Josh VanMeter moest voor het eerst in 12 jaar tijd vangen. Het ging niet goed

Josh Van Meter

Josh Van Meter
Foto: AP

Vraag het een willekeurige Pirates-fan en ze zullen je vertellen hoe slecht Josh VanMeter als tweede honkman is. De 27-jarige slaat dit seizoen .171 met een .496 OPS in 15 wedstrijden. Nou, na vandaag is hij niet alleen de slechtste tweede honkman die sommige Pirates-fans ooit hebben gezien, maar ook de slechtste catcher.

Ons verhaal begint zoals veel afleveringen van modern honkbaldrama, met een scheidsrechter die zijn macht naar zijn hoofd liet stijgen. In de 2e6 tijdens de eerste wedstrijd van de doubleheader van vandaag met de Cincinnati Reds stuurde de thuisplaatscheidsrechter Will Little de back-upcatcher van de Pirates, Andrew Knapp, uit de dugout voor het argumenteren van een check-swing call. Pirates’ manager Derek Shelton stormde de dugout uit voor uitleg, maar de call was al gemaakt. Het was niet eens zo erg, alleen een beetje getjilp in een close ball game. De wedstrijd eindigde toch met 2-2 en de Pirates moesten deze wedstrijd winnen. Elk team dat van de Reds verliest, is gebonden aan een eeuwigheid van spot en kwelling.

Toch waren de Pirates Knapp kwijt. Geen probleem. Hun startende catcher Roberto Pérez was nog in de wedstrijd. Sterker nog, hij begon de achtste inning met een honkslag. Outfielder Ben Gamel ondersteunde dat met een honkslag naar rechts. Maar helaas, toen Pérez tweede werd, struikelde hij en blesseerde hij zich aan zijn hamstring. Hij zou niet in het spel kunnen blijven. Dat is wel oké. De Pirates kunnen gewoon naar hun derde catcher gaan…oh, die hebben ze niet.

In plaats van een echte catcher waren de Pirates genoodzaakt zich te wenden tot hun emergency catcher, tweede honkman Josh VanMeter. VanMeter was nog nooit in een professionele setting betrapt. Niet in de Majors, niet in de minors. In feite was de laatste keer dat VanMeter betrapt werd op de middelbare school, 12 jaar geleden, toen VanMeter “14 of 15” was.

De Pirates konden niet scoren in de eerste helft van de inning, dus begon VanMeter aan zijn allereerste professionele vangervaring in een gelijkspel. De druk stond hoog en de onervarenheid van VanMeter bleek.

De eerste slagman van de inning werd geraakt door een worp. Werper Wil Crowe deed VanMeter geen plezier toen hij een wilde worp ging gooien. Het was duidelijk dat VanMeter het moeilijk had om het tegen te houden en de loper bereikte het tweede honk. Tommy Pham liep om twee mannen aan te trekken met niemand buiten. De umpire Little hielp VanMeter absoluut niet uit de brand. VanMeter had geen idee hoe hij pitches moest kadreren, dus tenzij de bal op Broadway lag, noemde Little alles en nog wat een bal. Mike Moustakas liep. De honken kwamen vol voor Tyler Stephenson. Op de eerste worp van de slagbeurt werd een fout gemaakt, recht in het masker van VanMeter. Je kon zien dat dat niet zo goed zat bij de man van de carrièrehulp.

Stephenson zou eindigen met een verdubbeling. Dat zijn twee runs over de plaat. Beau Sulser kwam binnen. Het ging niet beter. Colin Moran kreeg vier wijd en na een strikeout en een opofferingsslag leek het erop dat de Pirates uit die inning zouden komen met slechts drie toegestane punten. Echter, Sulser beging een fout, waardoor de honken weer vol kwamen te staan. Tyler Naquin sloeg een tweehonkslag en bracht er nog drie binnen. Toen sloeg Drury, dezelfde man die de inning opende, een tweehonkslag om Naquin binnen te brengen. Uiteindelijk ging Pham uit de grond om een ​​einde te maken aan het lijden. Zeven loopt over.

Nog maar een halve inning geleden was het een gelijkspel. Nu was het spel praktisch onbereikbaar. Dat zijn meer dan twee keer zoveel runs als de Reds het hele seizoen hadden gewonnen. Ze scoorden meer punten in die inning dan in enige GAME die ze eerder hadden gespeeld. Staat dat allemaal op VanMeter? Nee, maar het is een hilarisch toeval dat VanMeter waarschijnlijk enkele weken wakker zal houden. Het had echter erger kunnen zijn. VanMeter kan in ieder geval troost putten uit het feit dat geen enkele Cincy-honkloper het aandurfde om hem een ​​tas te geven. Niemand wilde dat kanon testen… of misschien is het omdat er altijd lopers op de honken waren. Ja, het is waarschijnlijk het laatste.

Leave a Reply

Your email address will not be published.