Heung-min Son drijft Arsenal tot kritieke fouten terwijl Tottenham de Champions League-push levend houdt

Heung-min Son drijft Arsenal tot kritieke fouten terwijl Tottenham de Champions League-push levend houdt

LONDEN — Achteraf gezien misschien Arsenaal Had dit spel in januari moeten spelen. Dan hadden ze tenminste niet te maken gehad met Heung-min Son op het hoogtepunt van zijn verwoestende krachten.

Vier maanden na het uitstel dat tot zoveel verontwaardiging in de Premier League leidde — Arsenal had een beroep gedaan op de COVID-19-protocollen van de competitie voor het uitstellen van wedstrijden terwijl ze slechts één geval van het virus in hun team hadden en een reeks afwezigen om andere redenen — Tottenham behaalde een overwinning die het wachten waard was voor fans die getuige waren van de eerste competitieve derby in Noord-Londen die voor fans in hun nieuwe huis werd gespeeld.

Het was een podium dat oogverblindend verlicht was door Son, nu een doelpunt verwijderd van de Gouden Schoen en snel dichterbij Mohamed Salah met acht in zijn laatste zeven. Dat kan genoeg zijn om Tottenham naar de top vier te brengen. Ze waren zeker genoeg om Antonio Conte’s kant langs een tegenstander te leiden die de kans om Champions League-voetbal in het huis van hun grote rivaal veilig te stellen, door de vingers liet glippen. In een poging om Son te frustreren en te remmen, lieten ze zich door hem afleiden.

Arsenal was niet minder de architect van hun eigen ondergang dan de Zuid-Koreaan, te meer omdat ze het tempo uit de poorten hadden bepaald. Had Martin Odegaard niet uitgleed toen hij lenig was om een ​​schot te nemen, Hugo Lloris misschien serieuzer getest als Gabriel Martinelli kon verslaan Emerson Koninklijk naar believen. Zelfs het thuispubliek, misschien net zo luid als het ooit is geweest sinds dit terrein iets meer dan drie jaar geleden werd geopend, mompelde even van ontevredenheid toen het bezoekende viertal Tottenham terug op hun eigen helft had gespeld.

De waarschuwingssignalen waren echter duidelijk te zien. Gabriel stortte zich op uitdagingen alsof hij de bal misschien nooit meer terug zou kunnen winnen, maar de echte reden tot bezorgdheid lag aan de andere kant. Arsenal had duidelijk plannen voor Son. Ze hadden het gewoon helemaal mis.

In hun overwinning tegen Chelseanog een exponent van de laatste drie, had Arsenal een vloeiend systeem aangenomen dat snel kon zien Bukayo Saka binnenvallen om de oppositie te evenaren. Deze keer gokte Mikel Arteta dat een vier de verwoestende aanval van Tottenham zou kunnen onderdrukken.

Telkens wanneer hij vijf meter in het veld stapte, verschuift de verantwoordelijkheid voor het onderdrukken van de nummer 7 van Cedric naar Rob Holding, die duidelijk tot de conclusie was gekomen dat het zijn verantwoordelijkheid was om zich op Son te beroepen. Eerlijk gezegd had het meer het gevoel van een speler die wist dat de duistere kunsten de enige manier waren om zijn tegenstander te stoppen, met zenuwen die zich voordeden als straatwijsheid.

Het probleem was niet dat hij probeerde te zeuren en zijn tegenstander op te winden. Het was dat hij er zo slecht in was. Een vroege uitdaging was dat Holding Son over hem heen draaide in WWE-stijl, een uiterst brutale act die Paul Tierney smeekte om actie te ondernemen. Daarentegen was de lichte elleboog van de Zuid-Koreaan in zijn tegenstander van het soort dat je een half dozijn keer kon zien zonder met zekerheid te kunnen zeggen wat een passende straf zou kunnen zijn.

Het rood was onvermijdelijk, hoewel Arteta verre van onder de indruk was van de specifieke beslissing die Holding van het veld dwong. “Ik kan niet [talk about the refereeing]’, zei hij. ‘Ik wil maandagavond aan de zijlijn staan. Ik word geschorst. U kunt de scheidsrechter vragen of hij een beoordeling van de wedstrijd wil komen geven. Ik kan het niet. Ik heb twee opties: ik kan tegen je liegen, wat ik niet doe, of ik kan worden geschorst en ik wil heel graag aan de zijlijn staan ​​tegen Newcastle.”

Zeker, van de 13 rode kaarten in Arteta’s ambtstermijn, vijf meer dan enig ander team, was dit een discutabel, een ietwat cynische maar nauwelijks kwaadaardige schoudercontrole toen Son wegreed. Echter, op het traject van de wedstrijd op dat moment was het duidelijk dat, als Holding daar een tweede geel had vermeden, dit alleen maar het onvermijdelijke zou hebben vertraagd. De hoofden van Arsenal waren weg, niet in staat om hun verontwaardiging te bedwingen over de penalty van waaruit de Spurs op voorsprong kwamen. Het was zeker een marginale beslissing, maar Cedric zag eruit alsof hij meer geïnteresseerd was in het concurreren met zijn man dan in het claimen van de bal toen Dejan Kulusevski’s kruis kwam in de doos.

Op het moment dat Kane naar de penaltystip stapte, wist Conte dat er nooit twijfel bestond over de uitkomst. “Harry Kane is zeer nauwkeurig in elke training”, zei hij. “Ik heb hem nog nooit een fout zien maken. Eerlijk gezegd ben ik erg rustig omdat ik weet dat hij erg goed is. We hebben het over een fantastische spits.”

Binnen 15 minuten werd deze wedstrijd beslissend gewonnen. Vier minuten nadat het rood van Holding Arsenal een doelpunt had bezorgd en het achterstandspercentage van een man werd verdubbeld, schoot Rodrigo Bentancur een corner naar een ongemarkeerde Kane op de achterste paal.

Zelfs te midden van alle chaos waren er herinneringen aan wat er voor Arsenal had kunnen zijn. Een man licht, hun voorste vier gingen door met sonderen. Had Hugo Lloris niet gepalmd Eddie Nketiah’s curling strike, dan had de tweede helft de bezoekers in ieder geval iets anders kunnen bieden dan nog meer pijn.

Son zou die verpletterende klap toebrengen, het eerste cruciale moment in de wedstrijd waar Arsenal verdedigend misschien niet meer in staat zou zijn geweest. Gabriel deed er goed aan om Kane’s schot te blokkeren en je zou denken dat er genoeg lichamen terug waren om in de weg te zitten toen de bal de kwelgeest van Arsenal brak. Een gestoken rechtsbenige finish stuurde de bal op de een of andere manier piepend door het struikgewas, wat Son het doelpunt opleverde dat hij zo verdiend had.

In werkelijkheid wist Arsenal toen al dat er geen rug meer was, wat de meest logische verklaring is waarom Ben White’s conditie niet werd getest na wat uiteindelijk minstens veertien dagen uit zal zijn met een hamstringprobleem. Zelfs als hij terug is voor de reis van maandag naar Newcastle, kan de verdediging er nog meer uit zien als een mengelmoes met Gabriel die laat uitkwam toen hij zijn hamstring vasthield.

In dergelijke omstandigheden is het misschien de moeite waard eraan te denken dat de vierde plaats in handen blijft van Arsenal. Versla Newcastle en Everton en de derby van donderdag betekent niets voor Tottenham behalve opscheppen. En toch, toen die 10 beteuterde spelers die het einde hadden gehaald naar een snel leeglopende sectie sjokten, leek een onmiddellijke heropleving in St James’ Park een onwaarschijnlijk scenario, zo groot was de schade die Son hen had aangericht.

Leave a Reply

Your email address will not be published.