Jordan Poole vindt merk met ‘eindeloos bereik’ en cruciale zoemer-klopper in het derde kwartaal

Jordan Poole laat 17 punten vallen, plus een zoemerklopper, om de Warriors naar een overwinning van Game 2 te leiden.

• Volledige dekking van de finale

SAN FRANCISCO — De glimlach verbreedde zich op Stephen Curry’s gezicht.

De bal spatte net door het net naarmate de tijd verstreek. Deze keer nam Curry het schot niet. Die 39-voet deining behoorde toe aan de Golden State Warriors-bewaker Jordan Poole. Maakt niet uit. Curry keek net zo extatisch nadat de bal door de rand ging alsof hij er verantwoordelijk voor bleef.

Enkele ogenblikken nadat de menigte van het Chase Center hun goedkeuring uitschreeuwde voor Poole’s hoogtepuntrol, omhelsde Curry zijn teamgenoot zowel met een high five als een knuffel. De twee hadden het hele seizoen gepraat over hoe een afstandsschot aan het einde van een kwart een wedstrijd lang momentum zou kunnen creëren. Vanwege die implicaties oefenden Curry en Poole zelfs die half-court lanceringen tijdens trainingen en shootarounds.

‘We hebben een kleine wedstrijd,’ zei Curry grijnzend. “Als je er tijdens de wedstrijd een maakt, tellen we die mee. Dus nam hij vanavond de leiding.”

Ongetwijfeld wijst de belangrijkste wedstrijd in het klassement naar de overwinning van de Warriors met 107-88 op de Boston Celtics in Game 2 van de NBA Finals op zondag in Chase Center. De Warriors zorgden niet alleen voor een gelijkspel in de Finals-serie op 1-1, ze zorgden ook voor een Game 5 op hun thuisvloer volgende maandag na hun reis naar Boston voor Game 3 op woensdag (9 ET, ABC) en Game 4 op vrijdag.

Toch deed Poole’s 39-voeter aan het einde van het derde kwartaal meer dan alleen de voorsprong van de Warriors uitbreiden tot 87-64 bij het ingaan van de laatste periode. Poole zorgde voor zowel een instant hoogtepunt als groei na een worsteling door de eerste zes kwartalen van de NBA Finals. Poole eindigde met 16 punten terwijl hij 6-uit-14 algemeen en 5-uit-9 van een 3-punts range schoot in 23 minuten van de bank na een slechte eerste helft (drie punten op 1-uit-5 schieten) en een veelbelovende derde kwart (zes punten op een 2-van-2 clip).

“Hij is zo getalenteerd en zelfverzekerd dat ik er veel vertrouwen in heb dat hij dit gaat oplossen”, zei Warriors-coach Steve Kerr. “Ik dacht dat hij er vanavond goed in geslaagd was zijn weg te vinden.”

Poole worstelde met het vinden van zijn weg in het 120-108 Game 1-verlies van de Warriors op donderdag. Na zowel in het reguliere seizoen als in de play-offs indruk te hebben gemaakt op de Warriors met verbeterd scoren en spelmaken, leek Poole aanvankelijk overweldigd op het podium van de finale. Hij eindigde met negen punten terwijl hij 2-uit-7 algemeen en 1-uit-5 van diep schoot, waarbij hij vier omzetten in 25 minuten beging.

Nadat teamgenoten Draymond Green en Andre Iguodala Poole hadden uitgescholden voor een aantal van die misstanden, boden Poole’s teamgenoten meer positieve versterking. Poole beloofde dat hij in Game 2 zou verbeteren door zijn agressiviteit te behouden en zijn besluitvorming te verfijnen.

Hoewel het fortuin van de Warriors afhankelijk is van Curry, Green en Klay Thompson, had Golden State Poole nodig om goed genoeg te spelen om de werklast van zijn sterteamgenoten te verlichten. Toch leek Poole aanvankelijk niet opgewassen tegen de taak in Game 2.

Na de laatste 5:30 van het eerste kwart te hebben afgesloten met een relatief onschuldige drie punten op 1-uit-2 schieten en één assist, ontrafelde Poole in de tweede periode. Terwijl Curry aan het rusten was, opende hij het kwart door zowel een driepunter als een lay-up verkeerd af te vuren. Poole viel na de laatste misser nadat Celtics-aanvaller Derrick White het schot blokkeerde. Toen gooide Poole zijn handen omhoog nadat White over hem heen was gesprongen, waardoor White viel.

Ambtenaren beoordeelden het stuk om te bepalen of Poole een vijandige daad had uitgevoerd. Ze gaven Poole een gewone fout nadat ze hadden vastgesteld dat hij zijn handen in de lucht gooide om te voorkomen dat wit op zijn hoofd ging staan. Maar Poole’s problemen zijn net begonnen.

Iets meer dan een minuut later miste Poole nog een lay-up. Twee minuten daarna beging Poole een aanvallende fout. Kerr verving toen Curry voor Poole om 8.11 uur, en op dat moment leek het het einde van Poole’s avond te zijn. Hij verloste zichzelf echter in de laatste 1:19 van het derde kwart met zowel een stap terug van 29 voet met nog 29,7 seconden te gaan en vervolgens zijn 39 voeter bij de zoemer. Nadat Andrew Wiggins hem met nog vijf seconden te gaan een uitlaatpass had gegooid bij een gemist schot, dribbelde Poole met zijn linkerhand net boven de helft van de baan. Hij stopte toen voor de swish.

“We hebben het er een paar dagen geleden over gehad tijdens shootaround. Iemand zou in deze serie een half-court-shot maken, of ik het nu was of Steph, ‘zei Poole. “Ik heb er toevallig tegenaan gelopen.”

Poole schreef die ontwikkeling toe aan “gewoon agressief zijn en proberen de juiste spelen voor het team te maken.” Maar de Warriors zagen Poole zijn aanpak subtiel veranderen.

Curry merkte op dat Poole “een beetje meer onder controle” speelde. De Warriors merkten dat Poole niet van slag leek.

“Hij aarzelde nooit. Dat is belangrijk’, zegt Groen. “Hij bleef bij de les, en hij begon dingen niet te forceren. Hij bleef in de aanval spelen en toen begon het een beetje zijn kant op te gaan.”

Betekende Poole’s buzzer-beater ook een doorbraakmoment? De Warriors hopen het zeker. Afgezien van Curry’s aanvallende genialiteit (29 punten op 9-uit-21 schieten), heeft Golden State weinig andere aanvallende hulp gekregen. Thompson scoorde 11 punten op slechts 4-uit-19 schieten, met Wiggins die 11 punten toevoegde bij een 4-uit-12 clip. Hoe Poole zinkt of vooruit zwemt, zou het verschil kunnen bewijzen tussen de Warriors die net genoeg hebben om Curry’s last te verlichten.

“Jordanië is nog een erg jonge speler en leert on the fly”, zei Kerr. En toen Curry Poole omhelsde na zijn zoemerklopper, leek het erop dat Poole zijn vleugels zou kunnen spreiden.

* * *

Mark Medina is senior schrijver/analist voor NBA.com. Je kunt hem hier e-mailen, zijn archief hier vinden en hem volgen op Twitter.

De standpunten op deze pagina komen niet noodzakelijk overeen met de standpunten van de NBA, haar clubs of Turner Broadcasting.

Leave a Reply

Your email address will not be published.