Hogere testosteronniveaus verminderen het risico van mannen om werkloos te worden of te blijven, blijkt uit onderzoek

Nieuw onderzoek levert bewijs dat hogere testosteronniveaus het risico op werkloosheid verkleinen en de kans op een baan vergroten. De bevindingen, die in het tijdschrift verschijnen Economie en menselijke biologiesuggereren dat de testosteronniveaus bij mannen verband houden met gedragingen en cognitieve processen die de overgangen op de arbeidsmarkt beïnvloeden.

“We waren geïnteresseerd in hoe biologische markers (zoals testosteronniveaus) zich verhouden tot sociale en economische resultaten”, zegt studieauteur Peter Eibich, plaatsvervangend hoofd van de Research Group on Labour Demography bij het Max Planck Institute for Demographic Research.

“Gegevens over dergelijke biomarkers worden nu vaak verzameld als onderdeel van grote sociaalwetenschappelijke huishoudonderzoeken, zoals de UK Household Longitudinal Study, die we in ons onderzoeksproject hebben gebruikt. Toch is ons begrip van hoe deze biologische processen gerelateerd zijn aan sociaal en economisch gedrag momenteel nog beperkt (tenminste voor de meeste beschikbare biomarkers).”

“Testosteron is een bijzonder interessant geval – uit eerder onderzoek blijkt heel duidelijk dat de testosteronniveaus verband houden met bepaalde persoonlijkheidskenmerken (bijv. risicoaversie) en individueel gedrag (bijv. statuszoekend en dominant gedrag). Dergelijke persoonlijkheidskenmerken en gedrag zijn eerder in verband gebracht met het succes van een individu op de arbeidsmarkt,’ zei Eibich.

“Tegelijkertijd is het bewijs over de gevolgen voor de gezondheid van hoge of lage testosteronniveaus enigszins onduidelijk. Als zodanig is testosteron een voorbeeld van een biologisch proces dat economisch gedrag kan beïnvloeden zonder noodzakelijkerwijs verband te houden met gezondheid of handicap.”

De UK Household Longitudinal Study begon in 2009 en verzamelde een breed scala aan informatie van ongeveer 40.000 huishoudens. De studie omvat nu negen datagolven. Belangrijk is dat de deelnemers in elke golf werd gevraagd naar hun huidige beroepsbevolking. Verpleegkundigen verzamelden biomedische informatie, waaronder testosteronniveaus, van meer dan 20.000 volwassen deelnemers ongeveer vijf maanden nadat ze fase 2 of fase 3 van het onderzoek hadden voltooid.

Om de relatie tussen testosteron en arbeidsmarkttransities te onderzoeken, analyseerden Eibich en zijn collega’s gegevens van 2.115 mannen tussen 25 en 64 jaar die tijdens het verpleegkundig bezoek aangaven of ze al dan niet werkloos waren (maar niet als zelfstandige).

De onderzoekers ontdekten dat werkloze mannen met een gemiddeld en hoog testosterongehalte significant vaker aangaven dat ze in dienst waren tijdens de daaropvolgende golf dan werkloze mannen met een laag testosterongehalte. Dit gold zelfs na controle voor genetische variatie.

“Onze resultaten suggereren dat Britse mannen met hogere testosteronniveaus minder snel werkloos worden, en dat ze minder snel werkloos blijven als ze geen werk hebben”, vertelde Eibich aan PsyPost. “Dit is waarschijnlijk te wijten aan verschillen in persoonlijkheidskenmerken en gedrag veroorzaakt door testosteron. We vinden bijvoorbeeld dat mannen met hogere testosteronniveaus meer zelfvertrouwen hebben en meldden dat ze vaker internet gebruikten voor hun zoektocht naar werk.”

Maar zoals al het onderzoek bevat de nieuwe studie enkele beperkingen.

“Een belangrijk voorbehoud is dat de gegevens die voor ons onderzoek zijn gebruikt, alleen testosteron bevatten dat op een enkel moment in de tijd is gemeten”, legt Eibich uit. “Dat compenseren we tot op zekere hoogte door met genetische data variatie in testosteronniveaus te isoleren die wordt veroorzaakt door verschillen in genetische expressies (en dus constant over de levensloop). Verder onderzoek met gegevens over meerdere metingen van testosteronniveaus voor dezelfde personen zou echter nuttig zijn om een ​​idee te krijgen van hoeveel testosteronniveaus in de loop van de tijd fluctueren voor één persoon.”

“Het zou ook heel interessant zijn om naar de gevolgen voor vrouwen te kijken”, voegde hij eraan toe. “Onze studie omvatte alleen mannen, omdat de testosteronniveaus van de meeste vrouwen onder de detecteerbare drempel lagen.”

De studie, “In en uit werkloosheid – Arbeidsmarkttransities en de rol van testosteron”, is geschreven door Peter Eibich, Ricky Kanabar, Alexander Plum en Julian Schmied.

Leave a Reply

Your email address will not be published.