Irak: Britse geoloog krijgt 15 jaar voor smokkel

Een gepensioneerde Britse geoloog is veroordeeld tot 15 jaar gevangenisstraf nadat hij werd beschuldigd van pogingen om gebroken aardewerk uit Irak te smokkelen.

Jim Fitton werd in maart aangehouden nadat in zijn bagage 12 fragmenten van aardewerk van een erfgoedsite in Zuid-Irak waren ontdekt.

Het vonnis dat maandag aan de 66-jarige werd uitgesproken, schokte de rechtbank in Bagdad, aldus de Associated Press.

“Ik dacht dat het worstcasescenario een jaar zou zijn, met schorsing”, zei de advocaat van de heer Fitton, Thair Soud, zichtbaar geschokt door de beslissing. Hij voegde eraan toe dat hij in beroep gaat tegen het vonnis.

In reactie op het vonnis zei Sam Tasker, de schoonzoon van de heer Fitton: “We zijn absoluut geschokt door dit nieuws. Voor een man van Jims leeftijd staat 15 jaar in een Iraakse gevangenis gelijk aan een doodvonnis.

“Vooral voor zo’n triviale en twijfelachtige misdaad, een misdaad waarvan Jim niet eens op de hoogte was toen hij hem beging. We zijn diepbedroefd dat onze eigen inspanningen, een sterke juridische verdediging en constante campagnes, tot dit resultaat hebben geleid. “

Rechter Jabir Abd Jabir zei dat de heer Fitton, naar zijn mening, criminele bedoelingen had aangetoond om de spullen Irak uit te smokkelen nadat hij ze had geplukt in Eridu, een oude Mesopotamische vindplaats in de provincie Dhi Qar. Volgens de antiquiteitenwet van het land had hij voor de misdaad de doodstraf kunnen krijgen.

De rechter hield geen rekening met het argument van de verdediging dat de heer Fitton niet op de hoogte was van de Iraakse wetten.

Tijdens het proces had de heer Fitton benadrukt dat hij niet wist dat het nemen van het stuk een strafbaar feit was omdat “er hekken waren, geen bewakers of bewegwijzering”.

De beklaagde voegde eraan toe dat hij tijdens zijn reizen gewoonlijk aardewerk verzamelde en niet van plan was ze te verkopen.

“Deze plaatsen zijn, in naam en per definitie, oude sites. Je hoeft niet te zeggen dat het verboden is’, zei rechter Jabir Abd Jabir.

De heer Fitton voerde vervolgens aan dat de fragmenten “niet groter waren dan mijn vingernagel”. ‘Grootte maakt niet uit’, antwoordde de rechter.

Een Duitser Wolker Waldmann stond ook terecht voor smokkel, maar zal na vrijspraak worden vrijgelaten. Zijn verdedigingsteam beweerde dat hij de scherven voor meneer Fitton droeg en ze niet zelf had opgehaald.

Fitton en Waldman werden op 20 maart gearresteerd op de luchthaven van Bagdad nadat de luchthavenbeveiliging de items in hun bagage had ontdekt.

Ze hadden deel uitgemaakt van een toeristische expeditie door de oude locaties van het land. Hun zaak kreeg internationale aandacht in een tijd waarin Irak hoopt zijn opkomende toeristische sector een boost te geven.

De familie van de heer Fitton heeft de Britse regering ervan beschuldigd niet genoeg te doen om zijn zaak te helpen. “We gaan in beroep en zullen blijven vechten voor Jim’s vrijheid, en dringen er bij de regering op aan om ons op alle mogelijke manieren te steunen en communicatielijnen met ons op hoog niveau te openen”, zei zijn schoonzoon, de heer Tasker.

Na de veroordeling van de heer Fitton zei Wera Hobhouse MP, het lokale parlementslid van de familie: “Dit is duidelijk een verwoestende uitkomst voor Jim en zijn familie. Er zit nu niets anders op dan dat de minister van Buitenlandse Zaken ingrijpt op ministerieel niveau.

“De minister van Buitenlandse Zaken moet stappen ondernemen bij de Iraakse regering. Dit is weer een voorbeeld van hoe de Britse regering een zaak voorzit van een Brits staatsburger die in het buitenland in moeilijkheden verkeert en zij hebben gefaald om actie te ondernemen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.