Hoe de Oekraïne-Wales World Cup Playoff Game te bekijken

Maandenlang nadat Rusland hun land in februari binnenviel, waren de leden van het Oekraïense nationale voetbalteam niet in staat om ook maar samen te oefenen, laat staan ​​een wedstrijd te spelen.

Zondag spelen ze om een ​​plek op het WK.

Die wedstrijd, ooit ondenkbaar voor het Oekraïense team, en verreweg de minste van zijn zorgen, zal zijn tegen Wales in Cardiff City Stadium, een bescheiden arena op ongeveer 1.500 mijl van Kiev, de hoofdstad van Oekraïne, en een wereld verwijderd van de verschrikkingen, trauma’s en zorgen van oorlog.

Dit is wat u moet weten.

De game wordt in de Verenigde Staten uitgezonden door ESPN en gestreamd op de ESPN Plus-service. (Waarschuwing: mogelijk ziet u vermeldingen die zeggen dat de wedstrijd op ESPN2 is; het was tot vrijdag, toen het netwerk de interesse in het spel opnieuw beoordeelde en het naar ESPN verplaatste.)

De uitzending op ESPN begint om 11.30 uur Eastern. Het spel begint om uur.

De wedstrijd van zondag is in de meest strikte zin een winner-takes-all-affaire. De winnaar van zondag eist een van de laatste drie plaatsen op tijdens het WK in Qatar dat in november van start gaat. De verliezer kan het over vier jaar opnieuw proberen.

Oekraïne heeft zich sinds 2006 niet meer gekwalificeerd voor het WK, de enige eerdere reis naar het toernooi.

Maar Wales heeft nog langer gewacht: zijn laatste en enige WK-optreden was in 1958, en het team staat te popelen om een ​​einde te maken aan die droogte, zelfs als dit betekent dat tegelijkertijd de dromen van Oekraïne worden beëindigd.

“Het ontbreekt nog steeds”, zei de aanvoerder van Wales, Gareth Bale, die vijf Champions League-titels op zijn cv heeft staan, maar geen enkele minuut in het WK. “We hebben morgen een wedstrijd om dat in bedwang te houden en ons te kwalificeren. Iedereen wil op een WK spelen. Voor mij is het niet anders.”

De wedstrijd van zondag is de laatste wedstrijd van een play-off met vier teams – twee halve finales en een finale – die niet verliep zoals iedereen had verwacht. De wedstrijden stonden oorspronkelijk gepland voor maart, maar de halve finale van Oekraïne tegen Schotland werd kort na de Russische invasie uitgesteld, zelfs toen Wales doorging met een wedstrijd tegen Oostenrijk en won met 2-1.

In april kondigde de FIFA, het wereldwijde bestuursorgaan van voetbal en de organisator van het WK, aan dat de wedstrijd Oekraïne-Schotland was verplaatst naar 1 juni, met de finale – die al voor Wales was gepland – een paar dagen later.

Woensdag versloeg Oekraïne Schotland met 3-1 in een met emotie beladen wedstrijd in Hampden Park in Glasgow. Het was de eerste officiële wedstrijd van de Oekraïners sinds november.

Tot de wedstrijd in Schotland was het moeilijk om te weten wat je van Oekraïne kon verwachten. Het verplaatsen van de WK-playoff was één ding. De voorbereiding op de wedstrijd was een andere zaak.

Zoals de meeste Europese nationale teams, heeft Oekraïne spelers die verspreid zijn over het hele continent: Oleksandr Zinchenko heeft zojuist een Premier League-titel gewonnen met Manchester City, en Andriy Yarmolenko (West Ham), Ruslan Malinovskyi (Atalanta) en Roman Yaremchuk (Benfica) spelen allemaal voor grote Europese clubs. Dat betekende dat de kern van het team regelmatig training en wedstrijden kreeg, zelfs als hun gedachten constant werden afgeleid door de oorlog thuis.

Maar de Oekraïense competitie stopte zodra Rusland binnenviel, waardoor het grootste deel van de Oekraïense spelers geen plek meer had om te spelen. De topclubs Shakhtar Donetsk en Dynamo Kiev wisten hun spelers het land uit te krijgen en zetten kampen op in het buitenland en een reeks oefenwedstrijden zodat hun spelers konden trainen.

Tegelijkertijd zette de Oekraïense coach, Oleksandr Petrakov, een trainingskamp op in Slovenië voor zijn team en fietste de spelers binnen zodra ze beschikbaar kwamen. Al die tijd stroomden er berichten binnen uit Oekraïne: van soldaten, van familieleden, van vrienden die vochten om de soevereiniteit van Oekraïne te verdedigen tegen Russische troepen.

“Ze stellen maar één eis”, vertelde de ervaren middenvelder Taras Stepanenko aan The Guardian over de berichten die hij en zijn teamgenoten ontvangen. “‘Doe er alles aan om naar het WK te gaan.'”

Oekraïne Coach Oleksandr Petrakov: “We hebben een zeer moeilijke situatie in het land. Niet iedereen kijkt voetbal. We hebben verdriet, er gaan mensen dood…”

“Wij denken er niet aan. We denken na over hoe we onze fans blij kunnen maken, onze strijdkrachten, en gefocust op het spel.”

Aanvoerder Gareth Bale uit Wales: “We zullen het populairste team in het stadion zijn, dat is het belangrijkste. We begrijpen de vreselijke dingen die in Oekraïne gaande zijn. Onze harten gaan uit naar de kinderen, families en mensen van Oekraïne. We hebben ons allemaal vreselijk gevoeld in deze tijd en niet veel kunnen doen. Maar kom morgen, het is een potje voetbal. Wij willen winnen.”

Oekraïne-verdediger Oleksandr Karavayev: “We begrijpen dat de belangrijkste wedstrijd in ons leven voor ons ligt.”

Aangezien de WK-loting plaatsvond in het venster tussen de oorspronkelijke data van de play-offs in maart en de play-offfinale van zondag, zal de winnaar van de wedstrijd in Cardiff onmiddellijk weten wat het WK-pad is.

Het landt in een groep met Engeland, Iran en de Verenigde Staten en opent het WK op de eerste dag, 21 november, tegen de Amerikanen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.