HSBC schorst hoofd verantwoord beleggen die klimaatwaarschuwingen ‘schril’ noemde | bankieren

HSBC heeft een senior bankier geschorst nadat hij de waarschuwingen voor de klimaatcrisis als “ongefundeerd” en “schel” had bestempeld tijdens een conferentietoespraak die sindsdien door de CEO van de geldschieter aan de kaak is gesteld.

Stuart Kirk, die sinds juli vorig jaar HSBC’s hoofd verantwoord beleggen is, blijft geschorst totdat de bank een intern onderzoek naar de zaak heeft afgerond.

HSBC kwam onder druk te staan ​​om Kirk te ontslaan nadat hij in Londen een presentatie had gegeven met de titel “waarom investeerders zich geen zorgen hoeven te maken over klimaatrisico’s”, waarin hij de grote overstromingsrisico’s lichtte en klaagde dat hij tijd moest besteden aan “kijken naar iets dat de gebeuren in 20 of 30 jaar”.

HSBC weigerde commentaar te geven op de schorsing van Kirk, die voor het eerst werd gemeld door de Financial Times. Kirk reageerde niet op verzoeken om commentaar verzonden via LinkedIn of Twitter.

De presentatie van Kirk bevatte controversiële dia’s die zeiden: “Ongefundeerde, schrille, partijdige, egoïstische, apocalyptische waarschuwingen zijn ALTIJD verkeerd”, terwijl ze verwijzen naar opmerkingen van functionarissen van de VN en de Bank of England, die hebben geprobeerd alarm te slaan over de opwarming van de aarde .

“Mensen zijn fantastisch geweest in het aanpassen aan veranderingen, het aanpassen aan klimaatnoodgevallen, en we zullen dat blijven doen”, vertelde Kirk donderdag aan de aanwezigen op de Financial Times’ Moral Money-conferentie. “Wat maakt het uit of Miami over 100 jaar zes meter onder water is? Amsterdam staat al tijden zes meter onder water en dat is echt een fijne plek.”

Zijn opmerkingen hebben geleid tot een public relations-controverse voor de bank, die moeite heeft om haar groene geloofsbrieven op te poetsen, ondanks toezeggingen om tegen 2050 netto nul-emissies te bereiken.

Het zette bazen, waaronder HSBC’s CEO Noel Quinn, ertoe aan de opmerkingen van Kirk aan de kaak te stellen en vol te houden dat ze niet overeenkwamen met de opvattingen van de bank over de klimaatcrisis.

“Ik ben het helemaal niet eens met de opmerkingen die vorige week zijn gemaakt tijdens de FT Moral Money Summit”, zei Quinn zaterdag in een LinkedIn-bericht. “Ze zijn niet in overeenstemming met de strategie van HSBC en weerspiegelen niet de standpunten van het senior management van HSBC of HSBC Asset Management. Het is onze ambitie om de leidende bank te zijn die de wereldeconomie ondersteunt bij de transitie naar netto nul.”

“We hebben veel werk te doen en ik ben vastbesloten dat ons team niet zal worden afgeleid door de opmerkingen van vorige week,” voegde Quinn eraan toe.

“,”caption”:”Sign up to First Edition, our free daily newsletter – every weekday morning at 7am BST”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Meld u aan voor First Edition, onze gratis dagelijkse nieuwsbrief – elke doordeweekse ochtend om 07.00 uur BST

Klimaatactivisten verwelkomden de schorsing van Kirk, maar zeiden dat HSBC vragen had te beantwoorden over de mate waarin de opvattingen van Kirk bekend waren of ondersteund werden binnen de bank.

“Kirk is misschien op weg naar buiten, maar dit opent een nieuw blik wormen voor HSBC,” zei Beau O’Sullivan, een senior campagnevoerder voor de Bank on our Future-campagne. “De bank moet nu uitleggen hoe dergelijke beledigende en onnauwkeurige opmerkingen werden afgewezen, in hoeverre andere senior executives de mening van Kirk delen en wat voor soort cultuur HSBC aan het fokken is waardoor de opmerkingen onbetwist konden doorgaan.

“Meer in het algemeen is dit weer een enorme smet op de reputatie van HSBC op het gebied van klimaat, die het de laatste tijd met veel moeite heeft opgepoetst”, zei O’Sullivan. “Investeerders, klanten en regelgevers moeten terecht de beloften van de bank op het gebied van klimaat in twijfel trekken en onderzoeken, inclusief het aanstaande olie- en gasbeleid, en niet te vergeten dat HSBC wordt geconfronteerd met mogelijke actie van de reclameregulator over greenwashing.”

Kirk, voormalig redacteur van de Lex-column van de Financial Times, werd in juli 2021 aangesteld als hoofd verantwoord beleggen, waardoor hij de leiding kreeg over een team dat verantwoordelijk is voor het analyseren van milieu-, sociale en governancerisico’s (ESG) die van invloed kunnen zijn op de investeringen van de vermogensbeheertak. Zijn team was ook verantwoordelijk voor het helpen ontwikkelen van nieuwe groene producten voor klanten.

Leave a Reply

Your email address will not be published.