Hoe twee Afrikanen vooroordelen overwonnen om een ​​start-up op te bouwen ter waarde van miljarden

Een paar twintigers uit Oeganda en Ghana dachten dat er een fortuin te verdienen was door transnationale financiële diensten te leveren aan de 1,2 miljard mensen in Afrika. Met 5 miljoen gebruikers is het in San Francisco gevestigde Chipper Cash net begonnen.


lhet was de zomer van 2018, en Ham Serunjogi, een 24-jarige Oegandese immigrant, dacht dat de pitch die hij hield aan een risicokapitaalbedrijf in Palo Alto goed verliep. Hij had uitgelegd hoe zijn fintech-startup, Chipper Cash, Afrikaanse consumenten in staat zou stellen geld naar elkaar te sturen, over de landsgrenzen heen, goedkoper en gemakkelijker dan het verouderde banksysteem – een soort Venmo voor het continent.

Toen kwam de vraag van een van de partners: “Waarom ga je niet op zoek naar donaties en subsidies om dit te financieren?” Omdat, antwoordde Serunjogi, dit een winst makend bedrijf. De onwetende partner hield vol: “Waarom praat je niet met Unicef ​​of een impactbeleggend bedrijf?” Serunjogi weigert discreet de naam van het bedrijf te noemen, of te zeggen welke VC hem later vertelde dat “ongeacht wat de statistieken zijn, ik een korting moet toepassen op dit bedrijf omdat het in Afrika is.”

Die herinneringen steken nog steeds, ook al heeft Chipper Cash nu $ 300 miljoen opgehaald uit een selectie van blue-chip VC’s, meest recentelijk in november tegen een waardering van $ 2,2 miljard. ‘Dit waren dingen die ik met een strak gezicht zou moeten nemen. Maar het was schandalig, en dat is het nog steeds,” zegt Serunjogi vanuit het kantoor in San Francisco waar hij, medeoprichter Maijid Moujaled en bijna een vijfde van de 350 medewerkers van het bedrijf zijn gevestigd. De twee oprichters hebben elk naar schatting 10% van de aandelen in Chipper, wat zich vertaalt in papieren fortuinen ten noorden van $ 200 miljoen.

Sheel Mohnot, een voormalige partner bij 500 Startups – de eerste geldschieter van Chipper Cash – wijst op een vroege weerstand van investeerders tegen onwetendheid over Afrika. “Niemand investeerde destijds in Afrika”, zegt hij. Dat is veranderd. Volgens CB Insights investeerden durfkapitalisten vorig jaar $ 1,5 miljard in Afrikaanse fintech-bedrijven, een verzesvoudiging ten opzichte van 2020. Sub-Sahara Afrikanen hebben vandaag 605 miljoen geregistreerde mobiele geldrekeningen – waarmee ze contant geld kunnen verzenden via sms – een stijging van 469 miljoen in 2018 Dat maakt het gebied een vruchtbare voedingsbodem voor meer geavanceerde financiële consumentenapps.

Vier jaar na de oprichting heeft Chipper Cash 5 miljoen geregistreerde gebruikers in zeven landen, waaronder Oeganda, Ghana en Nigeria. Het biedt niet alleen goedkope geldoverdrachten, maar ook factuurbetaling, cryptohandel en de mogelijkheid om Amerikaanse aandelen te kopen. Exclusief cryptotransacties boekte het in 2021 meer dan $ 75 miljoen aan inkomsten, vergeleken met $ 18 miljoen in 2020.

Het idee voor Chipper Cash ontstond toen Serunjogi, de middelbare schoolgaande leeftijd, de problemen zag die zijn vader ondervond toen hij geld probeerde over te maken via het versteende banksysteem van Afrika. Serunjogi’s familie woonde in Gayaza, een Oegandese stad 10 mijl buiten Kampala, de hoofdstad. Zijn ouders hadden een boerderij en zijn vader had ook een IT-bedrijf dat lokale bedrijven hielp bij het opzetten van netwerken. Hoewel het gezin nauwelijks rijk was, stuurde het gezin Serunjogi en zijn twee broers naar een particuliere middelbare school en schreef hen in bij een wedstrijdzwemclub. In 2010 maakte Serunjogi, toen 16, het Oegandese Jeugd Olympisch team. Nadat hij problemen had met het voltooien van een bankoverschrijving, werd zijn vader gedwongen naar Zuid-Afrika te vliegen met een envelop vol contant geld om de zwemcoach van zijn zoon te betalen terwijl ze daar aan het trainen waren.

Na de middelbare school volgde Serunjogi zijn oudere broer naar Grinnell, een kleine liberal arts college in Iowa bekend om zijn sterke academici, waar beiden varsity zwommen. Op Grinnell ontmoette hij Moujaled, een Ghanese hoofdvak computerwetenschappen die een populaire codeergroep voor studenten was begonnen. Vrijwel onmiddellijk begonnen de twee te praten over het ontwikkelen van een Afrikaanse app voor geldoverdracht. Maar eerst wilden ze technische ervaring in de echte wereld en hadden ze werkvisa nodig. Dus tijdens zijn junior jaar stuurde Serunjogi koude e-mails naar Mark Zuckerberg en Sheryl Sandberg en vond een stage bij Facebook, wat na zijn afstuderen in 2016 veranderde in een fulltime baan in Dublin.

In het voorjaar van 2018 sms’te Serunjogi Moujaled, die als software-engineer in San Francisco werkte, dat het tijd was om aan de slag te gaan. Serunjogi zei zijn baan op en verhuisde naar het studio-appartement van Moujaled, slapend op een luchtbed in de kitchenette. De twee gebruikten hun gecombineerde spaargeld van minder dan $ 30.000 en het doorlopende salaris van Moujaled als startkapitaal. Ze lanceerden in juli 2018 een testversie van hun app, waarmee klanten gratis geld kunnen overmaken van Oeganda naar Ghana.

Ze namen pitches voor meer dan 50 VC-bedrijven totdat in november 2018 500 startups ermee instemden om $ 150.000 te investeren. Voordat de papieren waren ondertekend, maakte Mohnot $ 40.000 over aan Chipper nadat Serunjogi hem had verteld dat hij op het punt stond de huur te missen. “Ik zal hem daar eeuwig dankbaar voor zijn”, zegt Serunjogi.

De gratis, gebruiksvriendelijke app van Chipper was een grote verbetering ten opzichte van de beschikbare alternatieven. Het Keniaanse M-Pesa, dat in 2007 werd gelanceerd, rekent bijvoorbeeld 1% tot 2% voor veel binnenlandse overschrijvingen.

Medio 2019 was Chipper Cash beschikbaar in Oeganda, Ghana, Kenia en Rwanda. Het breidde zich al snel uit naar Nigeria, de grootste markt van Afrika met meer dan 200 miljoen mensen, en tegen het einde van het jaar had het 600.000 klanten. Het introduceerde ook een markup-vergoeding voor vreemde valuta van 2% tot 5% om inkomsten te genereren. Toen bitcoin in de herfst van 2020 steeg van $ 14.000 naar $ 20.000, begon Chipper gebruikers bitcoin en ether te laten kopen en verkopen, waardoor een tweede lucratieve bedrijfstak ontstond: handelskosten. Het bereikte eind 2021 een waardering van $ 2,2 miljard, met investeringen van onder meer Sam Bankman-Fried’s FTX, Ribbit Capital en Bezos Expeditions. De transacties stegen van $ 200 miljoen in het eerste kwartaal van 2021 tot $ 1,6 miljard 12 maanden later.

Al die groei gaat gepaard met extra uitdagingen met een hoge inzet. Een daarvan is liquiditeit: Chipper moet ervoor zorgen dat het in elk land voldoende geld heeft om directe overboekingen te ondersteunen. Als dit niet het geval is, kunnen de transactietijden vertragen tot een volledige dag of langer. Geld kan dat probleem oplossen. Een grotere zorg is concurrentie. De in Senegal gevestigde startup Wave biedt vergelijkbare diensten (zij het tot nu toe in verschillende landen) en behaalde vorig jaar een waardering van $ 1,7 miljard. Andere geldovermakingsmaatschappijen zoals Remitly en Wise laten mensen nog geen geld sturen van het ene Afrikaanse land naar het andere, maar niets weerhoudt hen ervan om de markt te betreden.

Voorlopig richt Serunjogi zich op het handhaven van de sterke groei van Chipper, het streven naar winstgevendheid – en het helpen van Afrikanen daarbij. Klanten profiteren, zegt hij, wanneer ze gemakkelijk geld kunnen verplaatsen en nieuwe manieren hebben om te investeren en rijkdom op te bouwen. “Ik ben een groot voorstander van de rol van ondernemerschap en kapitalisme bij het verbeteren van de levens van mensen die in ontwikkelingslanden wonen.”

MEER VAN FORBES

MEER VAN FORBESHoe een miljardair te worden op 87
MEER VAN FORBESVan bommen tot geboorte: de reis van een zwangere moeder uit het door oorlog verscheurde Oekraïne
MEER VAN FORBESCannabistoerisme is nu een industrie van $ 17 miljard – en het begint net van de grond te komen
MEER VAN FORBESMaak je klaar voor $ 8-A-Gallon gas

Leave a Reply

Your email address will not be published.