ICE versnelde vrijlating van immigranten ‘op hun sterfbed’: rapport

ICE versnelde vrijlating van immigranten ‘op hun sterfbed’: rapport

  • Interne e-mails verkregen door de Los Angeles Times toonden aan dat ICE zich haastte om doodzieke gevangenen vrij te laten.
  • In een proces wegens onrechtmatige dood beweert de ACLU dat ICE herhaaldelijk vervroegde vrijlatingspapieren heeft ingediend in ziekenhuizen.
  • De ACLU beweert dat de praktijk betekent dat het bureau realistische sterftecijfers van gedetineerden vermijdt.

Volgens interne e-mails die onlangs door de Los Angeles Times zijn verkregen, hebben immigratie- en douaneautoriteiten de afgelopen jaren zieke immigrantengevangenen vrijgelaten dagen voor hun uiteindelijke dood.

De American Civil Liberties Union heeft in 2021 ook een ingrijpende rechtszaak aangespannen namens de families van immigranten die door ICE worden vastgehouden en die beweren dat hun familieleden de vrijlating hebben gehaast vanwege ziekte.

De 16.000 documenten die door de LA Times zijn verkregen, maken deel uit van de lopende rechtszaak van de outlet tegen het bureau. De krant zegt dat de documenten wijzen op een patroon van het agentschap dat de verantwoordelijkheid omzeilt voor immigranten met een slechte gezondheid die zijn gehuisvest in zowel overheidsfaciliteiten als gecontracteerde faciliteiten.

Johana Medina Leon, een transgender-immigrant en verpleegkundig technicus uit El Salvador, werd aanvankelijk vastgehouden in het Otero County Processing Center in New Mexico en haar gezondheid kelderde een maand nadat ze was vastgehouden, volgens het LA Times-rapport.

Medina Leon had haar verzoeken om hulp gemarkeerd als ‘dringend’, volgens de LA Times.

Het duurde bijna zes weken voordat Medina Leon toegang kreeg tot medische zorg voor de behandeling van wat later bij een autopsie werd onthuld als sepsis. Toen Leon eindelijk toegang had tot een dokter, werd ze in minder dan zes uur uit de faciliteit ontslagen, zo bleek uit e-mails.

Volgens de LA Times gaf de medische coördinator van ICE op 28 mei 2019 groen licht om de zieke gevangene vrij te laten.

“Als deze gedetineerde verder ernstig ziek zou worden, is er een kans op een slecht resultaat”, zei de functionaris in de e-mail die door de LA Times is verkregen. Een tweede functionaris meldde, volgens het rapport, dat haar “vitaliteit er niet goed uitziet”.

Volgens het rapport kreeg Medina Leon haar voorwaardelijke papieren aangeboden in het El Paso-ziekenhuis waar ze met spoed naartoe werd gebracht, en in het interne onderzoek naar haar dood merkte een ICE-agent op dat hij nog nooit een gedetineerde in een ziekenhuis had vrijgelaten.

Die avond was ze volgens de e-mails officieel niet langer in ICE-bewaring. Op 1 juni stierf Medina Leon in het ziekenhuis. Management and Training Corporation, de particuliere gevangenisgroep die de Otero-faciliteit exploiteert, vertelde Insider in een e-mail dat “MTC de federale HIPPA-privacywetten voor patiënten volgt en geen commentaar geeft op specifieke medische gevallen.”

“We nemen de medische zorg voor gedetineerden zeer serieus”, voegde het bedrijf eraan toe. “We houden ons aan de ICE Performance-Based National Detention Standards (PBNDS) en zorgen ervoor dat gedetineerden toegang hebben tot passende en noodzakelijke medische, tandheelkundige en geestelijke gezondheidszorg, inclusief hulpdiensten. We volgen verder de PBNDS-normen voor de preventie, screening en behandeling van infectieziekten.”

Volgens een proces wegens onrechtmatige dood, aangespannen door de ACLU namens Medina Leon en drie andere gedetineerden, was de overhaaste vrijlating van Medina Leon niet de eerste keer dat het agentschap zich haastte om ernstig zieke gedetineerden vrij te laten om hun doden niet op te drijven in detentiecijfers.

Op het moment van de dood van Medina Leon zei ICE dat ze de gezondheid van gedetineerden serieus namen en dat haar dood “een ander ongelukkig voorbeeld was van een buitenaards wezen die de Verenigde Staten binnenkomt met een onbehandelde, niet-gescreende medische aandoening.”

ICE reageerde niet onmiddellijk op het verzoek van Insider om commentaar. ICE vertelde de LA Times dat het bureau “de gezondheid, veiligheid en het welzijn van degenen die aan onze zorg zijn toevertrouwd, zeer serieus neemt, inclusief degenen die in ICE-bewaring komen met eerdere medische aandoeningen of die nooit eerder de juiste medische evaluatie of zorg hebben gekregen.”

In 2019, het jaar dat Leon buiten de ICE-zorg stierf, meldde het bureau negen doden.

Volgens de openbare gegevens van het bureau meldde ICE 18 sterfgevallen in detentie in 2020 en vijf het jaar daarop. In 2022 beweert het bureau dat er geen doden zijn gevallen in hun faciliteiten, rekening houdend met de duizenden gedetineerden onder hun toezicht en met consistente COVID-19-uitbraken in faciliteiten.

De rechtszaak van de ACLU is op zoek naar gegevens over gedetineerden met een slechte gezondheid die volgens de ACLU mogelijk met spoed zijn vrijgelaten, en vraagt ​​waarom het agentschap “ervoor kiest om mensen vrij te laten die op hun sterfbed liggen terwijl ze in het ziekenhuis liggen”, ACLU-advocaat Eunice Cho vertelde LA Times.

De ACLU heeft niet onmiddellijk gereageerd op het verzoek van Insider om commentaar.

De class-action rechtszaak beweerde dat Martin Vargas Arellano, een 55-jarige geboekt in Adelanto, Californië, in 2020, ambtenaren waarschuwde over zijn ”


suikerziekte

,


hypertensie

,


jicht

en hepatitis C”, vroeg om vrijlating omdat hij immuungecompromitteerd was en zich zorgen maakte over COVID-19.

Volgens de rechtszaak liep hij in maart 2021 COVID-19 op en kreeg hij een beroerte in het detentiecentrum. Hij werd vervolgens overgebracht naar een plaatselijk ziekenhuis, nog steeds in ICE-bewaring.

Drie dagen voordat hij in het ziekenhuis stierf, overhandigde ICE hem zijn vrijlatingspapieren. Arellano werd ook niet meegeteld in de sterfgevallen van ICE gedurende het jaar in hechtenis en het bureau heeft zijn familie of advocaat niet op de hoogte gebracht van zijn dood, volgens LA Times.

Zijn familie en advocaat hoorden van zijn dood nadat ze contact hadden opgenomen met het kantoor van de lijkschouwer en een rapport van een vermiste persoon hadden ingediend.

Leave a Reply

Your email address will not be published.