Het was niet de bedoeling dat de Phoenix Suns naar Game 7 werden gepusht

Het was niet de bedoeling dat de Phoenix Suns naar Game 7 werden gepusht

Als je in trends gelooft, lijkt het waarschijnlijk dat de Phoenix Suns de do-or-die Game 7 van zondag zullen winnen tegen de Dallas Mavericks in hun halve finalereeks van de Western Conference.

De thuisploeg heeft immers elke wedstrijd van deze play-offserie gewonnen.

Maar het mocht niet zover komen voor Phoenix. Niet voor het team dat verreweg het beste record in het reguliere seizoen had in de NBA, en vooral niet nadat de Suns hun eerste twee wedstrijden domineerden tegen een Dallas-team met beperkte spelvaardigheid buiten zijn ster, Luka Doncic.

Op donderdagavond hadden de Suns de kans om de Mavericks naar huis te sturen voor de zomer, alleen om een ​​ei te leggen. Dallas kreeg het warm van een 3-punts bereik en schoot 16 voor 39 (41 procent), terwijl Doncic zich een weg baande naar de rand voor gemakkelijke dunks. Doncic deinsde ook herhaaldelijk terug en overmeesterde de kleinere Suns-puntwacht Chris Paul in een match-up die Dallas graag de hele serie had willen exploiteren. Doncic eindigde de wedstrijd met 33 punten, 11 rebounds, 8 assists en 4 steals.

Ik heb niet genoeg tijd om te praten over alles wat me vreet’, zei Suns-coach Monty Williams na de wedstrijd tegen verslaggevers. “Ik dacht dat we de wanhoop waarmee ze gingen spelen niet begrepen.”

Dit is geen typische serie van zeven wedstrijden geweest. Het was geen knokpartij met sterren van beide teams die koppelingsmanden wisselden. Geen van de wedstrijden was bijzonder competitief of kwam tot de laatste minuten. De enige constanten waren chippiness en trashtalk.

Maar er zijn precedenten voor een playoff-serie als deze. In 2008 stonden de nummer 1 geplaatste Boston Celtics in de eerste ronde tegenover de nummer 8 geplaatste Atlanta Hawks. Boston won de eerste twee wedstrijden thuis in blowouts, maar Atlanta hield herhaaldelijk en onverwachts thuis de service. De Celtics wonnen Game 7 met 34 punten. Een soortgelijk traject vormde de volgende reeks van Boston, tegen de door LeBron James geleide Cleveland Cavaliers, maar die wedstrijden waren competitiever. Boston zou het NBA-kampioenschap winnen.

Maar een precedent is geen garantie, en de Suns zouden zeker op weg kunnen zijn naar een gênante exit in de tweede ronde na de run van vorig jaar naar de NBA-finale. Vorig jaar ruilden de Bucks and Nets thuisoverwinningen in voor zes wedstrijden in de tweede ronde, waarna de Bucks de finale op de weg wonnen. Nog een off-game van Paul, of een hot game van een Mavericks-rolspeler, en de Suns zouden de deur kunnen worden gewezen.

Als de Mavericks winnen, hebben ze een Suns-team onttroond dat een franchiserecord van 64 wedstrijden won, waaronder een overwinningsreeks van 18 wedstrijden. Dat soort succes is zeldzaam en moeilijk te herhalen. Om te beginnen is Paul, een 12-voudig All-Star, 37 jaar oud. Hij is nog steeds elite als point guard en leidde de competitie in assists per wedstrijd. Maar de lijst met spelers die op 38-jarige leeftijd uitblonken is klein, bevolkt door generatiespelers zoals Karl Malone, John Stockton, Michael Jordan en Kareem Abdul-Jabbar.

Paul is ook een generatiespeler, maar dit was geen bijzonder sterke postseason-serie voor hem, vooral niet na Games 1 en 2. Sindsdien wordt hij achtervolgd door vuile problemen, had hij moeite om Doncic te verdedigen en gaf hij slechts zes assists. een wedstrijd voor de serie na een gemiddelde van 10,8 per wedstrijd tijdens het reguliere seizoen.

Het niet hebben van een kampioenschap is een prominent gat in het illustere cv van Paul. Hij is 3-4 in Game 7s, exclusief de finale van de Western Conference van 2018 tegen de Golden State Warriors, toen hij de laatste wedstrijd miste vanwege een blessure als lid van de Houston Rockets.

The Suns zouden ook op een kruispunt staan ​​met de 23-jarige Deandre Ayton, die een van de beste centra in de competitie is en die een beperkt free agency zal betreden. Phoenix bood hem voor het seizoen geen maximaal contractaanbod aan, en een vroege exit uit de play-offs zou zijn kansen om er nu een te krijgen, kunnen schaden.

Maar de Suns hebben een voorsprong in de wedstrijd van zondag in Phoenix. Ze hadden met 32-9 het beste thuisrecord van de NBA. Ze zijn getest, hebben vorig jaar de finale gehaald en met de ervaren Paul aan de teugels. Ze hebben laten zien dat ze Doncic kunnen weerstaan, die in zijn derde playoff-run de Suns in brand heeft gestoken, met een gemiddelde van 32,2 punten, 9,8 rebounds en 7,5 assists in zes wedstrijden. Doncic werd drie keer uitgeschakeld in zijn korte play-offcarrière – ook op donderdag – en hij is elke keer groots geworden, zij het in een nederlaag. In een eerste ronde Game 7 kwam vorig jaar tegen de Los Angeles Clippers, hij scoorde 46 punten in het verlies. In 2020 had hij 38 punten in een Game 6-verlies voor de Clippers.

De Suns hebben drie wedstrijden gewonnen, ondanks dat ze Doncic niet konden bewaken.

Maar wat ze misschien niet kunnen weerstaan, zijn hun eigen omzet, die de zonnen op de weg hebben bedorven. In Game 3 combineerden Paul en Devin Booker voor 12 van hen, meer dan de Mavericks. In Game 4 had Booker er vijf. Paul had er twee, maar speelde slechts 23 minuten vanwege foutproblemen. Tijdens Game 6 van donderdag had Booker er acht, Paul vijf en de Mavericks samen slechts zes.

De strategie van de Mavericks om Phoenix te verslaan was relatief eenvoudig: combineer Doncic met Paul, of spreid de vloer en laat Doncic of zijn verdedigingshelft, Jalen Brunson, rijden en schutters zoeken. Het heeft grotendeels gewerkt. Rollenspelers zoals Maxi Kleber zijn vaak doorgekomen door 3s te raken.

Een aanpassing die de Suns kunnen tegengaan, is het stapelen van de verf met verdedigers om Doncic aan te moedigen om 3s te schieten. Hij is een ondermaatse 3-puntsschutter, met slechts 29,6 procent voor de serie. En als hij bij de verf komt, moeten de Suns de schutters afsluiten om hun ritme te verstoren. In Game 5, Phoenix’ beste verdedigende prestatie van de serie, schoot Dallas 8 voor 32 uit een 3-punts bereik, een sombere 25 procent.

Buiten Game 5 waren de Suns constant slecht in de verdediging en slechts af en toe hebben ze dat kunnen overwinnen met een sterke aanval. Het heeft er vaak naar uitgezien alsof de Suns hun aanval overhaasten – ongebruikelijk voor een door Paul geleide machine.

Het beste van al deze play-offwedstrijden is dat je geen 20 punten voorsprong hebt op de volgende wedstrijd’, zei Paul donderdag. “Je weet wat ik bedoel? Elke game heeft zijn eigen persoonlijkheid en nu is het nog maar één game.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.