Het bedevaartsfeest van Rocío in Spanje keert terug na COVID-onderbreking

El ROCÍO, Spanje (AP) – Na een onderbreking van twee jaar, gedwongen door de pandemie, daalden tienduizenden pelgrims – velen van hen gekleed in gelaagde flamencojurken, frisse rijpakken en breedgerande Cordoba-hoeden – neer in het kleine Spaanse dorp van El Rocío om deel te nemen aan een losbandig kleurrijk en oud festival, la Romería del Rocío, of de Rocío maagdelijke bedevaart.

Dagenlang banen zich massa’s mensen – hele families of groepen vrienden – een weg over verschillende landpaden en wegen, velen van hen te voet, terwijl anderen te paard gaan of in uitbundig versierde door paarden getrokken wagens of caravans, terwijl ze wolken van stof op het zonovergoten platteland van Zuid-Andalusië.

De bedevaart, georganiseerd door tientallen ‘broederschap’, is een ware explosie van kleur en feestvreugde. Een bedwelmende mix van religie en rauwe viering, de stijl van kleding, eten, drinken en zang maken net zo goed deel uit van het festival als toewijding aan de maagd. De pelgrims eten buiten op het platteland en kamperen daar ook vaak.

De pelgrimstocht trekt jong en oud aan, en het overheersende gevoel dit jaar was er een van vreugde om opnieuw een pelgrimstocht te kunnen vieren die iconisch is voor de Andalusische cultuur.

“De Rocío is iets dat niet kan worden verklaard. Je moet hier komen en het voelen’, zei de 15-jarige Antonio Carlos Martín Duque, die op een paard reed.

Antonio Molina Sánchez, 47, uit de nabijgelegen stad Huelva, beschreef de vreugde van zijn familie bij het maken van de pelgrimstocht na twee jaar van annuleringen. “Voor een familie als de onze die ervoor leeft – een ‘Rociera’-familie – is het vreugde.”

Toch bleef de schaduw van het COVID-virus hangen. “We zijn bang; we hebben maskers in onze zakken (maar) vaak laten de emoties je niet nadenken, en ga je de menigte in zonder het te beseffen’, zei hij. “We hopen dat we veilig zullen zijn met drie vaccins en de bescherming van de maagd.”

Na enkele dagen reizen, komen de pelgrims samen in het kleine, witgekalkte gehucht El Rocío, wiens naam ochtenddauw betekent en waarvan de enige reden van bestaan ​​het heiligdom van de maagd is.

Daar, aan de vooravond van elke Pinkster- of Pinkstermaandag, nemen ze een enorme sierlijke praalwagen met de beeltenis van de maagd die bekend staat als de Blanca Paloma (witte duif) en paraderen ermee door de stad, waarbij ze de belangrijkste broederschappen bezoeken op elk van hun grote bijeenkomst plaatsen langs de ingang van de stad. Duizenden mensen pakken de boulevards om deel te nemen aan de processie, samen met de nevenactiviteiten en spontane feesten.

De processie van dit jaar werd enkele uren afgebroken nadat de praalwagen een structureel probleem had ontwikkeld, waardoor ambtenaren gedwongen werden de maagd terug te brengen naar zijn kapel of heiligdom.

De wortels van de Romería del Rocío-bedevaart gaan eeuwen terug toen, zoals de legende zegt, een beeld van de Maagd Maria werd gevonden in een uitgeholde boomstam in de buurt van de stad Almonte, waartoe het dorp Rocío behoort.

Leave a Reply

Your email address will not be published.