Hoe de cloud duurzaamheid verweeft in de toekomst van de detailhandel

Hoe de cloud duurzaamheid verweeft in de toekomst van de detailhandel

Het verhuurbedrijf van Urban Outfitter, Nuuly, laat zien hoe cloud-first ook betekent dat duurzaamheid voorop staat, met de flexibiliteit en inzichten die nodig zijn om groen te worden.

Dit artikel oorspronkelijk verscheen op Transform met Google Cloud.


Ze zeggen dat zwart nooit uit de mode raakt. Het is iets dat het team van Nuuly, de digitale verhuur- en wederverkoopafdeling van URBN, goed weet. En het geldt niet alleen voor de kleding van het bedrijf, maar ook voor hun gadgets.

“Ik had onlangs een oppervlakkig gesprek met een UX-ontwerper”, herinnert Rebecca Sandercock, Nuuly’s strategie- en inzichtenmanager, zich in een recent interview vanuit het zonnige hoofdkantoor van het bedrijf in South Philly. “De ontwerper had het erover dat we voor een aantal interfaces intern voor de donkere modus hadden gekozen, omdat het eigenlijk zoveel bespaart op de elektrische output. Ze hadden de gegevens om die beslissing te ondersteunen, maar wat nog belangrijker is, het is gewoon het soort dingen waar iedereen hier de hele tijd aan denkt.”

Natuurlijk denkt bijna elk bedrijf tegenwoordig op de een of andere manier aan duurzaamheid. Wat Nuuly onderscheidt, is hoe snel het kan handelen, grotendeels dankzij het technologieplatform dat de hele onderneming mogelijk heeft gemaakt.

“We zijn van nature een soort van duurzaam”, zegt Kim Gallagher, directeur marketing en klantensucces van Nuuly.

Hoewel ze de verhuur- en wederverkoopactiviteiten bedoelde, waardoor klanten minder kleding kopen en Nuuly-items vaak door veel mensen worden gedragen, had Gallagher net zo goed kunnen verwijzen naar de duurzaamheid die inherent is aan en mogelijk wordt gemaakt door cloudcomputing.

Er zijn de voor de hand liggende en vaak genoemde voordelen, zoals hoe gecentraliseerde datacenters efficiënter kunnen werken (sommige zijn sinds het begin klimaatneutraal). Toch zijn er nog subtielere maar substantiële voordelen. In een markt en klimaat die steeds sneller veranderen, vereist duurzaamheid een zekere mate van wendbaarheid. Een dergelijk aanpassingsvermogen en schaalbaarheid zijn inherent aan de cloudtechnologie die zich een weg baant door Nuuly.

Het blijkt dat cloud-native zijn ook betekent dat je native bent op het gebied van duurzaamheid, en ook native bent voor groei. Sinds de lancering in 2019 is de netto-omzet van Nuuly in de eerste drie boekjaren ongeveer 6x gestegen.

Cloud past in elke situatie

Toen URBN Nuuly aan het ontwikkelen was, dat in slechts 10 maanden werd gelanceerd, koos het ervoor om alles helemaal opnieuw te maken op Google Cloud. Ondanks dat het deel uitmaakt van een grotere organisatie met tientallen jaren geschiedenis en expertise, erkende het bedrijf de beperkingen van legacy-systemen en, belangrijker nog, de noodzaak om een ​​geheel nieuw platform te bouwen dat volledig responsief zou kunnen zijn.

Het bedrijf moet niet alleen reageren op nieuwe modetrends, maar vooral ook op het veranderende gedrag van klanten. En niet alleen hun veranderende smaak, maar ook winkelgewoonten, bezorgvoorkeuren, onverwachte klantenserviceverzoeken – is dit een patroon of een smet? – en gebabbel op sociale media.

De druk voor een succesvolle lancering was hoog. Het URBN-portfolio, dat ook Urban Outfitters, Anthropologie en Free People omvat, moest blijven evolueren om een ​​nieuwe generatie shopper tevreden te stellen die bestaat in een steeds drukker wordende en veeleisende digitale markt.

Het reactievermogen van de cloud heeft dus zijn waarde bewezen bij het creëren van een financieel duurzaam bedrijf en een ecologisch duurzaam bedrijf. Die gaan zelfs hand in hand, zoals Gallagher opmerkt: “Elke klant die blijft huren, koopt niet meer gelegenheidsspecifieke kleding die meestal ongedragen blijft.”

Dr. Alan Rosenwinkel, directeur data science bij URBN, had van zijn team gehoord over een kledingstuk dat een embleem is geworden voor de kracht van het platform. “Het was 25 verschillende keren verhuurd voordat iemand er genoeg van hield om het te kopen en voor altijd te houden,” legde hij uit. (Het is ook een embleem van de kracht van de cloud, dat ze het gegevensbewustzijn zouden hebben om een ​​enkel item zo nauwkeurig te volgen.)

Het is een nieuwe manier van winkelen, mogelijk gemaakt door een nieuwe manier van computergebruik. Zoals een schrijver voor Business Insider juichte: Nuuly ‘genezen mijn verslaving aan fast fashion volledig’.

Het zorgt ook voor een gezond bedrijf. De omzet voor het fiscale jaar 2019 overschreed $ 8 miljoen en overtrof $ 24 miljoen in 2020 – een van de weinige URBN-segmenten die groeide tijdens een moeilijk jaar voor mode – en bereikte $ 47 miljoen in 2021. Het abonneebestand was eind januari gegroeid tot 51.000.

Lees dit artikel verder op Transformeren met Google Cloud.

Leave a Reply

Your email address will not be published.