‘H2Hubs’ zal de Amerikaanse waterstofproductie van brandstof voorzien in een programma van $ 8 miljard

Het ministerie van Energie heeft gisteren een nieuw programma van $ 8 miljard gelanceerd om een ​​netwerk van hubs te ontwikkelen voor de productie van waterstof als schone brandstof. Het is een mijlpaal voor een van de meest controversiële strategieën van de regering Biden om de klimaatverandering aan te pakken.

Waterstof heeft het potentieel om de uitstoot te verminderen van enkele van de industrieën die het moeilijkst op te ruimen zijn. Het kan steenkool vervangen die wordt gebruikt bij het maken van staal of fossiele brandstoffen die dieselvrachtwagens en vrachtschepen aandrijven. Bij verbranding produceert het waterdamp in plaats van de uitstoot van broeikasgassen (hoewel het nog steeds kan bijdragen aan stikstofoxidevervuiling in de lucht).

Het lastige is dat niet alle waterstof op dezelfde manier wordt gemaakt en verschillende voordelen en valkuilen kan hebben. Op dit moment wordt de meeste waterstof gemaakt met gas. Om waterstof uit gas te maken, reageert methaan onder hoge druk met stoom op hoge temperatuur. Bij dat proces komt koolstofdioxide vrij, en dan is er de bedreiging voor het klimaat die voortkomt uit methaanlekken in de hele gasindustrie. Methaan is een nog krachtiger broeikasgas dan koolstofdioxide.

De regering-Biden moet dus de waterstofproductie opruimen voordat ze waterstof kan gebruiken om andere industrieën koolstofarm te maken. De DOE heeft gisteren een deel van zijn plan uiteengezet om dat proces op te schonen toen het een intentieverklaring (NOI) indiende, een document waarin staat dat het van plan is om in september of oktober een financieringsmogelijkheid aan te kondigen om schone waterstofhubs te ontwikkelen, wat het noemt ” H2Hubs.”

De Bipartisan Infrastructure Law voorziet in financiering voor ten minste vier hubs; de NOI zegt dat de DOE overweegt zes tot tien hubs te financieren om zijn programma te starten. Van die hubs zou er minstens één waterstof moeten maken met hernieuwbare energie. Een andere hub moet de waterstofproductie met kernenergie aandrijven. En ten minste één hub moet kunnen aantonen dat het schone waterstof kan maken uit fossiele brandstoffen door het te combineren met technologieën die de uitstoot van kooldioxide opvangen en vastleggen. Maar de DOE zegt ook dat het op zoek zal gaan naar ten minste twee hubs in regio’s met “overvloedige aardgasbronnen”, wat zou kunnen leiden tot meer H2Hubs draaien op fossiele brandstoffen dan op hernieuwbare energie.

Experts op het gebied van schone energie houden de bewegingen van de DOE nauwlettend in de gaten als het om waterstof gaat. Als de DOE niet voorzichtig is met wat voor soort projecten het kiest, zou alle hype voor waterstof de gasindustrie een boost kunnen geven in een tijd waarin uit onderzoek blijkt dat de wereld de vuile brandstof geleidelijk moet afschaffen om meer catastrofale klimaatverandering te voorkomen.

Waterstofproductie die gas combineert met koolstofafvang, creëert geen echt schone brandstof en kan zelfs leiden tot: meer uitstoot van broeikasgassen in bepaalde scenario’s. Wanneer dat soort waterstof wordt gebruikt om bijvoorbeeld gebouwen te verwarmen, kan het zelfs vuiler zijn dan de verwarmingssystemen die het vervangt, ontdekten onderzoekers van Stanford en Cornell in een vorig jaar gepubliceerd onderzoek. Dat komt vooral omdat de productie en het gebruik van gas wijdverbreid is met methaanlekken uit putten, pijpleidingen en zelfs apparaten in huizen en bedrijven. Het is een groot klimaatprobleem dat zich zou kunnen uitstrekken tot op gas gebaseerde waterstofhubs.

Vanwege dat risico moet het ministerie van Energie zijn normen voor wat als een schoon waterstofproject wordt beschouwd, aanscherpen, zeggen experts van de non-profitorganisatie Union of Concerned Scientists en RMI. De $ 8 miljard aan financiering voor schone waterstof komt van de Bipartisan Infrastructure Law die vorig jaar is aangenomen, en de taal in de wet houdt alleen rekening met de klimaatimpact van CO2-emissies op de locatie van waterstofproductie.

Een veiligere benadering zou volgens de non-profitorganisaties zijn om alle broeikasgasemissies die afkomstig zijn van de hele toeleveringsketen en het proces van het maken van waterstof onder de loep te nemen. In een teken dat de DOE dat in gedachten zou kunnen houden bij het beoordelen van aanvragen voor financiering, zegt de NOI die het deze week heeft uitgegeven, dat de afdeling “van plan is om ook de volledige levenscyclusemissies voor elke aanvraag te evalueren en de voorkeur zal geven aan toepassingen die de BKG-emissies over de hele wereld verminderen.” volledige projectlevenscyclus.”

Echt “groene waterstof” daarentegen wordt gemaakt met door hernieuwbare energie aangedreven elektrolyse die water splitst om bij de waterstof te komen. Dit proces is minder vervuilend, maar is op dit moment nog steeds duurder dan waterstof maken met gas en koolstofafvang, omdat elektrolyzers prijzig zijn.

De Biden-administratie werkt eraan om die kosten omlaag te brengen. President Joe Biden heeft gisteren toestemming gegeven voor het gebruik van de Defense Production Act om de binnenlandse toeleveringsketens voor schone energietechnologieën, waaronder elektrolyzers, te versterken. Het ministerie van Energie lanceerde vorig jaar een initiatief om de kosten van schone waterstof tegen het einde van het decennium met 80 procent te verlagen tot $ 1 per kilogram.

Leave a Reply

Your email address will not be published.