Hoe slugger Ty France het allemaal samenbracht met de Mariners

Hoe slugger Ty France het allemaal samenbracht met de Mariners

Door Jordan Shusterman
FOX Sports MLB-schrijver

Vorige maand, Zeelieden eerste honkman Ty Frankrijk werd uitgeroepen tot American League-medespeler van de week naast Tijgers slugger Miguel Cabrera.

Cabrera had die week 3000 carrièrehits bereikt en verdiende erkenning. Maar de monsterlijke week van Frankrijk – 14 hits (inclusief zijn eerste vijf-hit-game in zijn carrière), drie homeruns en 10 RBI’s in zes games – was meer dan genoeg om hem een ​​plek te bezorgen naast de toekomstige Hall of Famer voor de prijs.

Voor Cabrera was dit gewoon weer een prijs om toe te voegen aan zijn stapel lofbetuigingen. In feite was het de 15e keer heeft hij een Player of the Week Award gewonnen, om nog maar te zwijgen van zijn meerdere MVP’s, All-Star Games en Silver Slugger Awards.

Maar voor de 27-jarige Frankrijk was het zijn eerste prijs in zijn soort op het hoogste niveau en het betekende veel voor hem. Voor het eerst op het grootste honkbalpodium herkende een nationaal publiek wat iedereen die sinds zijn dertiende bij Frankrijk heeft gespeeld altijd heeft geweten: treffers.

Dus wat duurde zo lang? Als het slaan van een honkbal is het moeilijkste om te doen in sporthoe kan een speler die zijn hele leven goed heeft geslagen zo vaak over het hoofd worden gezien?

In zijn vroege tienerjaren realiseerde Frankrijk zich dat zijn knuppel iets geavanceerder was dan die van de andere spelers op het veld. “Ik was goed”, vertelde hij aan FOX Sports. “Maar er was nooit een ‘wauw’-factor. Het is niet alsof ik een razendsnelle snelheid had. Het is niet alsof ik de bal elke keer 120 voet raakte. Ik was gewoon een goede honkbalspeler.”

En het is niet zo dat Frankrijk verborgen was in een deel van het land dat niet zwaar wordt gescout. Hij speelde op de middelbare school in South Hills in de buitenwijk West Covina in Los Angeles. Hij liep in hetzelfde reisballencircuit als verschillende toekomstige Hoofdklassers, waaronder Lucas Giolito, Rio Ruiz en Daniel Robertson.

Giolito, een van Frankrijk’s teamgenoten van het reisbalteam SGV Arsenal, was een 6-foot-6 rechtshandige van de Harvard-Westlake School in Los Angeles en een van de meer veelbelovende werpers op de middelbare school die MLB-teams in geruime tijd hadden gezien. Maar terwijl honderden scouts gefocust waren op elke worp van Giolito, wist de jonge werper dat zijn teamgenoot van 5 voet-11 waarschijnlijk meer aandacht verdiende.

“Hij was gemeen”, vertelde Giolito aan FOX Sports uit Frankrijk. “Hij kreeg niet de meeste liefde als prof op de middelbare school vanwege zijn grootte, maar je kon al vroeg zien dat hij constant ballen liet lopen. Hij had die ‘het’-factor als hitter.”

Maar omdat het fysieke gereedschap van Frankrijk ontbrak in vergelijking met sommige van zijn meer atletisch begaafde leeftijdsgenoten, werd hij niet uitgenodigd voor zoveel nationale demonstraties waar scouts zijn vaardigheden konden zien ten opzichte van topcompetities. En terwijl Giolito (16e algemene keuze door de Nationals), Robertson (34e algemene keuze door de Atletiek) en Ruiz (vierde ronde keuze door de Astros) vroeg in de 2012 MLB Draft werden geselecteerd, ging Frankrijk naar de staat San Diego om uit als zijn geavanceerde slag als prep-speler zou worden overgedragen naar het collegiale niveau.

Tony Gwynn wachtte op hem bij SDSU, die in 2003 de functie van hoofdcoach overnam, kort nadat zijn spelerscarrière eindigde, en het programma uitbouwde tot een eeuwige mededinger in de Mountain West Conference. Het hebben van een Hall of Famer als coach zal zeker een grote impact hebben op elke speler. Maar voor iemand die zo gepassioneerd is over slaan als Frankrijk, wie kan hij dan beter als mentor hebben dan Tony Gwynn?

Ze deelden een sterke band tot de vroegtijdige dood van Gwynn in juni 2014, en Frankrijk koestert de tijd die hij met Mr. Padre doorbracht.

Na een opvallende eerstejaarscampagne waarin hij elke wedstrijd op het derde honk voor de Azteken begon en .317/.417/.450 sloeg, had Frankrijk momentum op weg naar zijn eerste ervaring in een zomerse houtvleermuiscompetitie. Hij won de Cal Ripken Collegiate League-slagtitel en sloeg .331 in 35 wedstrijden voor de Bethesda Big Train.

Die herfst kreeg hij echter een gescheurd labrum – hoewel hij pas maanden later besefte dat hij het had gescheurd.

“Ik wist pas drie tot vier weken in het tweede seizoen – en ik raakte toen .430 – toen ik erachter kwam dat het gescheurd was,” zei hij.

Op dat moment had Frankrijk te veel wedstrijden gespeeld om een ​​medisch roodhemd af te kondigen en weer een jaar in aanmerking te komen. Hij moest geopereerd worden, maar de schouder beperkte hem niet op het veld. Dus besloot hij de blessure gewoon in de gaten te houden en er doorheen te spelen, en uiteindelijk had hij het beste van zijn drie seizoenen bij SDSU en sloeg .356/.450/.498 met meer vrije lopen dan strikeouts.

“We verloren in de regio en twee dagen later werd ik geopereerd”, zei Frankrijk.

De operatie was een succes, hoewel het hem de kans kostte om zomerbal te spelen voor zijn junior lente, wat vaak is wanneer universiteitsspelers met professionele ambities zichzelf op de ontwerpradar zetten. Toch was Frankrijk volledig gezond tegen de tijd dat het seizoen begon, en hij bleef produceren voor een uitstekende Azteken-ploeg die de Mountain West alle drie de jaren van Frankrijk in het team won.

Zelfs met zijn indrukwekkende statistieken was Frankrijk echter realistisch op weg naar de 2015 MLB Draft. Hij wist dat profteams de voorkeur gaven aan spelers met meer tools en meer defensieve karbonades dan hij bood, dus hij verwachtte niet dat hij in de eerste ronde zou worden gekozen.

“Mijn zaakwaarnemer vertelde me destijds: ‘We verwachten dat je ergens heen gaat in rondes 3-7′”, zei Frankrijk. “Dus daar had ik mijn zinnen op gezet.”

Ronde 3-7 geslaagd. Niets. Ronde 7-10 geslaagd. Niets.

“Dag 1 ging voorbij, dag 2 ging voorbij, dag 3, en ik heb zoiets van, ‘Yo, wat is er aan de hand?'” herinnerde Frankrijk zich.

Ten slotte belden en selecteerden de Padres Frankrijk in de 34e ronde, met de 1017e algemene keuze.

Hoe komt een slagman met een carrièrelijn van .337/.432/.473 in meer dan 800 collegiale slagbeurten tot de 34e ronde?

Het is mogelijk dat teams ervan uitgingen dat Frankrijk weer naar school zou gaan, vooral gezien het feit dat hij slechts 20 was op de ontwerpdag (jong voor een junior) en mogelijk meer invloed zou hebben na weer een sterk universiteitsseizoen. Hij had dat kunnen doen, maar Frankrijk vermoedde dat de staat San Diego het volgende jaar niet erg goed zou zijn, en spelen in een slecht team zou niet veel goeds doen voor zijn ontwerp. (Dat vermoeden bleek juist te zijn, want na het verlies van Frankrijk en vier andere spelers in de draft van 2015 zakten de Azteken naar 21-38 in 2016 en misten ze voor het eerst sinds 2012 het naseizoen.)

In plaats daarvan wist Frankrijk dat zijn beste zet was om profvoetbal te spelen en de hele wereld te laten zien dat hij kon raken.

Hit deed hij, en Frankrijk bevond zich in Triple-A El Paso – slechts een telefoontje verwijderd van San Diego – kort na zijn 24e verjaardag in 2018. Hij raakte dat seizoen een flink eind voor de Chihuahuas en plaatste een .914 OPS in 25 wedstrijden en het opzetten van zichzelf om de volgende lente te strijden voor de derde honkbaan van de Padres.

Of dat dacht hij tenminste.

“Ik had een goed voorjaar en verwachtte dat ik het team als derde honkman van de Opening Day zou maken”, zei hij. “Dan, denk ik, twee en een halve week in de lente, loop ik de kleedkamer in en zie dat Manny [Machado] ondertekende de megadeal.”

Terug naar El Paso Frankrijk ging. Tim Hagerty, die sinds hun oprichting in 2014 de omroep voor de Chihuahua’s is, had het gevoel dat Frankrijk op het punt stond iets speciaals te doen. Hij had gezien waartoe Frankrijk in 2018 in staat was en wist dat zijn elite-vermogen om de bal in het spel te brengen zich perfect zou vertalen naar de hittervriendelijke honkbalvelden van de Pacific Coast League.

“Ik ben meestal niet goed in voorspellingen”, vertelde Hagerty aan FOX Sports. “Maar er is een band waarop ik eind maart 2019 zeg dat Ty France mijn keuze is om PCL MVP te winnen.”

Zei Frankrijk: “Ik wilde ze gewoon bewijzen dat ik klaar was om in de grote competities te gaan spelen.”

In zijn eerste 19 wedstrijden van dat seizoen 2019 sloeg Frankrijk een belachelijke .418/.495/.873 met negen homeruns. Punt bewezen: hij maakte zijn MLB-debuut op 26 april.

Maar met het infield nog steeds erg vol door Machado, Eric Hosmer en een sensationele rookie genaamd Fernando Tatis Jr., waren regelmatige slagbeurten moeilijk te vinden.

“Ik kwam nooit van de bank of wist niet hoe ik die rol moest spelen. En het is heel moeilijk”, zei Frankrijk. “Bovendien, de [pitchers] zijn gewoon zoveel beter [in MLB]. Ze kunnen gooien wat ze willen, wanneer ze willen, waar ze willen. En dat was dus zeker een gewenningsperiode voor mij.”

Voor de eerste keer in zijn leven had Frankrijk moeite om te raken. Hij postte een .647 OPS in 107 slagbeurten voordat hij op 6 juni werd teruggestuurd naar El Paso.

Maar in plaats van te mokken over zijn eerste realitycheck in de grote competitie, nam hij het ter harte.

“Hij was nooit het type speler dat zout was om in Triple-A te spelen”, zei Hagerty. “Er was nooit een pruillip van hem, wat volgens mij een grote kracht was.”

In de daaropvolgende twee maanden vernietigde Frankrijk de pitching van PCL. Zijn laatste regel – .399/.477/.770 met 27 homeruns en 27 doubles in 348 slagbeurten – leverde hem de PCL MVP op, precies zoals Hagerty voorspelde. De 1.247 OPS van Frankrijk is de hoogste door een minor leaguer met minstens 300 slagbeurten in één seizoen sinds 2006.

Realiseerde Frankrijk zich dat hij zojuist een historisch seizoen had neergezet? Niet helemaal.

“Het was niet echt iets waar ik op lette terwijl ik het deed”, zei hij. “Ik ging gewoon uit en speelde honkbal. Maar ik zal je zeggen: honkbal was echt leuk. Opdagen in de wetenschap dat ik die dag minstens twee hits zou krijgen, was erg leuk.

“Ik denk dat het een enorme hulp voor me was om terug te gaan naar de minor leagues. Mijn eerste doorbraak in de grote competities, ik werd een beetje gedomineerd. Je zet die zelftwijfel op een soort van, ‘hoor ik hier thuis ?’ Ik ging terug naar El Paso, kreeg dat vertrouwen terug, en toen ik daar terugkwam, was het: ‘Ik ben net zo goed, zo niet beter dan die man op de heuvel, ongeacht wie het is.'”

Gewapend met het vertrouwen dat hij erbij hoorde, keerde Frankrijk half augustus terug naar de Padres en presteerde het beter, zij het nog steeds in beperkte speeltijd vanwege het drukke infield.

“In ons werk hangen er scouts van andere organisaties rond de persdoos, en [France] was de speler waar scouts me naar zouden willen vragen,” zei Hagerty. “Ze zouden willen weten: is er een kans om deze man in een ruil te krijgen? Of als hij op de een of andere manier DFA krijgt, willen ze all-in zijn op deze man.

“Ik denk dat de honkbalwereld zoiets had van: ‘Hoe gaan we deze knuppel naar de grote competities krijgen? Wat moeten we doen om het te laten gebeuren?'”

Als zodanig was het in 2020 nauwelijks een verrassing toen twee van de meest handels-gelukkige GM’s van honkbal, AJ Preller uit San Diego en Jerry Dipoto uit Seattle, samenwerkten op een deadline-kaskraker die catcher Austin Nola naar San Diego stuurde en vier spelers, waaronder Frankrijk, aan de Zeelieden.

Nu krijgt de startende eerste honkman in Seattle, Frankrijk, elke dag de kans om te doen wat hij altijd heeft gedaan: pureren. Zijn 39 hits zijn gedeeld derde in MLB, en hij heeft veruit het meest consistente lid geweest van een mercurial overtreding om het seizoen te beginnen.

Het is onmogelijk om te weten of de Mariners dit niveau van doorbraak voor ogen hadden toen ze Frankrijk kochten of dat hij zelfs hun verwachtingen heeft overtroffen. Maar waar het om gaat, is dat Frankrijk nu een essentieel radertje is voor een team uit Seattle dat wanhopig een einde wil maken aan de langste droogte na het seizoen in de grote Noord-Amerikaanse sporten.

Het actieve buitenseizoen van het team betekende dat ook, met als kop de ondertekening door de vrije agent van regerend AL Cy Young Award-winnaar Robbie Ray, een bekende vijand voor Frankrijk. In feite heeft geen enkele MLB-werper meer hits naar Frankrijk (zeven) toegelaten dan de lefty – iets waarvan Ray zich heel goed bewust is.

“Ik hoefde het niet ter sprake te brengen. Hij bracht het eerst ter sprake”, zei France. “En toen vertelde ik hem, gekscherend, ik had zoiets van, ‘Kerel, je hoefde niet bij ons te tekenen om me te vermijden.’ Maar nee, hij is absoluut een geweldige leider, een geweldige kerel in de kleedkamer. Hoe graag ik hem ook onder ogen zag, het is fijn om hem nu aan onze kant te hebben.”

Zo lang over het hoofd gezien, staat Frankrijk eindelijk op de radar. “Als je kunt raken, zullen ze een plek voor je vinden”, zeggen ze.

Nou, de Mariners hebben een plek voor hem gevonden, en nu is Frankrijk ongetwijfeld in de groten om te blijven.

Jordan Shusterman is de helft van @CespedesBBQ en een honkbalschrijver voor FOX Sports. Hij woont in DC, maar is een grote fan van Seattle Mariners en kijkt graag naar de KBO, wat betekent dat hij niet veel slaapt. Je kunt hem volgen op Twitter @j_shusterman_.


Haal meer uit Major League Baseball Volg je favorieten voor informatie over games, nieuws en meer.



Leave a Reply

Your email address will not be published.