Hochul verdedigt Bills stadion deal, wapenposities in debat

De twee Democraten die de poging van de New Yorkse regering Kathy Hochul om haar baan te behouden uitdaagden, bekritiseerden haar dinsdag voor haar eerdere steun van de National Rifle Association en de deal die ze bereikte om honderden miljoenen belastinggeld te besteden aan een nieuw stadion voor de Buffalo Bills.

Hochul, die dinsdagavond in haar eerste debat verscheen, verdedigde de stadiondeal en zei dat haar standpunten over wapens waren geëvolueerd in de 10 jaar sinds ze een gunstige beoordeling kreeg van de NRA terwijl ze zich kandidaat stelde voor herverkiezing in een republikeins zwaar New Yorks district.

“Dat was een decennium geleden. Beoordeel me op wat ik heb gedaan, want veel mensen zijn geëvolueerd sinds ik die positie heb ingenomen’, zei ze. ‘Weet je wat we nodig hebben? Meer mensen om zich te ontwikkelen.”

Hochul is negen en een halve maand in functie nadat hij in augustus gouverneur werd. Andrew Cuomo heeft ontslag genomen. Ze wil de eerste vrouw worden die wordt gekozen in het hoogste ambt van New York, maar eerst moet ze de voorverkiezing van haar partij op 28 juni winnen tegen de Amerikaanse vertegenwoordiger Tom Suozzi van Long Island en de verkozen openbare advocaat Jumaane Williams van New York City.

De gouverneur wordt beschouwd als de koploper in de race, niet alleen omdat ze de positie kan claimen als iemand die de baan momenteel bekleedt, maar ook omdat ze flinke campagnefondsen heeft en steun heeft verzameld, waaronder de steun van de Democratische staatspartij.

Suozzi heeft net als Hochul vastgehouden aan voornamelijk centristische posities. Williams is een progressief die in 2018 een sterke uitdaging aanging tegen Hochul in de race van de luitenant-gouverneur.

Williams, een voormalig gemeenteraadslid dat als openbare ombudsman fungeert, zei dat hij 10 jaar geleden had gewerkt aan het stoppen van wapengeweld en zei dat hij wenste dat Hochul hem toen had gesteund.

“We lopen tien jaar achter omdat mensen in het Congres de bevelen van de NRA opvolgden”, zei hij.

Suozzi pochte dat hij een “F”-beoordeling van de NRA had en zei dat hoewel alle kandidaten op het podium de nieuwe wapenwetten van de staat steunden, “slechts één van ons die hier staat ooit is goedgekeurd door de NRA, geld heeft genomen van de NRA .”

Hochul, die probeerde te laten zien dat ze snel handelde te midden van toenemend wapengeweld en een massale schietpartij in Buffalo vorige maand, benadrukte een pakket wapenrekeningen die ze deze week had ondertekend en die iedereen onder de 21 jaar verbood een halfautomatisch geweer te kopen en microstempeling op nieuwe vuurwapens vereiste, wat zou laat individuele identificatiegegevens achter op kogelhulzen die door die wapens zijn afgevuurd.

‘Ik ben negen maanden gouverneur geweest. Ik heb het in recordtijd gedaan”, zegt ze.

Ze verdedigde ook haar plan om uiteindelijk $ 850 miljoen aan belastinggeld te besteden aan een nieuw stadion voor haar geboorteplaats Buffalo Bills.

De deal is bekritiseerd door Republikeinen en Democraten omdat ze zoveel publiek geld hebben gegeven aan een privébedrijf – in dit geval de Buffalo Bills, die eigendom zijn van miljardairs Terry en Kim Pegula. Goede regeringsgroepen en andere critici hebben ook opgemerkt dat er sprake kan zijn van belangenverstrengeling, aangezien de echtgenoot van Hochul werkt als senior vice-president en algemeen adviseur voor de concessieverkoper van Bills, Delaware North.

Suozzi en Williams herhaalden beiden die kritiek al vroeg in het debat.

“We hebben iemand nodig die de begroting stopzet en zegt dat we meer geld nodig hebben voor het voorkomen van wapengeweld, geen miljardair om een ​​stadion buiten Buffalo te laten bouwen”, zei Williams.

Hochul, geboren in Buffalo en fan van Bills, zei dat de stadiondeal banen zal scheppen en New York economisch ten goede zal komen. Ze zei ook dat er geen verband is tussen het bedrijf van haar man en de deal.

“Ze verkopen letterlijk bier en hotdogs bij de spelen. Ze hadden niets met onderhandelingen te maken’, zei ze. Ze voegde eraan toe: “Ik ben trots op zijn werk. Zijn ethiek is ongeëvenaard, net als de mijne.”

Williams en Suozzi namen vorige week deel aan een debat waarin ze Hochul bekritiseerden omdat hij niet meedeed. Haar campagne zei dat ze in plaats daarvan gefocust was op het einde van de wetgevende sessie.

Het trio zal elkaar op 16 juni ontmoeten in een ander debat, gesponsord door WNBC-TV, Telemundo en de Albany Times Union.

Leave a Reply

Your email address will not be published.