In beeld: demonstranten in Sri Lanka blijven opstandig

COLOMBO, Sri Lanka – Zonder een einde in zicht aan de nationale economische crisis die hen ertoe bracht de straat op te gaan, graven demonstranten in Sri Lanka zich in tegen een president waarvan zij de schuld hebben dat hij de economie heeft laten crashen.

Donderdag, toen honderden studentendemonstranten hun oproep voor het aftreden van president Gotabaya Rajapaksa voortzetten, werden ze met traangas en waterkanonnen van de politie beantwoord. Ze doorstonden dit, en een moessonregen die daarop volgde, waarbij luidsprekers werden toegevoegd om hun gezangen en toespraken waarin ze hun woede tegen de regering uitten, te versterken.

“Er is geen andere oplossing dan dat de president vertrekt”, zei Naveendra Liyaanarachachi, 27, een van de demonstranten.

Sri Lanka, een eilandstaat met 22 miljoen inwoners, wordt geconfronteerd met een ernstige economische crisis, met uitgeputte deviezenreserves die de prijs van basisartikelen opdrijven.

Donderdag bevestigde de centrale bank van Sri Lanka dat het land, dat in de loop der jaren tientallen miljarden dollars had geleend om in de behoeften van een opgeblazen systeem te voorzien, officieel in gebreke was gebleven met zijn buitenlandse schuld.

De woede is in het hele land toegenomen omdat gezinnen lange rijen voor brandstof hebben moeten doorstaan, langdurige stroomstoringen en tekorten aan voedsel en medicijnen.

Wekenlang was de agitatie grotendeels vreedzaam gebleven, waarbij demonstranten een tentenstad creëerden buiten de administratieve kantoren van de president in de hoofdstad Colombo.

Ze noemden hun protestplaats het ‘Gota Go’-dorp – een woordspeling op de bijnaam van de president, Gota, en hun belangrijkste eis van hem.

Maar de spanningen laaiden op nadat aanhangers van de regerende Rajapaksa-familie deze maand naar de kampen van de demonstranten marcheerden, hun tenten ontmantelden en in brand staken, wat een golf van woede en geweld in het hele land ontketende.

De politie is begonnen met het arresteren en ondervragen van degenen die ervan worden verdacht de aanslag te hebben gepleegd, waaronder parlementsleden die tot de regeringspartij behoren, en degenen die worden verdacht van deelname aan het wijdverbreide geweld en de brandstichting die daarop volgde.

Protestleiders beweren dat de politie het onderzoek ook als excuus heeft gebruikt om de banden met de demonstranten aan te pakken en meer dan 300 van hun aanhangers te arresteren.

(Hier gooit een demonstrant een traangasgranaat terug naar de politieagenten die het hebben afgevuurd.)

De heer Rajapaksa, de president, heeft een nieuwe premier aangesteld, die probeert geld in te zamelen uit bevriende landen en de economische tegenspoed te verlichten. Maar de demonstranten zeggen dat ze zullen blijven totdat hun belangrijkste eis – het aftreden van de president – is ingewilligd.

De demonstranten in de tentenstad herbouwden hun structuren snel na de aanval door de Rajapaksa-aanhangers en zetten nieuwe tenten op in de plaats van de afgebrande.

Op een willekeurige dag, vooral wanneer de temperaturen ‘s avonds dalen, komen families in groten getale toe om naar toespraken te luisteren of om mee te doen met de gezangen en muziek.

Leave a Reply

Your email address will not be published.