Het meeste koraal van het Great Barrier Reef dat dit jaar is bestudeerd, was gebleekt

Het meeste koraal van het Great Barrier Reef dat dit jaar is bestudeerd, was gebleekt

CANBERRA, Australië (AP) – Meer dan 90% van het Great Barrier Reef-koraal dat dit jaar werd onderzocht, werd gebleekt tijdens de vierde massale gebeurtenis in zeven jaar tijd in ‘s werelds grootste koraalrifecosysteem, aldus Australische regeringswetenschappers.

Bleken wordt veroorzaakt door de opwarming van de aarde, maar dit is de eerste verbleking van het rif tijdens een La Niña-weerpatroon, dat wordt geassocieerd met koelere temperaturen in de Stille Oceaan, zei de Great Barrier Reef Marine Authority in haar eind dinsdag vrijgegeven jaarverslag waarin 91% werd gevonden van de onderzochte gebieden zijn getroffen.

Bleken in 2016, 2017 en 2020 beschadigde twee derde van het koraal in het beroemde rif voor de oostkust van Australië.

Koraal verbleekt als reactie op hittestress en wetenschappers hopen dat het grootste deel van het koraal zal herstellen van de huidige gebeurtenis, zei David Wachenfeld, hoofdwetenschapper bij de autoriteit, die het rifecosysteem beheert.

“De eerste indicaties zijn dat de sterfte niet erg hoog zal zijn”, vertelde Wachenfeld woensdag aan de Australian Broadcasting Corp.

“We hopen dat we het grootste deel van het gebleekte koraal zullen zien herstellen en dat we zullen eindigen met een evenement dat meer lijkt op 2020, toen er inderdaad massale verbleking was, maar er was een lage mortaliteit”, voegde Wachenfeld eraan toe.

De verblekingsgebeurtenissen in 2016 en 2017 leidden tot “vrij hoge niveaus van koraalsterfte”, zei Wachenfeld.

Afgelopen december, de eerste maand van de zomer op het zuidelijk halfrond, was de heetste december die het rif sinds 1900 had meegemaakt. Eind februari was er een “zeehittegolf” ingetreden, aldus het rapport.

Een delegatie van de Verenigde Naties bezocht het rif in maart om te beoordelen of de lijst van werelderfgoed van het rif moet worden verlaagd vanwege de verwoestingen van de klimaatverandering.

In juli vorig jaar kreeg Australië genoeg internationale steun om een ​​poging van UNESCO, de culturele organisatie van de Verenigde Naties, uit te stellen om de status van werelderfgoed van het rif te degraderen tot ‘in gevaar’ vanwege de schade veroorzaakt door klimaatverandering.

Maar de vraag zal volgende maand weer op de agenda van het Werelderfgoedcomité staan ​​tijdens zijn jaarlijkse vergadering.

De laatste verbleking is een onwelkome herinnering aan de verschillen in het klimaatveranderingsbeleid tussen Australische politici.

De conservatieve regering die op 21 mei herkozen wil worden, heeft minder ambitieuze emissiereductiedoelstellingen dan de centrumlinkse oppositie belooft.

De liberale partij van premier Scott Morrison wil de uitstoot van Australië tegen 2030 met 26% tot 28% verminderen onder het niveau van 2005.

De oppositiepartij Labour heeft beloofd de uitstoot tegen het einde van het decennium met 43% te verminderen.

Morrison kreeg afgelopen november veel kritiek op de VN-klimaatconferentie omdat hij geen ambitieuzer doel had gesteld.

De milieugroep Greenpeace Australia Pacific zei in een verklaring dat de omvang van de laatste verbleking “een andere vernietigende aanklacht was tegen de regering van Morrison die er niet in is geslaagd het rif te beschermen en het probleem heeft verergerd door haar steun aan fossiele brandstoffen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.