Hoe een man met het syndroom van Down een kampioensring verdiende van de Milwaukee Bucks

Fans die een Milwaukee Bucks-wedstrijd bijwonen, kunnen worden begroet door Hunter Peterson, een lid van de Hoop Troop, het hype-team dat het publiek opzweept. Peterson, die het syndroom van Down heeft, is een onderscheiden lid van het NBA-team, ook al is hij geen speler.

“Hunter had op het televisienieuws een advertentie gezien dat ze auditie deden voor dansers voor een nieuw dansteam voor de Milwaukee Bucks. Hunter wilde het uitproberen”, vertelde zijn vader, Craig Peterson, aan CBS News. “Dus we gingen het uitproberen en ik denk niet dat hij zich zo op zijn gemak voelde omdat veel van de dansers professionele dansers waren.”

Hij nam contact op met Alex Lasry, de mede-eigenaar van het team, via sociale media en vroeg of ze er ooit aan hebben gedacht iemand met speciale behoeften toe te voegen aan hun prestatieteams. “En voor ik het weet, stuurt Alex een briefje terug met de tekst: ‘We gaan dit waarmaken’,” zei Peterson.

screen-shot-2022-06-06-at-12-49-05-pm.png
Hunter kreeg na een wedstrijd een paar sneakers van Giannis Antetokounmpo – ook bekend als “The Greek Freak”.

Milwaukee Bucks


Sinds hij ongeveer drie jaar geleden bij het team kwam, heeft Hunter indruk gemaakt op velen, waaronder een van de spelers, Giannis Antetokounmpo, ook wel bekend als ‘The Greek Freak’.

“Hij koos Hunter uit en liep naar de zijlijn en gaf hem zijn door het spel gedragen schoenen. En dat was gewoon het coolste,”
zei Peterson. “En Hunter is voor 25% Grieks, dus dat maakte het nog specialer dat zijn yia-yia die dag op hem neerkeek toen hij de schoenen van The Greek Freak haalde.”

Hunter heeft ook indruk gemaakt op mensen op de tribunes. “Ik kreeg een e-mail van een moeder van een kind met het syndroom van Down, die me vertelde dat toen haar kind Hunter daar zag, ze helemaal opgewonden raakte omdat ze iemand zag die eruitzag alsof ze voor een NBA-team werkte. Dus, Hunter is een uitstekend rolmodel voor de gemeenschap met speciale behoeften’, zei Peterson.

screen-shot-2022-06-06-at-12-48-41-pm.png
Toen de Bucks in juli 2021 het NBA-kampioenschap wonnen, moesten ze hun grootste cheerleader eren met een kampioenschapsring.

Milwaukee Bucks


En toen de Bucks in juli 2021 het NBA-kampioenschap wonnen, moesten ze hun grootste cheerleader eren met een kampioenschapsring. “Hij kreeg het op 21 maart [2022]wat opnieuw interessant was, dat is de internationale dag van het downsyndroom’, zei Peterson.

Fans kijken misschien op naar spelers op het veld, maar Hunter is een held aan de zijlijn. “Ik denk dat Hunter waarschijnlijk de enige persoon met het syndroom van Down is die in een prestatieteam in de NBA werkt. En daar zouden we graag meer van zien”, zei Peterson. “Weet je, het zou leuk zijn om meer mensen met speciale behoeften in de professionele sport te zien.”

“Maar het is best knap dat Hunter de ambitie had en hij dit zelf wilde doen. En hij houdt van zijn werk. We zijn erg trots op hem”, zei hij.

Erica Scott heeft bijgedragen aan dit verhaal.

Leave a Reply

Your email address will not be published.