Het sneeuwt nu microplastics op Antarctica

Het is al bekend dat microplastics in het dieet van een aantal pinguïnsoorten op Antarctica zijn terechtgekomen. Afbeelding tegoed: Sergey 402/Shutterstock.com

Voor het eerst zijn microplastics gevonden in vers gelegde sneeuw in het ooit ongerepte land van Antarctica. Dit benadrukt niet alleen hoe veel vervuiling in de natuurlijke wereld is, maar de onderzoekers van de nieuwe studie beweren ook dat de aanwezigheid van plastic zelf het smelten van sneeuw en ijs in het gebied zou kunnen versnellen.

Zoals gerapporteerd in het journaal De cryosfeeranalyseerden wetenschappers van de Universiteit van Canterbury in Nieuw-Zeeland verse sneeuw van 19 locaties in het Ross Island-gebied van Antarctica en vonden in elk monster plastic deeltjes.

Gemiddeld bevatte een liter gesmolten sneeuw ongeveer 29 microplasticdeeltjes, waarvan PET de meest productieve was, het plastic dat gewoonlijk wordt gebruikt om drankflessen en kleding te maken.

“Het is ongelooflijk triest, maar het vinden van microplastics in verse Antarctische sneeuw benadrukt de mate van plasticvervuiling in zelfs de meest afgelegen regio’s van de wereld”, zei Alex Aves, hoofdauteur van de studie en PhD-student aan de Universiteit van Canterbury, in een uitspraak.

Microplastics hebben eerder gevonden in Antarctisch zee-ijs, maar dit is de eerste keer dat het is gemeld in de verse sneeuwval van Antarctica.

“Als ik nu terugkijk, ben ik helemaal niet verrast”, voegde dr. Laura Revell, auteur van de studie en universitair hoofddocent in milieufysica, toe. “Uit de onderzoeken die de afgelopen jaren zijn gepubliceerd, hebben we geleerd dat we ze overal waar we zoeken naar microplastics in de lucht, vinden.”

Vorig onderzoek heeft uitgewezen hoe microplastics duizenden kilometers door de lucht kunnen reizen, wat waarschijnlijk is hoe een deel van dit microplastic op het afgelegen continent is aangekomen, maar de onderzoekers geloven dat het microplastic van Antarctica ook afkomstig is van de toeristen en onderzoekers die het continent bezoeken. Opvallend is dat de hoogste concentraties microplastics zijn ontdekt in de buurt van de wetenschappelijke bases op Ross Island.

Zorgwekkend is dat de aanwezigheid van microplastics op Antarctica het smelten van het ijs en de sneeuw in de regio kan versnellen. Dit komt omdat donkere stukjes microplastic ervoor kunnen zorgen dat sneeuw en ijs donkerder worden, wat leidt tot meer absorptie van zonlicht en warmte.

“Donkergekleurde microplastics zijn waarschijnlijk efficiënt in het absorberen van zonnestraling in vergelijking met lichtere kleuren en zijn van bijzonder belang in de cryosfeer omdat ze het smelten kunnen versnellen”, luidt het onderzoek.

Er is ook enige bezorgdheid over de mogelijke impact van de microplastics op de natuur in de regio. Het onderzoek wijst op eerder onderzoek dat heeft aangetoond hoe al microplastics zijn aangetroffen in het dieet van een aantal inheemse pinguïnsoorten.

Hoewel het gezondheidsrisico nog niet volledig wordt begrepen, begint steeds meer bewijs aan te tonen hoe microplastics zich kunnen ophopen langs mariene voedselketens, samen met de ophoping van giftige chemicaliën zoals ftalaten, bisfenol A en andere die in het productieproces worden gebruikt . Sommige onderzoeken hebben dit in verband gebracht met een reeks schadelijke effecten op vissen en ander waterleven, waaronder een verminderde voedselinname, groeivertraging, oxidatieve schade en abnormaal gedrag.

“Hoe zullen microplastics de dieren in het wild in het grootste zeereservaat op aarde – het beschermde mariene gebied van de Ross Sea – beïnvloeden? Het beantwoorden van deze vragen is tijdkritisch en essentieel als we snel willen handelen om de effecten van microplastics op het klimaat en het milieu te verminderen”, aldus het commentaar. Dr. Holly Winton, Research Fellow in Antarctic ice core climatology aan de Victoria University of Wellington, die niet direct betrokken was bij het nieuwe onderzoek.

Leave a Reply

Your email address will not be published.