijl de mist over en uit de bergruggen stroomde. Ik vroeg het personeel of reizigers ooit een langer verblijf bij de accommodatie doen; Strawberry HIll zou ideaal zijn voor auteurs en creatievelingen om hun gedachten te laten dwalen als de mist in zo’n weelderige oase. Het personeel bevestigde mijn vermoeden en zei dat het resort sinds de jaren 70 een lange geschiedenis heeft van het koesteren van creatievelingen, een hint die ik verder verzamelde door de rijke reeks oude foto’s in de bar.

Het blijkt dat Strawberry Hill een paar maanden gastheer was van Bob Marley nadat hij eind jaren 70 in Kingston was neergeschoten. Marley had een langdurige band die het uitgebreide verblijf bijzonder gastvrij maakte: de eigenaar van Strawberry Hill is Chris Blackwell, oprichter van Island Records dat reggaemuziek op een wereldwijd podium duwde. Blackwell creëerde ook Island Outpost, de resortgroep met drie eigendommen in heel Jamaica, bekend om het vieren van de Jamaicaanse essentie en de ontspannen eilandsfeer waar Jamaica bekend om staat. De resortgroep, Marley’s carrière en de muzieklegendes waarmee Blackwell geassocieerd werd, waaronder U2 en The Rolling Stones, Blackwell bouwde een behoorlijk levendige carrière op die zich uitstrekte tot buiten de stranden van Jamaica. Zijn memoires, “The Islander”, debuteert vandaag en toont Strawberry Hill op een manier die geen enkel ander resort kan bevestigen.

Naast de ongeëvenaarde uitzichten en geschiedenis zo rijk en dicht als de jungle van de Blue Mountains zelf, heeft Strawberry Hill genoeg redenen om een ​​tijdje te blijven. Mijn favoriete reden is de spa, een binnen- en buitenoase net onder het zwembad met overal uitzicht op de bergen. Ik was heel blij dat er manicures en pedicures werden aangeboden (meestal ben ik een ramp na dagen wandelen en mijn nagels opknappen met bagage en rugzakken), evenals een assortiment van wraps, scrubs en massages. Het personeel van de spa heeft jarenlange wellness-ervaring, en als je geluk hebt, kun je Keri boeken die je voeten nieuw leven inblaast en je hele lichaam polijst met Blue Mountain-koffie, onderdeel van de Blue Mountain Body Elixirbehandeling waarbij gebruik wordt gemaakt van lokaal geteeld koffiedik en bruine suiker.

Een lichaamsbehandeling is meestal herstellend, maar het is vooral bevredigend na een lange wandeling. Strawberry Hill biedt er verschillende met lokale gidsen, van wie velen al generaties lang in de regio wonen. Mijn gids was op een ochtend een fervent vogelaar en wees op verschillende soorten, waaronder de Vervain-kolibrie, de op één na kleinste vogel ter wereld met een gewicht van twee gram. Na een paar wandelingen van een halve dag, koos ik voor een korte wandeling op een dag naar Craigtons Coffee Farm, een koffieboerderij in Japans eigendom die uitsluitend naar Japan exporteert, tenzij men het direct bij de boerderij koopt.

De magie van de Blue Mountains en de Strawberry Hill kan niet worden onderschat. Een creatief op zoek naar rust, een vogelliefhebber die op zoek is naar een unieke plek om te spotten, een koffieliefhebber die op exotische bonen jaagt, of een spa-bezoeker die geniet van de soundtrack van Reggae, ze kunnen allemaal verrukt zijn in dit geliefde resort. Dit arsenaal aan aantrekkingskracht is zeldzaam voor een woning, maar dat is nog een reden waarom Strawberry Hill zijn plaats verdient op A 1.000 Places to See Before You Die.

Leave a Reply

Your email address will not be published.