Hoe we AI kunnen gebruiken om duurzaamheidsdoelen te helpen bereiken

Hoofd Toegepaste Strategie, Gegevens & AI; CDO Office, Microsoft-klant- en partneroplossingen.

Zoals met velen van ons, realiseerde ik me na drie jaar thuisblijven een paar maanden geleden dat ik het gehad had met de pandemie. Na jaren tot 70% te hebben gereisd vóór Covid-19, was mijn eerste reactie om in dezelfde tijdzone en hetzelfde gebouw en bed te zijn pure dankbaarheid, zelfs gelukzaligheid. Niet meer. Ik wilde naar buiten en de wereld opnieuw beleven.

Tijdens onze laatste door Omicron geïnitieerde staycation tijdens de kerstvakantie, verklaarde mijn 14-jarige zoon in zijn zeer gepolijste, diplomatieke en overtuigende stijl dat hij zich verveelde. Zodra we hoorden dat Omicron beheersbaar was en dat er een onderbreking zou komen van de lockdowns en minder reisbeperkingen, besloten we om ermee door te gaan en een aantal onvergetelijke vakanties te boeken. Zo kwamen de reizen naar Costa Rica en de Dominicaanse Republiek. Zoals sommigen van jullie weten, zijn beide landen verschillende casestudies op het gebied van duurzaamheid, natuurbehoud en klimaatverandering.

Toevallig werd ik tussen deze boeiende reizen door gevraagd om deel te nemen aan een AI- en duurzaamheidspanel tijdens onze Imagine Cup Junior 2022 meisjeseditie. Ik ontving de panelvragen slechts 48 uur van tevoren. Desalniettemin was ik vastbesloten om meer te weten te komen over het onderwerp en mijn best te doen om de 130 indrukwekkende jonge dames te inspireren en te stimuleren om actie te ondernemen met technologie. Dit is hoe mijn nieuwsgierigheid en fascinatie voor hoe AI duurzaamheid helpt en onze vooruitgang op dit gebied versnelt, ontstond.

Ik hoor sommige lezers vragen: “AI en duurzaamheid? Is dat een oxymoron?” Dus, laat me eerst die zeer terechte zorg behandelen. De meesten van jullie weten dat AI enorme rekenkracht nodig heeft om te leren en te doen wat het moet doen, wat betekent dat het veel servers gebruikt, waardoor onze aarde nog meer wordt verwarmd. Maar duurzame AI is een recent initiatief om meer maatschappelijke en milieuoverwegingen te integreren in het ontwerp, de ontwikkeling en de inzet van AI-systemen gedurende hun hele levenscyclus. Met andere woorden, het helpt ons de voordelen van deze krachtige technologie te maximaliseren en tegelijkertijd de risico’s en ecologische voetafdruk te minimaliseren.

Dus, hoe kan duurzame (en natuurlijk verantwoorde) AI ons helpen onze duurzaamheidsdoelen te bereiken? Hier zijn enkele inspirerende voorbeelden.

• Technologiebedrijf Cervest biedt een intelligent platform genaamd EarthScan waarmee organisaties de klimaatrisico’s en kansen die aan hun activa zijn verbonden, kunnen analyseren en ernaar kunnen handelen.

• Climate Change AI (CCAI) brengt de academische wereld en de industrie samen om klimaatverandering aan te pakken met machine learning.

• ClimateView combineert data, modellering en interfaceontwerp om steden te helpen bij klimaatplanning en bij de overgang naar een koolstofvrije economie.

• Het Connected Conservation Initiative in Zambia gebruikt AI om de inspanningen tegen stroperij te verbeteren.

• De Conservation AI Hub van de Queensland University of Technology (QUT) in Australië beschermt koala’s en andere bedreigde dieren met drones, infraroodbeeldvorming en AI.

Dus, wat kunnen wij, als leiders in technologiegerelateerde industrieën, doen om duurzame AI te ondersteunen?

1. Leer

Ten eerste, als je een beginner bent zoals ik, laten we onszelf blijven onderwijzen en anderen helpen hetzelfde te doen.

• De VN biedt gratis e-cursussen over duurzaamheid aan.

• Het AI+SDG Launchpad stelt onderwijzers en onderzoekers in staat leerplannen op te stellen en te beheren die datagebaseerde wetenschappen verbinden met de Duurzame Ontwikkelingsagenda van de VN voor 2030.

• Er is een geweldige reeks artikelen om uzelf vertrouwd te maken met de begrippen AI en duurzaamheid, gepubliceerd door de Green Software Foundation.

2. Internaliseren en aannemen

Ten tweede moeten we verantwoorde, inclusieve en duurzame AI internaliseren praktijken en onze AI-governances als zodanig op te zetten. Volgens het rapport “AI Adoption in the Enterprise 2022” van O’Reilly beschikt slechts 22% van de ondernemingen over AI-governance (dwz richtlijnen voor verantwoorde AI).

3. Zie iets, doe iets

Ten derde, laten we merk op en actie ondernemen. Ik ben een groot voorstander van technologie en de kracht ervan om de wereld ten goede te veranderen. Niet iedereen is echter op de hoogte. Het natuurreservaat waar ik het geluk had om te verblijven tijdens ons bezoek aan Costa Rica heeft een NGO die tot doel heeft bedreigde diersoorten te redden, waaronder scharlaken ara’s en luipaarden. Het team was zich er niet van bewust dat er talloze data- en AI-tools zijn die hun inspanningen zouden kunnen versnellen. Evenzo is de Dominicaanse Republiek (helaas) een milieuramp in bepaalde regio’s en zou enorm kunnen profiteren van technologie. Natuurlijk kunnen en moeten we allemaal thuis beginnen met onze eigen ecologische voetafdruk en energiekeuzes.

De lijst gaat zeker door. Maar dit is het minste wat we kunnen doen om iets terug te geven aan onze aarde, die zo onbaatzuchtig en genereus is geweest.


Forbes Technology Council is een community die alleen op uitnodiging toegankelijk is voor CIO’s, CTO’s en technologiemanagers van wereldklasse. Kom ik in aanmerking?


Leave a Reply

Your email address will not be published.