IJsberen en grizzlyberen blijven paren en kunnen uitgroeien tot nieuwe soorten

IJsberen en grizzlyberen paren al duizenden jaren, blijkt uit een nieuwe studie – en naarmate de klimaatverandering intensiveert, kunnen ze op een dag evolueren tot nieuwe soorten.

Volgens bevindingen van onderzoekers van de Universiteit van Buffalo, gepubliceerd in de Proceedings van de National Academy of Sciences-DNA-gegevens van een oude ijsbeertand laten zien dat er “ten minste één oude introgressie-gebeurtenis was van bruine beren in de voorouder van ijsberen, mogelijk meer dan 150.000” jaar oud.

Dit verschilt van bestaand onderzoek en “kan implicaties hebben voor ons begrip van de gevolgen van klimaatverandering”, aldus de studie.

Genetisch ontwikkelden ijsberen zich om geschikt te zijn voor Arctische omstandigheden – hun kleine oren minimaliseren bijvoorbeeld warmteverlies. Door de jaren heen werd hun bevolking echter beïnvloed door schommelingen in het klimaat. Als gevolg hiervan hebben wetenschappers bewijs gevonden dat grizzlyberen, die van verder naar het zuiden komen, paren met ijsberen, waardoor hun genenpool wordt gewijzigd.

Een foto toont een oude ijsbeertand. Onderzoekers hebben dit bestudeerd om meer te weten te komen over het fokken van bruine beren en grizzlyberen in het verleden.
Karsten Sund, Natuurhistorisch Museum NHM, Universiteit van Oslo

En naarmate de klimaatverandering intensiveert, kan dit opnieuw gebeuren.

Charlotte Lindqvist, universitair hoofddocent biologische wetenschappen aan de universiteit van Buffalo College of Arts and Sciences, en expert op het gebied van berengenetica, vertelde Nieuwsweek dat wetenschappers niet precies weten wanneer de soort begon te kruisen nadat ze meer dan 1 miljoen jaar geleden van een gemeenschappelijke voorouder waren gescheiden.

“We weten dat ze vandaag nog steeds in staat zijn om te paren en vruchtbare nakomelingen kunnen produceren, dus het kan zijn dat ze sinds hun soort uit elkaar gingen paren, telkens wanneer de twee soorten met elkaar in contact kwamen,” zei Lindqvist. “Hoe ouder een paringsgebeurtenis is, hoe moeilijker het voor ons is om er bewijs van te vinden in de huidige populaties. Uit ons onderzoek blijkt echter dat we DNA delen met bruine beren bij moderne ijsberen en het gaat ook om een ​​115.000-130.000- jaar oude ijsbeer. Dit suggereert dat de paring plaatsvond vóór de leeftijd van deze oude ijsbeer.”

Bruine beren worden in Noord-Amerika grizzlyberen genoemd.

Lindqvist zei dat ondanks het feit dat het duidelijk is dat de twee soorten kunnen paren en vruchtbare nakomelingen kunnen produceren, er “verschillende redenen” zijn dat het de afgelopen millennia niet uitgebreid is gebeurd.

Een mogelijke reden is dat de geografische verspreidingsgebieden van de soort het grootste deel van hun verspreidingsgebied niet overlappen.

“Hoewel er de afgelopen jaren bewijs is voor hybriden van bruine beer en ijsbeer in het Canadese Noordpoolgebied, lijkt hedendaagse hybridisatie schaars, mogelijk veroorzaakt door ongebruikelijke en atypische paringsvoorkeuren van geselecteerde individuen,” zei ze.

Als de twee soorten echter steeds meer met elkaar in contact komen als gevolg van klimaatverandering die hun leefgebieden verandert, zei Lindqvist dat het waarschijnlijk is dat we meer kruisingen tussen de twee soorten zullen zien.

Dit kan uiteindelijk resulteren in geheel nieuwe soorten.

“Soorten evolueren voortdurend en er is niets om te zeggen dat er in de toekomst geen nieuwe soorten beren zullen verschijnen, maar het zal waarschijnlijk niet in ons leven zijn, zei Lindqvist.

“En het brengt de algemene kwestie naar voren van wat een soort werkelijk is! Wat helaas waarschijnlijker zal gebeuren, is de ondergang van de ijsbeer als hij zijn belangrijkste leefgebied, het Arctische zee-ijs, blijft verliezen.”

beren
Een foto toont een grizzlybeer en een ijsbeer. IJsberen en grizzlyberen paren al millennia, blijkt uit een nieuwe studie – en naarmate de klimaatverandering intensiveert, kunnen ze op een dag evolueren tot nieuwe soorten. (DrDjJanek / James B Williams Fotografie)
iStock / Getty-afbeeldingen

Leave a Reply

Your email address will not be published.