Identitypass, een identiteitsverificatie-API voor Afrika, haalt $ 2,8 miljoen startfinanciering op – TechCrunch

Identitypass, een identiteitsverificatie-API voor Afrika, haalt $ 2,8 miljoen startfinanciering op – TechCrunch

De mobiele penetratie in Afrika groeit indrukwekkend met ongeveer 46% naarmate meer mensen voor de allereerste keer online komen. Dit heeft op zijn beurt de marktkansen vergroot voor startups, met name fintechs en e-commerce, die verschillende oplossingen proberen te bieden om aan de financiële behoeften van de bevolking te voldoen.

Maar om dat te doen, moeten deze bedrijven bepaalde identiteitsverificaties en KYC uitvoeren om onder meer fraude tegen te gaan. Veel platforms sturen deze KYC-processen aan, en een van hen, Identitypass, kondigt vandaag aan dat het $ 2,8 miljoen aan startkapitaal heeft opgehaald, maanden na zijn afstuderen aan Y Combinator. De ronde komt ook een paar maanden nadat de startup afgelopen november $ 360.000 aan pre-seed-investeringen heeft opgehaald, waardoor de totale financiering op $ 3,1 miljoen komt.

Volgens rapporten verliezen Afrikaanse bedrijven jaarlijks 4 miljard dollar aan cybercriminaliteit. Het globale cijfer voor dit voorval staat op $ 1 biljoen. Dus de noodzaak voor fintechs en digitale bedrijven in Afrika om strenge KYC- en verificatiecontroles uit te voeren op hun klanten.

Voor de mensen van het in Lagos gevestigde Identitypass was het echter niet de liefde voor het verminderen van de hoge fraudecijfers die hen ertoe bracht het bedrijf te starten. Volgens mede-oprichter en CEO Lanre Ogungbe was het team in eerste instantie bezig met het bouwen van een platform waarbij consumenten biometrische gegevens (gezicht, vingerafdrukken of stem) en kaarten moesten gebruiken om betalingen te doen. Maar tijdens het ontwikkelen van het platform ondervonden ze problemen bij het uitvoeren van verificatiecontroles. Vandaar de beslissing om te draaien.

“Op het moment dat we het aan het bouwen zijn [the payments solution], was er niemand op de markt die het soort infrastructuur had dat we wilden gebruiken. We wilden een alternatief voor authenticatie bouwen. Dat was het”, vertelde de CEO aan TechCrunch in een interview.

Het team nam contact op met fintechs met de vraag hoe ze fraude- en identiteitsproblemen oplossen, gezien de groeiende vraag vanuit dat segment. De overkoepelende feedback, zei Ogungbe, was een opzet met een intern compliance-team en het vaststellen van drempels voor transacties. Klanten zouden verdere onderzoekscontroles moeten doorstaan ​​om transacties uit te voeren boven de drempel voor laatstgenoemde.

Ondertussen hadden sommige van deze fintechs niet bepaald uitstekende KYC-processen, omdat klanten tijdens hun onboarding-stadia maar heel weinig datapunten hoefden in te vullen. “We wisten dat het nooit voor ons zou werken”, zei Ogungbe. “Vandaag hebben we basisverificatie met OTP’s of een vier-pins wachtwoord, maar door Identitypass te starten, wilden we meer authenticatie-opties op de markt brengen.”

Vervolgens benaderde Identitypass verschillende instanties en autoriteiten in het hele land om licenties en certificeringen te krijgen die nodig zijn voor het autoriseren van controles op een volledig spectrum van verificatiepunten. Het werd gelanceerd met één datapunt in januari 2020. Maar nu maken 200 actieve bedrijven in fintech, e-commerce, onderwijs en mobiliteit verbinding met 18 datapunten om de identiteit van hun klanten op het platform te verifiëren. Deze bedrijven zijn gevestigd in Nigeria, het VK, Kenia, de VS en India.

“De kern van ons bedrijf is het voor digitale bedrijven in Afrika mogelijk maken om eenvoudig te verifiëren en valideren dat hun klanten zijn wie ze zeggen dat ze zijn”, aldus de CEO.

“Voordat we op de markt kwamen, kon iemand de BVN van iemand anders kiezen en die gebruiken om een ​​leenfaciliteit te beoordelen”, legt de oprichter uit waarom Identitypass veel datapunten in de gaten houdt. “Maar met technologieën zoals de onze kunnen we dit soort verificatie doen om te zien of de persoon die de BVN, het telefoonnummer of de bankgegevens indient, niet de eigenaar is.”

Identitypass heeft sinds de lancering meer dan 1 miljoen unieke verificaties verwerkt. Deze eindpunten zijn door de overheid goedgekeurde identiteitsbewijzen, zoals nationale identiteitsbewijzen, rijbewijzen, internationale paspoorten, bankverificatienummers (BVN), telefoonnummers, kentekenplaten van voertuigen, debetkaarten, veiligheidscontrolelijsten en belastinggeschiedenis. Afhankelijk van het aantal eindpunten waarmee een bedrijf verbinding maakt, tHet identiteits- en verificatieplatform rekent tussen de 10 en 20 cent bij elke verificatie die het uitvoert.

Onlangs lanceerde het twee jaar oude bedrijf naast zijn API’s een SaaS-platform. Ogungbe zei dat dit nieuwe aanbod – software in plaats van een plug-and-play-oplossing – Identitypass een voordeel geeft ten opzichte van identieke spelers op de markt, zoals collega YC-batchmate Dojah en de oudere startup Smile Identity.

“Dat maakt ons anders dan wie dan ook op de markt, omdat we tegenwoordig de enige aanbieders zijn van zowel een API als een op SaaS gebaseerde oplossing voor verificatie. Bovendien hebben we meer datapunten dan de meeste providers in de regio. En zoals we data en biometrie gebruiken voor verificatie, gebruikt geen enkele andere speler in de markt het op die manier.”

Dit vertrouwen om een ​​”marktleider” te zijn, stuwt het bedrijf naar een nieuw terrein: verkopen aan internationale klanten. Tijdens de oproep citeerde de CEO een gebeurtenis die vorige maand plaatsvond toen het in de VS gevestigde Mercury de rekeningen van een paar Afrikaanse startups beperkte vanwege nalevingsproblemen. Hij zei dat Identitypass dergelijke gebeurtenissen in de toekomst zou kunnen voorkomen als het bedrijven van het kaliber van Mercury aan boord neemt om controles uit te voeren op individuen en bedrijven uit Afrika.

“We zullen daar niet alleen stoppen”, zei Ogungbe. “We zouden ook samenwerken met veel regelgevende instanties om een ​​eersteklas kader voor gegevensbeveiliging in heel Afrika te ontwikkelen. Ten slotte zullen we met meerdere allianties samenwerken en formidabelere en strategischere partnerschappen vormen in verschillende landen in Afrika.

Aangedreven door deze startfinanciering onder leiding van MaC Venture Capital, is Identitypass van plan om zijn bestaande infrastructuur uit te breiden, nieuwe verticale lijnen rond compliance, beveiliging en gegevensverzameling uit te rollen en nieuwe Afrikaanse landen binnen te dringen. Y Combinator, Soma Capital, True Capital Fund en Sherwani Capital behoren tot de andere investeerders.

Leave a Reply

Your email address will not be published.