Hoe lang leven sterren?

Sterren worden geboren te midden van turbulente wolken en hun dood kan net zo explosief zijn. Maar hoe lang leven sterren eigenlijk? Het korte antwoord is: het hangt af van de grootte van de ster.

Het grootste deel van zijn leven bevindt een ster zich in een delicaat uitgebalanceerde staat die hydrostatisch evenwicht wordt genoemd, waarin: zwaartekracht het naar binnen trekken van de ster wordt gecompenseerd door de uitwaartse druk die wordt veroorzaakt door kernreacties in de kern van de ster. Die uitwaartse druk gebeurt wanneer een ster waterstofkernen samensmelt om heliumkernen te vormen, wat resulteert in een uitbarsting van energie die de vorm en helderheid van de ster behoudt. Zodra alle waterstof is opgebruikt, begint de ster aan een onomkeerbaar pad naar zijn ondergang. De ster zal een tijdje helium verbranden en de grootste sterren zullen blijven branden chemische elementen tot ijzer, maar het is een vluchtige uitstel van executie. Sterren zijn er in verschillende maten, vanaf slechts 7% van de massa van de zon helemaal tot 250 zonsmassa’s. Dus welke gaan het snelst dood?

Leave a Reply

Your email address will not be published.