Gewonde leraar Uvalde die 11 kinderen verloor in zijn klas: “Ik heb mijn best gedaan”

Onderwijzer Arnulfo Reyes van de vierde klas was op 24 mei in zijn klas op de Robb-basisschool toen een schutter de kamer binnenkwam en 11 van zijn leerlingen doodde. De leraar, die gewond raakte bij de schietpartij, vertelde over wat hij die dag zag in een emotioneel interview met ‘Good Morning America’.

“Het was onze typische ochtend – we aten samen ontbijt”, zei Reyes, die al 17 jaar lerares is.

Hij zei dat het “een goede dag zou worden” – de kinderen waren opgewonden omdat er die ochtend een prijsuitreiking op school was, en sommige studenten die het hele jaar geen prijzen hadden gekregen, zouden er eindelijk een krijgen. Terwijl enkele kinderen na de ceremonie naar huis gingen, bleven 11 van zijn leerlingen op school en begonnen ze een film.

Toen er door de hele school geweerschoten begonnen te klinken, zei Reyes dat hij het protocol volgde en de kinderen instrueerde om onder de tafel te gaan zitten en te doen alsof ze sliepen.

“Terwijl ze dat aan het doen waren, en ik hen onder de tafel verzamelde en zei dat ze moesten doen alsof ze gingen slapen, was het ongeveer de tijd dat ik me omdraaide en hem daar zag staan,” zei Reyes.

De schutter kwam kamer 111 binnen via een verbindingsdeur vanuit klas 112 en opende het vuur. Reyes werd geraakt in de arm, long en rug. Toen hij op de grond viel, zei Reyes dat hij hetzelfde advies opvolgde dat hij zijn kinderen had gegeven: doe alsof je slaapt.

“En ik bad en bad dat ik geen van mijn studenten zou horen praten”, zei Reyes, eraan toevoegend dat hij dacht dat hij zou sterven.

Vervolgens hoorde hij de autoriteiten de school binnenkomen. Nadat een leerling uit het naastgelegen klaslokaal de agenten om hulp had geroepen, zei Reyes dat de schutter kamer 112 inliep en opnieuw het vuur opende.

Meer dan een uur nadat de schutter de school binnenkwam, stormde de grenspatrouille binnen, schoot hem neer en doodde hem.

“Daarna waren het overal kogels”, zei Reyes. “En toen herinner ik me dat Border Patrol zei: ‘Sta op. Sta op.’ En ik kon niet opstaan.”

Het schieten liet in totaal 19 kinderen en 2 volwassenen dood.

reyes-uvalde-teacher.jpg
Arnulfo Reyes

Robb Elementary


In de weken sinds de schietpartij heeft de politie van Uvalde te maken gehad met zware kritiek voor hun acties die dag, met name de reactietijd vanaf het moment dat de actieve schutter voor het eerst werd gemeld toen de autoriteiten eindelijk de klaslokalen binnendrongen. Voorlopige resultaten van een onderzoek van het Texas Department of Public Safety ontdekt dat officieren dachten dat ze meer tijd hadden om uitrusting te verzamelen, en de scène veranderde van een actieve schutter in een gebarricadeerd onderwerp.

“Het was niet de juiste beslissing”, zei Texas DPS-directeur Steven McCraw. “Het was de verkeerde beslissing om niet te schenden.”

Reyes bekritiseerde ook de reactie van de politie en noemde de agenten lafaards omdat ze de school niet eerder waren binnengekomen. Hij zei dat er “geen excuus” was voor hun acties en dat hij hen “nooit zal vergeven”.

“Na alles word ik nog bozer, omdat je een kogelvrij vest had”, zei Reyes. “Ik had niets.”

Er waren 11 studenten in zijn klaslokaal toen de schutter binnenkwam, en ze werden allemaal gedood. In het interview rouwde Reyes om zijn studenten en smeekte hij hun families en ouders om vergiffenis.

“En tegen de ouders wil ik zeggen: het spijt me. Ik heb mijn best gedaan, wat mij is opgedragen”, zei hij. “Wees alsjeblieft niet boos op me.”

Reyes zei dat geen enkele actieve schiettraining hen tegen de schutter had kunnen beschermen.

“Het ging allemaal te snel. Trainen, geen training, allerlei trainingen, niets maakt je hier klaar voor. We hebben onze kinderen getraind om onder de tafel te zitten, en dat is wat ik destijds dacht dat we ze opzette om zijn als zittende eenden,” zei hij. “Je kunt ons alle training geven die je wilt, maar de wapenwetten moeten veranderen.”

Nu is hij vastbesloten hun herinneringen levend te houden, en hoewel hij niet zeker weet of hij ooit nog les zal geven, is hij vastbesloten ervoor te zorgen dat wetten veranderen dus een schietpartij als deze gebeurt niet meer.

“Het enige dat ik weet, is dat ik deze kinderen en mijn collega’s niet voor niets zal laten sterven”, zei Reyes. “Ik zal overal heen gaan – tot het einde van de wereld – om mijn studenten niet tevergeefs te laten sterven. Ze verdienden dit niet – niemand in deze wereld verdient dit soort pijn, geen moeder, niemand, verdient dit.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.