Het recyclen van plastic is een totale mislukking, zeggen industriecritici

Het recyclen van plastic is een totale mislukking, zeggen industriecritici

Het gebruik van plastic door Amerikanen nam tijdens de pandemie een hoge vlucht, inclusief bergen items voor eenmalig gebruik, zoals afhaalcontainers, plastic zakken en natuurlijk gezichtsmaskers. Tegelijkertijd recyclen we minder van dit afval dan in het verleden, volgens een paar recente onderzoeken.

Zelfs vóór de gezondheidscrisis werd in 2019 slechts 5% van het plastic dat in de VS werd gemaakt, gerecycled – minder dan de hoeveelheid plastic die dat jaar werd verbrand, schreven wetenschappers van het National Renewable Energy Laboratory in april.

“Het is bedroevend laag”, zegt Judith Enck, voorzitter van belangenbehartigingsgroep Beyond Plastics van het nationale recyclingpercentage.

Beyond Plastics en The Last Beach Cleanup hebben onlangs overheidsgegevens van de Environmental Protection Agency en de Amerikaanse export onderzocht om tot een schatting van recycling te komen. Uit hun rapport bleek dat, vergelijkbaar met het onderzoek van de NREL, slechts tussen de 5% en 6% van het plastic dat in de VS wordt gemaakt, wordt gerecycled.

Dat is lager dan de cijfers geschat door de EPA, maar niet veel, zei Enck, die opmerkte dat de recyclingpercentages van plastic altijd laag zijn geweest.

“In de hele geschiedenis van het recyclen van plastic kwam het nooit tot dubbele cijfers – het kwam nooit tot 10%”, zei ze. Dat staat in schril contrast met papier, waarvan het recyclingpercentage gestaag is gestegen en nu zo’n 66% bedraagt.

Enck, een voormalig EPA-beheerder, wees op verschillende redenen waarom er zo weinig plastic wordt gerecycled. Tot voor kort werd in de VS veel plastic afval naar China geëxporteerd en als gerecycled beschouwd, terwijl veel milieuactivisten vermoeden dat het verbrand was. Maar met China het verbieden van de meeste Amerikaanse afvalinvoer in 2018, dat afval is omgeleid naar andere landen en niet meer als gerecycled wordt geteld.

Het probleem met plastic

Plastic recyclen is moeilijk. Voor een groot deel komt dat omdat plastic, in tegenstelling tot aluminium of glas, niet uit één enkele stof bestaat, maar uit meerdere.

“Er zijn duizenden verschillende soorten kunststoffen, en het zijn allemaal verschillende polymeren, met verschillende chemische toevoegingen en verschillende kleurstoffen,” zei Enck.

“Denk aan je Tide-wasmiddelfles thuis: het is stevig plastic – rood, met verschillende toevoegingen. Je ketchupfles heeft verschillende toevoegingen om het samendrukbaar te maken,” legde ze uit. “Het is niet homogeen. Je kunt dat niet allemaal door elkaar mengen en een bruikbaar product krijgen.”

Het sorteren en verwerken ervan kost dan ook veel moeite. Zelfs wanneer plastic afval wordt ingezameld, wordt een deel weggegooid omdat het te vuil is, terwijl volgens het Beyond Plastics-rapport tot een derde verloren gaat aan het recyclingproces zelf.

“Vaak, wanneer de recyclebare materialen de recyclingfaciliteit bereiken, is veel ervan afval”, zei Enck. En de taak is nog moeilijker geworden naarmate er meer soorten plastic op de markt komen, zoals uitknijpbare voedselzakjes.


Studies vinden microplastics in menselijke longen, bloedbaan; wetenschappers die mogelijke gezondheidsrisico’s onderzoeken

06:19

De National Academies of Science, Engineering and Medicine sluiten zich aan bij het groeiende aantal onderzoeken dat de ontoereikendheid van plasticrecycling illustreert.

“[T]De huidige recyclingprocessen en infrastructuur zijn schromelijk ontoereikend om de diversiteit, complexiteit en hoeveelheid plastic afval in de Verenigde Staten te beheren”, concludeerde de groep in een rapport van december.

De Plastics Industry Association beschuldigde het rapport van Beyond Plastics van ‘cherry-picking evidence’. In een blogpost zei de industriegroep dat plasticrecycling pas in de jaren negentig een industrie op commerciële schaal werd, tientallen jaren nadat papier-, metaal- en glasrecycling was ingeburgerd, en merkte op dat de recyclingpercentages voor plastic gestaag zijn toegenomen.

“Hoewel de recyclingpercentages van plastic momenteel lager zijn dan die van andere materialen, worden technologieën om meer producten sneller te recyclen actief onderzocht en geïmplementeerd door zowel de industrie als de overheid”, aldus de handelsgroep.

“Kunstmatig goedkoop”

Een andere factor maakt recycling onaantrekkelijk voor bedrijven die plastic gebruiken, zelfs als het fysiek mogelijk is: de kosten. Virgin plastic, dat meestal wordt gemaakt van fossiele brandstoffen, is altijd veel goedkoper dan het gerecyclede materiaal, omdat recycling arbeidsintensief is, terwijl olie en gas goedkoop zijn, mede dankzij overheidssubsidies.

“Omdat 99% van de kunststoffen worden gemaakt van fossiele grondstoffen en de fossiele-brandstofindustrie wordt gesubsidieerd, zijn kunststoffen een kunstmatig goedkope grondstof”, aldus de National Academies of Science. Onderzoeksbureau IHS Markit concludeerde in een rapport uit 2019 dat “de economie niet is ontwikkeld om levensvatbare recycling mogelijk te maken.”


Lokale zaken: wetgevers in Maine keuren wetsvoorstel goed om recyclingkosten naar bedrijven te verschuiven

05:51

Frisdrankflessen gemaakt van gerecycled plastic kunnen twee keer zoveel kosten als nieuwe, schatte Reuters onlangs. (De Plastics Industry Association heeft niet gereageerd op vragen over de economische aspecten van plasticrecycling.)

Ondertussen lijken veel grote plasticproducenten minder dan volledig toegewijd aan: hun eigen hartelijke steun voor recycling. Olie- en gasbedrijven hebben tot nu toe meer dan $ 200 miljard geïnvesteerd in de productie van plastic en zijn van plan om de komende vijf jaar $ 400 miljard uit te geven, zo ontdekten de National Academies of Science – 200 keer het bedrag dat ze hebben besteed aan inspanningen om afval te verminderen.

Uit onderzoek door NPR en andere nieuwsuitzendingen is gebleken dat de industrie zelf lang heeft getwijfeld of plastic dat wel zou kunnen zijn recyclebaar, maar ging toch door met zogenaamde greenwashing-claims. En de VS hebben de recyclingdoelstellingen van de afgelopen decennia consequent niet gehaald. In 1991 stelde de belangrijkste groep in de plasticindustrie zich ten doel om tegen 1995 25% van het plastic te recyclen, om zich van dat cijfer terug te trekken als het niet werd gehaald.

“Dit maakt deel uit van een langdurige trend – plasticrecycling zit in een neerwaartse spiraal”, zei Enck.


California’s AG onderzoekt olie- en gasbedrijven, waaronder ExxonMobil

01:48

Om de steeds groter wordende stapel plastic afval in de waterwegen van de aarde aan te pakken, pleiten Beyond Plastics en de National Academy of Sciences beide voor drastische vermindering van plastic verpakkingen, in plaats van papier, metaal of glas te gebruiken en over te stappen op herbruikbare containers.

“De plasticindustrie moet stoppen met liegen tegen het publiek over plasticrecycling. Het werkt niet, het zal nooit werken, en geen enkele hoeveelheid valse reclame zal dat veranderen,” zei Enck.

Leave a Reply

Your email address will not be published.