José Berríos gooit 7 puntloze innings, verslaat Mariners

TORONTO — Goede werpers hebben talent, maar de groten hebben timing.

José Berríos heeft de eerste zes weken van het seizoen doorgebracht alsof alles een centimeter eraf was, nooit helemaal ontrafeld, maar nooit als zijn ware zelf. Dat veranderde in de 3-0 overwinning van dinsdag op de Mariners in Rogers Center toen de Blue Jays hem het meest nodig hadden.

Met de dichter Jordan Romano ziek en setup-man Tim Mayza op de IL, zette Berríos de Blue Jays op zijn rug met meer dan zeven innings puntloze bal. Hij overweldigde de Mariners niet, met slechts vier strikeouts, maar Berríos keerde terug naar zijn roots als een van de meest consistente startende werpers van de wedstrijd en gooide de juiste worpen op de juiste momenten.

“Dat is de enige manier waarop je zo terug kunt komen, blijven” [steady]’, zegt manager Charlie Montoyo. “Hij heeft heel hard gewerkt. Hij is een van de hardste werkers die ik ken. Het was geweldig om dat uitje te zien. Hij had de hele tijd de touwtjes in handen. Die tweede inning was de hele wedstrijd.”

Montoyo verwees naar een jam met volle honken waaraan Berríos ontsnapte met een tijdig dubbelspel, waardoor zijn team de leiding nam in de tweede helft van de tweede op een George Springer triple die de honken schoonveegde. Die dubbelspelbal is precies de worp die Berríos bij zijn vorige starts miste, maar uiteindelijk vond.

Zelfs met alle uitschieters die dit Blue Jays-team in 2022 heeft meegemaakt, vooral met zijn worstelende line-up, voelde niets minder natuurlijk dan Berríos’ 5.82 ERA die dinsdag in het spel kwam. Hij maakte eerder in mei ook twee lelijke optredens tegen de Guardians en Yankees, waarbij hij 11 runs toestond in 10 innings. Wat Berríos’ start echter bijzonder vreemd maakte, is dat hij er nooit ronduit verschrikkelijk uitzag. Niet dichtbij.

In plaats van de zone volledig te verliezen of moonshots op te geven, is Berríos gewoon een beetje uit de buurt geweest. Dat is genoeg in de grote competities, vooral als je knutselt met wat vroege aanpassingen en tegen een sterk schema speelt tot april en mei. Berríos is het type werper dat ook in een groef blijft zitten als hij het eenmaal vindt. In de afgelopen vijf seizoenen van Berríos noteerde hij een ERA van 3.74 en scoorde hij 190 innings in drie van de vier volledige campagnes. Met elk voorbijgaand seizoen wordt een constante kwaliteit gedurende dat aantal innings zeldzamer.

“Mijn laatste twee starts waren niet zoals ik wil, maar dat hoort bij het spel”, zei Berríos. “Ik blijf het gewoon proberen, blijf hard werken tussen de starts, en vanavond kon ik de wedstrijd gooien die ik wilde. l [wished for] en ik [wanted] dit spel zo veel. Godzijdank had ik het vanavond.”

Gelukkig voor de Blue Jays werd de top van de rotatie ondersteund door Kevin Gausman en Alek Manoah. Gausman maakt een geweldige start van zijn vijfjarige deal van $ 110 miljoen, met een ERA van 2.40 met slechts twee wandelingen en geen enkele homerun toegestaan ​​in 45 innings. Manoah schitterde ook als tweedejaarsstudent en opende het jaar met een ERA van 1.71 over zeven starts. Tussen dit en de aanval was het gemakkelijk om de trage start van Berríos te missen.

Wanneer deze rotatie echter werkt zoals het hoort, hoeft Berríos niet de duidelijke aas te zijn. Hij, Manoah en Gausman vormen een driekoppig monster, ongeacht de volgorde waarin ze uitrollen, terwijl Yusei Kikuchi’s geweldige uitje op maandag het optimisme wekt dat er betere dagen in het verschiet liggen. Als Hyun Jin Ryu kan terugkeren naar iets dat in de buurt komt van zijn vormen van 2020 en begin ’21, is dat een prima rotatie.

“We geloven in elkaar en we weten dat we een geweldige pitchingstaf zijn”, zei Berríos. “Het enige dat we nu moeten doen, is eropuit blijven gaan, ons werk uitvoeren en samenwerken zoals we tot nu toe hebben gedaan. Gisteren zag ik Kikuchi, de manier waarop hij gooit, en dat nam ik mee in mijn uitje vanavond. Hij inspireerde mij. Ik heb het goed gedaan zoals hij gisteravond deed.”

Net zoals de stille aanval wat schijnwerpers heeft weggenomen van Berríos, zou hij die gunst misschien ook hebben teruggegeven. Springer’s triple met drie runs lijkt misschien een grote klap in de boxscore, maar het was een blooper die zijn knuppel met slechts 71,5 mph verliet en voor een duikende Steven Souza Jr. viel voordat hij langs hem rolde. De Blue Jays klagen echter niet over een week met wat zwaar geslagen bal-geluk.

Maar Berríos terugbrengen naar wie hij kan zijn, zou een van de grootste boosts voor deze organisatie zijn. In staat om een ​​van de meest betrouwbare eerstelijnsstarters van het spel te zijn, zou Berríos een overwinningsmachine moeten zijn zodra deze line-up naar zijn mogelijkheden speelt, en zoals elke geweldige werper zal hij weten hoe en wanneer hij de gelegenheid moet benutten.

Leave a Reply

Your email address will not be published.