Geneesmiddel geneest 100 procent van de patiënten met colorectale kanker in een kleine eerste proef

Elk jaar krijgen meer dan 40.000 mensen in het VK de diagnose colorectale kanker. Volgens de liefdadigheidsinstelling Darmkanker UK, die 1 op de 15 mannen en 1 op de 18 vrouwen treft tijdens hun leven, is het de vierde meest voorkomende vorm van kanker in Groot-Brittannië – en de tweede grootste moordenaar. Maar een medicijnonderzoek in de VS kan nieuwe hoop bieden bij de behandeling van de ziekte.

Colorectale kankers kunnen vele vormen aannemen, maar ongeveer 5 tot 10 procent ervan kan worden gekarakteriseerd als ‘mismatch repair-deficient’ (MMrD). Dit betekent dat er mutaties zijn geweest in genen die betrokken zijn bij de succesvolle duplicatie van andere genen, met als resultaat dat MMrD-cellen de neiging hebben om veel genetische mutaties te vertonen, die tot kanker kunnen leiden.

Als kanker zich toch voordoet, reageren MMrD-tumoren doorgaans minder op chemotherapie en bestralingsbehandelingen dan andere vormen, waardoor invasieve chirurgie de enige optie blijft voor patiënten die aan dit type tumor lijden. In de afgelopen jaren is er echter enige aanzienlijke vooruitgang geboekt in het gebruik van geneesmiddelen voor immunotherapie om verschillende soorten MMrD-tumoren in verschillende delen van het lichaam te behandelen.

De specifieke geneesmiddelen die hierbij betrokken zijn, worden PD-1-blokkers genoemd en werken door de activiteit te remmen van het eiwit PD-1 dat wordt aangetroffen op het oppervlak van de T-cellen van het lichaam – de witte bloedcellen die verantwoordelijk zijn voor het bestrijden van antigenen. Normaal gesproken voorkomen PD-1 en een ander eiwit, PD-L1 genaamd, dat T-cellen kankercellen aanvallen, maar door de activiteit van PD-1-cellen te beperken, blijven de T-cellen vrij om de tumor te bestrijden.

Nu gebruikte een team van onderzoekers van het Memorial Sloan Kettering Cancer Center in New York een PD-1-blokkerend medicijn genaamd dostarlimab om 14 patiënten met MMrD stadium twee of stadium drie rectale kankers te behandelen. De patiënten kregen gedurende zes maanden elke drie weken een dosis van het middel, met het oog op voortzetting van de behandeling met chemoradiatie en eventueel chirurgie.

De onderzoekers ontdekten echter dat een dergelijke verdere behandeling niet nodig was – en tot twee jaar later zijn alle 14 patiënten nog steeds volledig tumorvrij. Dit biedt hoop dat dostarlimab (of soortgelijke medicijnen) kan helpen om het aantal patiënten met colorectale kanker dat elk jaar geopereerd moet worden, enorm te verminderen.

“Chirurgie en bestraling hebben blijvende effecten op de vruchtbaarheid, seksuele gezondheid, darm- en blaasfunctie. De implicaties voor de kwaliteit van leven zijn aanzienlijk, vooral in die gevallen waar een standaardbehandeling een impact zou hebben op de mogelijkheid om kinderen te krijgen”, zegt dr. Andrea Cercek, die samen met haar MSK-collega dr. Luis Diaz Jr. het onderzoek leidde. toenemend bij jongvolwassenen, kan deze aanpak een grote impact hebben.”

Schrijven in de New England Journal of Medicineeen andere kankeronderzoeker – Dr. Hanna K Sanoff van het UNC Lineberger Comprehensive Cancer Center – verwelkomde de bevindingen en zei dat ze “zeer bemoedigend” waren, maar wees er ook op dat ze “met de nodige voorzichtigheid moeten worden bekeken totdat de resultaten kunnen worden gerepliceerd in een grotere en diversere bevolking”.

Lees meer over kanker:

Leave a Reply

Your email address will not be published.