Het tekort aan babyvoeding is een voorproefje van een komende voedselcrisis

Als nieuwe moeder ben ik de afgelopen weken doodsbang geweest om zonder voedsel te komen te zitten voor mijn twee maanden oude baby, die 6 weken te vroeg werd geboren en moeite had met borstvoeding. Maar wat me net zo bang maakt als het vooruitzicht dat de formule opraakt, is de wetenschap dat dit tekort een voorproefje is van wat komen gaat als regeringen er niet in slagen om fossiele brandstoffen af ​​te schaffen en de opwarming van de aarde te beperken.

Het grootste deel van de dialoog over klimaatgevolgen is gericht op het weer: extreme hitte, stormen en branden. Maar de klimaatcrisis is ook een voedsel- en watercrisis, een die de wereldwijde voedselsystemen al heeft onderbroken en verwoestende hongersnood heeft veroorzaakt. En het zal nog erger worden: UNICEF schat dat tegen 2040 1 op de 4 kinderen wereldwijd te maken zal krijgen met water en daarmee samenhangende voedseltekorten.

Amerikanen hebben heel weinig begrip van waar het meeste van ons voedsel vandaan komt. Dat maakt het moeilijker om de stippen te verbinden tussen extreme hitte, droogte, de “insectenapocalyps” en ons voedselsysteem. Maar zonder dramatische maatregelen om zowel de opwarming als de macht van het bedrijfsleven over onze voedselvoorziening te beperken, zijn voedseltekorten en hongersnoden op handen.

Simpel gezegd, de planten die we eten – en de dieren die planten eten – hebben water, een voorspelbaar klimaat en nuttige insecten, zoals bestuivers, nodig om te groeien. Klimaatverandering verpest dat allemaal, terwijl het ook de voorwaarden creëert voor landbouwrampen: branden, overstromingen, hittegolven, bevriezingen en nieuwe ziekten die hele cultivars van basisvoedselplanten zouden kunnen wegvagen. Extreme hitte en droogte verminderen nu al de opbrengsten van Amerikaanse soja-, maïs- en tarwegewassen.

De formulecrisis is in meer dan één opzicht een klimaatvoorbeeld. Terwijl de regering-Biden terecht de Defense Production Act (DPA) gebruikte om nieuwe formules in de schappen te krijgen, gebruikten de Republikeinen het tekort om bang te zijn over immigratie, en gingen ze zelfs zo ver dat ze eisten dat de formule zou worden afgenomen van de baby’s van immigranten-asielzoekers in detentie. Door het klimaat veroorzaakte voedsel- en watertekorten die honderden miljoenen mensen treffen, zullen alleen maar leiden tot meer gewelddadig nativisme en wreedheid.

Nog een parallel: de bedrijfsconsolidatie die het tekort aan formules veroorzaakte, is ook een kenmerk van ons landbouwsysteem – en maakt voedsel nu al duurder. En met een steeds oligarchischere regering wordt het vooruitzicht van frequente voedsel- en watertekorten nog nijpender. Tijdens de Ierse aardappelhongersnood bleven de Britten berucht om graan van Ierland naar Engeland te exporteren, terwijl miljoenen Ieren stierven van de honger. Wanneer ze worden geconfronteerd met voedsel- en watertekorten en schaarse overheidsregulering, is het waarschijnlijk dat bedrijven en de ultrarijken hun winst zullen stellen op het overleven van de werkende mensen. Dat Wall Street-firma’s de watervoorziening van de wereld opkopen, zou ons angst moeten aanjagen.

Hopelijk ligt de babyvoeding snel weer in de schappen. Maar als we willen voorkomen dat baby’s, kinderen en volwassenen de komende jaren van honger omkomen, moeten we zowel onze afhankelijkheid van fossiele brandstoffen beëindigen als de macht van bedrijven in onze democratie beperken, voordat het te laat is.

Om te beginnen moet president Biden de klimaatcrisis behandelen met de urgentie die een rampzalig, oogstvernietigend, hongersnood veroorzakend fenomeen verdient: hij moet onmiddellijk een klimaatnoodtoestand afkondigen en zijn uitvoerende macht – inclusief de DPA – gebruiken om de uitstoot te beteugelen, hernieuwbare energiebronnen op te voeren en het voedsel en water beschermen dat onze baby’s nodig hebben om te gedijen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.