Jayson Tatum redt het seizoen van de Boston Celtics met 46 punten

Jayson Tatum redt het seizoen van de Boston Celtics met 46 punten

Er was een tijd dat het seizoen van de Boston Celtics het gevaar leek af te brokkelen tot een hoop fijnstof. Eind januari hadden ze een verliezend record. Ze worstelden zich door een reeks blessures heen. Er waren vragen over de vraag of Jayson Tatum naast Jaylen Brown kon bestaan ​​- was het tijd voor het team om te overwegen Brown te verhandelen? — samen met onvermijdelijke kritieken op Ime Udoka in zijn eerste seizoen als coach.

Het is een bekende geschiedenis in deze late fase van het seizoen, maar het is de moeite waard om te herhalen, vooral nu. Waarom? Want op vrijdagavond, in de nasleep van een late-game meltdown eerder deze week, stonden de Celtics voor uitschakeling in Milwaukee. Buiten hun cocon, terwijl ze zich schrap zetten voor Game 6, wervelden de vragen: hadden ze hun kans verkeken? Zouden ze op de een of andere manier het besluit kunnen vinden om hun halve finalereeks van de Eastern Conference met de Bucks te verlengen?

De Celtics lijken echter tegenspoed te omarmen. Misschien zijn ze geconditioneerd om op hun best te spelen als iedereen denkt dat ze klaar zijn, een zandkasteel dat op het punt staat in zee te worden geveegd. Omlaag? Uit? Hun zandkasteel is blijkbaar versterkt met stalen balken, en dat bewezen ze met hun 108-95 overwinning.

“Dit was een groot moment voor ons allemaal”, zei Tatum slechts enkele minuten na het samenstellen van een van de betere individuele prestaties van het NBA-naseizoen. “Ik denk dat we veel veerkracht en groei hebben getoond.”

Daar was geen twijfel over mogelijk nadat Tatum eindigde met 46 punten en 9 rebounds om zelfs de serie te helpen met drie wedstrijden per stuk. Daarbij overschaduwde hij op de een of andere manier Giannis Antetokounmpo, die met 44 punten, 20 rebounds en 6 assists de Bucks over de finishlijn probeerde te slepen. Het was een serie die een zevende wedstrijd verdiende, en de Celtics leverden het af. Game 7 is zondagmiddag in Boston.

“Ik geloof in iedereen in die kleedkamer”, zei Tatum. “We hebben wat nodig is.”

De Miami Heat, die donderdag de Philadelphia 76ers uit het ‘postseason’ verdreef, wachten op de winnaar in de finale van de Eastern Conference, met de openingswedstrijd van die reeks op dinsdag. The Heat moet verheugd zijn geweest om te zien dat de Celtics hun reeks met de Bucks hebben uitgebreid: nu hebben die teams tijd om elkaar nog meer te verslaan.

“Je hebt twee kanjers die het proberen”, zei Marcus Smart van de Celtics. “We slaan elkaar in elkaar.”

De Celtics zijn dankbaar om op deze positie te staan ​​nadat ze woensdag in het vierde kwartaal van Game 5 instortten. Die wedstrijd had hen kunnen achtervolgen nadat ze een voorsprong van 14 punten hadden verspeeld. Vooral Smart was woedend op zichzelf omdat hij een paar late-game blunders had gemaakt. Hij herinnerde zich dat hij na de wedstrijd rechtstreeks naar de oefenfaciliteit van het team ging en vervolgens twee slapeloze nachten doorstond voor Game 6.

“Ik heb het gevoel dat ik mijn team in de steek heb gelaten”, zei hij.

Het goede nieuws, zei Udoka, was dat de Celtics goed hadden gespeeld in Game 5 – totdat ze stopten met goed spelen. De winnende onderdelen waren er. En ze waren weer te zien in Game 6, dit keer gedurende 48 minuten.

Smart was geweldig en eindigde met 21 punten en 7 assists zonder omzet. Bruin scoorde 22 punten. En denk eens aan de bijdragen van Derrick White, een voormalige Divisie II-speler en overname van de handelsdeadline die in de laatste drie minuten van de eerste helft overal aanwezig was. Hij volgde een driepunter met een korte jumper. Hij maakte een aanvallende fout op Antetokounmpo. En toen maakte hij twee vrije worpen, waardoor de Celtics bij de rust een voorsprong van tien punten opliepen.

Maar de realiteit was dat Smart, Brown en White deel uitmaakten van de ondersteunende cast. Het podium was van Tatum.

‘Hij ging in een andere modus,’ zei Smart. “We zagen het in zijn ogen.”

Vanaf het begin van de play-offs, toen hij de eerste-ronde-serie van de Celtics met de Nets doopte met een spelwinnende lay-up, heeft Tatum zijn status als een van de meest meedogenloos bekwame spelers van de competitie vergroot.

Nee, hij is niet immuun geweest voor de occasionele clunker. In een nipt verlies voor Milwaukee in Game 3 schoot hij 4 van de 19 uit het veld en miste alle zes zijn 3-puntspogingen. Maar in de drie wedstrijden sindsdien scoorde hij gemiddeld 36,7 punten, 9,3 rebounds en 4,3 assists terwijl hij 47 procent vanaf het veld schoot.

Op vrijdag speelde Tatum een ​​schitterende allround wedstrijd. Hij deed meer dan scoren. Hij kwam uit een time-out in het derde kwart en plukte de Bucks’ Bobby Portis in de paal, wat leidde tot een lay-up voor Brown en een voorsprong van 17 punten.

Tatum was ook in staat om alles te counteren wat Antetokounmpo naar de Celtics kon gooien, wat veel was. De Bucks waren in het vierde kwart dreigend toen Antetokounmpo een driepunter liet vallen. Tatum ging verder met het scoren van de volgende 10 punten van de Celtics, een vlaag die werd afgedekt door een diepe driepunter over de top van de Bucks’ Pat Connaughton.

“Natuurlijk weet ik wanneer ik het moet doen,” zei Tatum. “Je voelt dat ritme.”

Niemand telt natuurlijk Milwaukee af. De Bucks zijn de verdedigende kampioenen en Antetokounmpo is in staat tot intergalactische prestaties. Maar zonder de grote aanwezigheid van Khris Middleton, een All-Star-aanvaller die aan de kant stond met een verstuikte linkerknie, heeft Antetokounmpo nog meer Antetokounmpo-dingen moeten doen dan normaal.

Hij heeft zondag duidelijk meer hulp nodig van zijn teamgenoten, vooral tegen spelers als Tatum, een ster op zich.

Nu, na een seizoen van overleven en groeien, zien de Celtics niets dan kansen voor zich.

“We hebben nog steeds een kans,” zei Udoka, “om er een beter verhaal van te maken.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.