Jongeren zoeken een baan met een hoger doel

Jongeren zoeken een baan met een hoger doel

Liz Paquette had geen idee toen ze twee jaar geleden het kantoor van haar studieadviseur binnenliep om zijn hulp te zoeken bij het vinden van een stage. Ze vertelde hem dat ze maar één vereiste had: het bedrijf moest zijn mensen, zijn klanten en de planeet goed behandelen.

Paquette deed het onderzoek met haar adviseur aan de Assumption University in Worcester, Massachusetts, en ze vonden een stage bij biologische yoghurtmaker Stonyfield Farm, in het nabijgelegen Londonderry, NH. Maar ze ontdekten ook dat ze veel concurrentie had: zo’n 212 andere gelijkgestemde weldoeners solliciteerden voor dezelfde functie.

Paquette zette door en kreeg de stage binnen. Maar de missie van het bedrijf om de planeet beter te maken, die ze naar eigen zeggen in Stonyfield heeft gezien en ervaren, hielp haar een nog belangrijkere beslissing te nemen. Ze accepteerde een fulltime baan bij Stonyfield toen het bedrijf haar onverwachts een aanbod deed.


Als een bedrijf kan worden getagd als een weldoener, dan draagt ​​Stonyfield dat label als een ereteken.

Vooral over milieukwesties. De afgelopen vijf jaar heeft het miljoenen dollars gedoneerd om balvelden en parken in 40 Amerikaanse steden om te bouwen tot pesticidevrij onderhoud. Het heeft zich gecommitteerd aan een koolstofpositieve zuiveltoeleveringsketen en om zijn CO2-voetafdruk tegen 2030 met 30% te verminderen. Het heeft bijna miljoenen dollars geïnvesteerd in het opleiden van de volgende generatie melkveehouders – van wie sommigen niet eens melkleverancier zijn voor Stonyfield.

“Ik werd verliefd op hun missie”, zegt de 24-jarige, die in minder dan twee jaar bij het bedrijf is gepromoveerd van associate portfoliomanager in sales tot associate brandmanager in marketing. “Het is belangrijk om voor een goed bedrijf te werken, omdat ze op grotere schaal goede dingen kunnen doen dan ik individueel kan doen.”

Veel werknemers willen niet langer alleen maar werken, ze willen goed doen. Volgens een recent onderzoek van McKinsey & Co zegt zo’n 70% van de Amerikanen dat ze hun doel door werk definiëren. Vooral millennials zoeken naar mogelijkheden in hun werk om bij te dragen aan wat volgens hen hun bredere doel is, de studie suggereerde.

Welkom op de nieuwe Amerikaanse werkplek, waar het hebben van een positieve impact en het omarmen van een doelgerichtheid verplicht is om jongere werknemers aan te trekken, die van werkgevers eisen dat ze een doel hebben dat verder gaat dan winst maken.

Hun denken gaat als volgt: “Hé, ik wil niet geassocieerd worden met mensen die klootzakken zijn of dingen doen die de wereld schaden. Ik wil geassocieerd worden met mensen die een goede kracht zijn”, legt Bill Schaninger, senior partner bij McKinsey & Co, uit.

De symbolische essentie van deze weldoende cultuur kan neerkomen op één simpele handeling: draag je – of verwijder je – je bedrijfsbadge als je uit eten gaat? Als je de badge negeert, is dat een behoorlijk veelzeggend teken dat je de acties van je bedrijf niet goedkeurt, zegt Schaninger.

Goede zaken. Het antwoord op een onthullende vraag die onlangs door een Gallup-enquête aan werknemers werd gesteld, bewijst het: heeft uw organisatie een positieve impact op mens en planeet? Slechts 43% van de respondenten was het daarmee eens. Voor de huidige werkgevers – die het al moeilijk genoeg hebben om werknemers aan zich te binden – kan dit dodelijk zijn. De werknemers die het met de vraag eens zijn, hebben twee keer zoveel kans om betrokken te zijn bij hun werk en 5,5 keer meer kans om het leiderschap van hun bedrijf te vertrouwen, zegt Jim Harter, hoofdonderzoeker van de werkplek bij Gallup.

De verwachtingen van werknemers op het werk zijn fundamenteel veranderd, vooral sinds het begin van Covid-19, zegt Harter. “Het is een echte kans voor organisaties om het volgende nieuwe normaal te ontdekken.”

Millennials en Gen Z-medewerkers praten niet alleen over het goede praten. Misschien weet niemand dat beter dan de voormalige CEO van Stonyfield, Gary Hirshberg, die het bedrijf in 1983 mede oprichtte. De 67-jarige, die zijn huidige rol bij Stonyfield beschrijft als chief organic optimist, en die onlangs plannen aankondigde om zich kandidaat te stellen voor de gouverneur van New Hampshire , zegt dat hij nog nooit een generatie zo gemotiveerd heeft gezien om goed te doen op het werk.


“Sinds millennials rond 2000 in de vroege volwassenheid kwamen, is er een epidemie van interesse in goed doen”, zegt Hirshberg. Hij is een belangrijke investeerder – of zit in de raden van bestuur – van 25 bedrijven, en elk van hen heeft jonge verkoop- en marketingchefs die er heel specifiek voor hebben gekozen om niet de “Procter & Gamble-route” te volgen, zegt hij, en veel minder verdienen omdat hun belangrijkste doel is om van de wereld een betere plek te maken.

Nu omarmen grotere bedrijven dezelfde concepten, vooral omdat millennials ze omarmen, zegt Hirshberg. Maar ze moeten ook oprecht zijn in hun daden. “Bedrijven die snel en los spelen, doen dat op eigen risico”, zegt hij. “Deze jonge mensen kunnen niet alleen ontdekken of je echt bent, maar ze zullen je nooit vergeven als je hun vertrouwen schendt.”

Echt kan niet dubbelzinnig zijn. Vraag het maar aan Starbucks. Hoewel de koffiebaron toonaangevend blijft op zijn gebied en voordelen biedt voor gezondheidszorg en collegegeld, zelfs voor parttime werknemers, haalt Starbucks momenteel minder krantenkoppen voor de jarenlange inspanningen namens zijn werknemers, dan wanneer een locatie stemt voor vakbonden. Het heeft ook oog gehouden voor het welzijn van zijn koffieboeren over de hele wereld en voor het welzijn van de planeet. In 2020 kondigde Starbucks zijn toezegging aan om onze koolstof-, water- en afvalvoetafdruk tegen 2030 met 50% te verminderen.

Misschien wel het meest intrigerende zijn de acties van Howard Schultz sinds zijn terugkeer als CEO. Hij kondigde aan dat er een einde zou komen aan een miljardenprogramma voor het terugkopen van aandelen waarvan beleggers veel meer profijt hadden dan werknemers. Schultz zei dat het bedrijf in plaats daarvan zal investeren in zijn werknemers en zijn winkels. “Onze visie is om opnieuw een uniek, doelgericht bedrijf te bedenken waarin de waarde die we creëren – voor ieder van ons als partners, voor ieder van ons als klanten, voor onze gemeenschappen, voor de planeet, voor aandeelhouders – komt omdat ons bedrijf is ontworpen om succes met ons allemaal te delen.”

Schultz kondigde ook plannen aan om op een luistertour te gaan en medewerkers over de hele wereld te ontmoeten om hun ideeën te horen “over hoe deze volgende Starbucks te bouwen”. Vervolgens, zei hij, zouden Starbucks-medewerkers van alle niveaus elkaar ontmoeten om “een toekomst van wederzijds succes te creëren”.

Hoewel sceptici zouden kunnen suggereren dat deze acties meer zouden kunnen gaan over het afwenden van verdere vakbondsvorming, suggereren de acties van Shultz dat hij weet dat goed doen een nog grotere magneet voor werknemers is geworden.

Als onderdeel van een wereldwijd onderzoek vorig jaar vroeg Boston Consulting Group (BCG) 6.000 mensen welke eigenschappen ze het meest van hun leiders op het werk verwachten. De top vier kwaliteiten hebben allemaal te maken met wat BCG acties van het ‘hart’ (emotioneel welzijn) noemt, zegt Debbie Lovich, algemeen directeur en senior partner. Respondenten zeiden dat ze het meest behoefte hebben aan meer erkenning, coaching, luisteren en zorgzaamheid van hun leiders.

Er is nog steeds een enorme kloof tussen wat werknemers willen en wat werkgevers doen, maar dankzij de pandemie begint het eindelijk te sluiten, zegt Lovich. “Geen leider kan de noodzaak om goed te doen negeren.”

Zelfs sommige bedrijven en organisaties wiens enige missie het is om de mensheid ten goede te komen, zoeken naar manieren om het nog beter te doen – en daardoor nieuwe werknemers aan te trekken.

Chabeli Wells wist niet goed wat ze van haar eerste werkgever wilde, maar na stage te hebben gelopen bij een lobbybedrijf voor een groot tabaksbedrijf in Richmond, Virginia, wist ze al snel wat ze moest doen. niet gedaan wil. “Ik heb geleerd mezelf af te vragen: wat is het soort werk dat ze doen – en ben ik het ermee eens?”


De 24-jarige beantwoordde die vraag toen ze aan haar eerste fulltime baan begon als vrijwilligerscoördinator bij het Arlington Food Assistance Center (AFAC), een voedselbank in Arlington, Virginia die wekelijks voedsel uitdeelt aan 2.400 lokale families. “Ik wil een carrière waar ik trots op ben – wetende dat ik actief, niet alleen passief, anderen help.”

Wells zegt dat ze niet alleen werd aangetrokken door de missie van de liefdadigheidsinstelling om gezinnen in nood te voeden, maar ook door enkele specifieke secties in het werknemershandboek van de organisatie die aantoonden dat ze ook voor hun werknemers zorgen – en de planeet. Het lijkt misschien een kleinigheidje, zegt ze, maar ze voelde zich aangetrokken tot het composteren van het voedselafval door de liefdadigheidsinstelling. “Mijn generatie is gefrustreerd door de toestand van de planeet en wil het een leefbare plek houden om te wonen”, zegt ze.

Toen zag ze iets in het handboek dat echt indruk op haar maakte: tot drie dagen vrij voor rouwverwerking als je hond of kat sterft. Charlie Meng, CEO van AFAC, is bijzonder trots op dat voordeel, dat hij ‘Spencer’s Rule’ noemt. Spencer was de geliefde kat van Meng die stierf – waarna een diepbedroefde Meng een paar dagen vrij nam om te rouwen. “We hebben allemaal een diepe band met onze huisdieren. Het is gepast om te doen’, zegt Meng, die, zelfs op 70-jarige leeftijd, duidelijk de mentaliteit begrijpt van zijn meestal twintigers en dertigers personeelsbestand.


Meng stelde kort na de dood “Spencer’s Rule” in. Het bestaat al enkele jaren en slechts drie werknemers hebben om verlof voor het overlijden van huisdieren gevraagd. Medewerkers gebruiken het misschien niet veel, maar ze herkennen het nog steeds voor wat het is: een signaal dat ze met hart voor een bedrijf werken, zegt Meng. “Met een beetje vrijgevigheid kom je een heel eind.”

Dat is precies waarom Wells zegt dat ze daar werkt. “Ik ben veel liever gelukkig in mijn werk dan me zorgen te maken over hoe het geld eruitziet”, zegt Wells. “Veel van mijn leeftijdsgenoten voelen hetzelfde.”

Slimme bedrijven slaan aan: goed doen doet blijkbaar overal goed. Op sommige werkplekken kan het zelfs de staart zijn die de hond – of kat – kwispelt.

Meer must-read-verhalen van TIME


Neem contact op op letters@time.com.

Leave a Reply

Your email address will not be published.