Het Tesla-effect: sneeuwscooters, boten en maaiers worden elektrisch

Het Tesla-effect: sneeuwscooters, boten en maaiers worden elektrisch

STOWE, Vt. – Sneeuwscooters maken deel uit van de winterse soundtrack in dit deel van Vermont, en op hun slechtst verpletteren ze de stilte van het bos als motorfietsen op ski’s. Maar de gemotoriseerde sleden die in februari over een bebost bergpad stuiterden, waren stil, afgezien van het gesuis van metalen sleden op sneeuw.

De machines, gemaakt door een startend Canadees bedrijf, Taiga, werkten op batterijen – de eerste elektrische sneeuwscooters die op grote schaal werden verkocht – en symbolen van hoe allerlei soorten vervoersmiddelen migreren naar emissievrije aandrijving. Taiga biedt ook waterscooters op batterijen aan, een andere vorm van recreatie waarbij de benzineversie in sommige kringen als een plaag wordt beschouwd.

Terwijl elektrische auto’s de meeste aandacht krijgen, nemen elektrische grasmaaiers, boten, fietsen, scooters en terreinvoertuigen steeds meer toe. In sommige categorieën winnen accu-aangedreven machines sneller marktaandeel dan elektrische auto’s de autowereld veroveren. Startende bedrijven lokken investeerders naar zich toe door te beweren de Tesla’s van de vaar-, fiets- of gazon- en tuinindustrie te zijn.

De milieuvoordelen zijn potentieel aanzienlijk. In tegenstelling tot auto’s en vrachtwagens hebben buitenboordmotoren of grasmaaiers meestal geen katalysator om schadelijke uitstoot te verminderen. Ze maken veel lawaai en gebruiken vaak brandstof van mindere kwaliteit. Volgens de California Air Resources Board veroorzaakt een grasmaaier op benzine in een uur evenveel vervuiling als een autorit van 300 mijl.

Californië heeft wetgeving aangenomen om benzine-aangedreven maaiers te verbieden vanaf 2024, en alle nieuwe benzine-aangedreven voertuigen tegen 2035. Maar de verkoop van elektrische alternatieven groeit zelfs zonder een druk van de overheid.

Een van de eerste klanten voor Taiga-sneeuwscooters was Taos Ski Valley in New Mexico, dat zichzelf op de markt brengt als een milieubewust skiresort. De Taos-skipatrouille- en trailonderhoudswerkers zullen de elektrische sneeuwscooters gebruiken voor taken zoals het vervoeren van gewonde skiërs of het onderhouden van sneeuwmachines, zei David Norden, de chief executive van Taos Ski Valley. Wanneer het skiën dit jaar wordt hervat, is Taos ook van plan om een ​​elektrische sneeuwruimmachine in te zetten, gemaakt door Kässbohrer Geländefahrzeug, een Duits bedrijf.

Zelfs als de elektrische sneeuwscooters, die beginnen bij $ 17.500, duurder zijn dan benzine-tegenhangers, die voor minder dan $ 10.000 kunnen worden gekocht, zal het resort geld besparen op brandstof en onderhoud, zei de heer Norden.

“Als je de kosten-batenanalyse maakt, ben je waarschijnlijk bijna break-even”, zei hij. “Dit zijn niet alleen beslissingen voor het milieu, maar ook goede beslissingen voor ons bedrijfsresultaat.”

Maar soms stappen mensen over op elektrische stroom omdat het praktische voordelen biedt.

Kopers van elektrische gazon- en tuinapparatuur, ondervraagd door de Freedonia Group, een onderzoeksbureau, noemden geluidsreductie, lage onderhoudskosten en het niet nodig hebben om blikjes benzine in de garage te bewaren als hun belangrijkste prioriteiten. Vaak zijn elektrische bladblazers of grastrimmers goedkoper en lichter dan benzineversies.

De gazon- en tuinindustrie is sneller elektrisch geworden dan de auto-industrie. Volgens Freedonia waren elektrische maaiers, bladblazers en andere apparatuur in 2020 goed voor 17 procent van de markt in de Verenigde Staten. Dat is meer dan drie keer het aandeel van elektrische voertuigen op de Amerikaanse automarkt.

Veel mensen aarzelen om een ​​elektrische auto te kopen omdat ze zich zorgen maken dat de stroom ver van een oplader zonder stroom komt te zitten. Bereikangst is geen probleem in de achtertuin.

“Je maakt je geen zorgen over het maken van een roadtrip in een grasmaaier”, zegt Jennifer Mapes-Christ, manager van onderzoek naar commerciële en consumentenproducten bij Freedonia.

Maar het elektrificeren van boten en andere voertuigen brengt vaak technologische uitdagingen met zich mee. Elektrische energie werkt voor kleinere vaartuigen of boten die niet ver reizen. Het is de enige optie op de honderden meren waar conventionele buitenboordmotoren zijn verboden vanwege lawaai of vervuiling.

Omdat water echter zoveel weerstand creëert, hebben grote motorboten een hoeveelheid continu vermogen nodig die groter is dan wat de huidige beschikbare batterijen kunnen leveren. (Zeilboten werken natuurlijk al duizenden jaren op windenergie.)

Batterijen zijn “een deel van het antwoord op de toekomst, maar niet noodzakelijk het volledige antwoord”, zegt David Foulkes, de chief executive van Brunswick, dat Mercury-scheepsmotoren maakt.

Toch heeft Mercury een prototype van een elektrische buitenboordmotor onthuld en houdt het de verschuiving naar elektrificatie nauwlettend in de gaten.

“We zijn van plan een leider te zijn op dit gebied”, zei dhr. Foulkes, die in een door batterijen aangedreven Porsche rijdt. “Ook al is de markt momenteel klein, we willen er zijn en kijken wat de markt doet.”

Sommige ingenieurs profiteren van de verschuiving naar elektrificatie om het ontwerp te heroverwegen. Een offshore-raceserie die bekend staat als E1, die van plan is om volgend jaar evenementen in Miami en andere steden te organiseren, zal gebruikmaken van batterijaangedreven boten die zijn uitgerust met draagvleugelboten die de rompen boven het water tillen, waardoor de weerstand aanzienlijk wordt verminderd.

“We moeten het paradigma veranderen”, zegt Rodi Basso, de CEO van E1. “Dit is wat Tesla heeft gedaan.”

Net zoals Tesla de auto-industrie op zijn kop heeft gezet, dagen startende bedrijven bedrijven uit die hun markten al lang domineren. Flux Marine is een van de vele bedrijven die elektrische stroom voor waterscooters proberen aan te passen. Met de hulp van $ 15 miljoen aan durfkapitaal is het van plan deze zomer elektrische buitenboordmotoren te verkopen die zijn gemaakt in een fabriek in Bristol, RI.

Ben Sorkin, de chief executive van Flux Marine, die een zomerstagiair was bij Tesla, gaf toe dat batterijvoeding niet praktisch was voor grote offshore vissersboten en dergelijke. “Gezien wat er nu beschikbaar is, is elektrische voortstuwing een nichemarkt,” zei de heer Sorkin.

Maar hij zei dat de markt zou uitbreiden naarmate de batterijen verbeterden en praktisch werden voor grotere en grotere motoren. De grootste motor van Flux Marine heeft een vermogen van 70 pk en het aantal zal blijven stijgen, zei de heer Sorkin.

“Elke vijf jaar of zo verschuift de sweet spot”, zei hij.

Grote fabrikanten van boten, sneeuwscooters en maaiers zijn traag om elektrisch te gaan. John Deere, de grootste fabrikant van zelfrijdende maaiers, biedt geen alternatieven op batterijen, maar is van plan om zijn elektrificatiestrategie met investeerders te bespreken tijdens een evenement van 25-26 mei.

De recente geschiedenis van de auto-industrie zou als waarschuwing kunnen dienen voor de gevestigde bedrijven. Net zoals langzaam rijdende autobedrijven aanvankelijk terrein afstonden aan Tesla en proberen hun achterstand in te halen, exploiteren nieuwe bedrijven zoals Taiga wijd open markten.

Samuel Bruneau, CEO van Taiga, zei dat het elektrisch maken van sneeuwscooters een uitdaging was omdat de batterijen en motoren extreme temperaturen en hobbelig terrein aan moesten.

“Niemand kwam die ruimte binnen, omdat er nieuwe technologie voor nodig was”, zei hij. “Dat is de kans die we zagen.”

De concurrentie komt eraan. BRP, een bedrijf gevestigd in Quebec dat Ski-Doo-sneeuwscooters maakt, evenals terreinvoertuigen en motorboten, heeft gezegd dat het tegen 2026 elektrische versies van al zijn producten zal aanbieden. Het bedrijf is ook van plan om de motormarkt te betreden met een lijn van elektrische tweewielers in 2024.

“Er is een trend die wordt aangedreven door de auto”, zegt José Boisjoli, de CEO van BRP, de grootste fabrikant van sneeuwscooters. “We kunnen er niet omheen.”

Maar hij zei dat de overgang langzamer zou gaan in recreatie. Om te beginnen zijn de markten veel kleiner, waardoor het moeilijker is om de kostenbesparingen te realiseren die gepaard gaan met massaproductie. In 2021 werden er wereldwijd minder dan 135.000 sneeuwscooters verkocht, tegen ongeveer 60 miljoen auto’s.

En sneeuwscooters en motorboten ontvangen niet de overheidssubsidies of belastingvoordelen die duizenden dollars kunnen besparen op de prijs van een elektrische auto. Ook in het bos is opladen een probleem. Taiga heeft laadstations geïnstalleerd naast een populair netwerk van sneeuwscooterpaden in Quebec, en plant meer.

Maar sneeuwscooters die zich diep in de wildernis wagen, zullen nog steeds de voorkeur geven aan benzine, zei dhr. Boisjoli. “De verbrandingsmotor zal lange tijd aanwezig zijn in sneeuwscooters”, zei hij.

Dominic Jacangelo, uitvoerend directeur van de New York State Snowmobile Association, was het ermee eens dat langeafstandssneeuwscooters, die gemakkelijk meer dan 100 mijl per dag kunnen reizen, sceptisch zouden zijn.

Toch zei meneer Jacangelo dat hij graag een Taiga wilde uitproberen. “Qua prestaties heb je een slee die gelijke tred kan houden met al het andere op de markt,” zei hij.

Omdat elektrische sneeuwscooters stiller zijn, kunnen ze de wrijving tussen sneeuwscooters en mensen die de machines als een belediging voor de natuur beschouwen, helpen verminderen. Dat zou meer terrein vrijmaken voor sneeuwscooters.

“Zeker,” zei de heer Jacangelo, “een elektrische slee zal de kijk van veel milieuactivisten op sneeuwscooteren veranderen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.