Kan Mark Zuckerberg gerechtigheid in Amerika regelen? Hij wedt $ 450 miljoen dat hij kan

Fieuwe plaatsen in Amerika illustreren de ongelijkheden van het Amerikaanse gevangenis-industriële complex beter dan de San Quentin State Prison in Californië.

De fortachtige faciliteit ligt aan het water, omringd door de miljoenenhuizen van technische managers, aan de overkant van de baai van de glinsterende rijkdom van San Francisco. Binnenin herbergt San Quentin enkele van de best beveiligde gevangenen van de staat, en tot voor kort De dodencel in Californië. Het was in deze gevangenis waar de strijd voor het beëindigen van massale opsluiting een onwaarschijnlijke bondgenoot kreeg van de andere kant van de baai: Facebook-oprichter Mark Zuckerberg.

In 2015 bezochten hij en Priscilla Chan, zijn vrouw, San Quentin om een ​​codeercursus voor gedetineerden te zien en meer te leren over het uitgestrekte Amerikaanse gevangenissysteem en de onevenredige impact ervan op mensen van kleur.

“Het eerlijker en effectiever maken van ons strafrechtsysteem is een enorme uitdaging voor ons land”, schreef Zuckerberg destijds op Facebook. “Ik blijf leren over dit onderwerp, maar sommige dingen zijn al duidelijk. We kunnen ons geen weg banen naar een rechtvaardige samenleving, en ons huidige systeem werkt niet.”

Een paar maanden later werd het dochtertje Max van het paar geboren, en het paar kondigde het Chan Zuckerberg-initiatief van $ 45 miljard aan (CZI), een filantropisch vaartuig waarmee de miljardairs 99 procent van hun Facebook-aandelen zouden doneren. In de loop der jaren heeft de CZI meer dan 160 miljoen dollar gestoken in de aanpak van strafrechtelijk werk. De miljardairs maken er een van hun kenmerkende problemen van, op dezelfde manier als hun tijdgenoten in andere gebieden, Marc Benioff en het beëindigen van dakloosheid, of Bill Gates en de volksgezondheid.

San Quentin State Prison in Californië

(Getty-afbeeldingen)

In 2021 kondigde het initiatief zijn grootste investering in justitie tot nu toe aan, een toezegging van $ 450 miljoen voor de komende vijf jaar, verdeeld over FWD.us, een bestaande immigratie- en strafrechthervormingsgroep onder de CZI, en een nieuwe groep genaamd The Just Trust.

Het bedrijfsprofiel van Facebook wordt misschien ingewikkelder in de bredere cultuur – is het een site die mensen over de hele wereld samenbracht, of de toenemende polarisatie, radicalisering en verkeerde informatie van het Amerikaanse leven versnelde? Maar Priscilla Chan en Mark Zuckerberg wedden, en wedden groot, dat strafrecht het zeldzame gebied is waar een verscheidenheid aan mensen kan samenkomen voor iets ondubbelzinnigs goeds: meer Amerikanen uit het gevangenissysteem houden en hen een kans geven op iets beters.

De stelling van deze investering, en in het bijzonder The Just Trust, is dat Amerikanen van elke politieke kleur niet tevreden zijn met het huidige systeem van massale opsluiting en openstaan ​​voor veranderingen. De groep, nu een van de grootste financiers van hervorming van het strafrecht in het land, zegt inspanningen te willen ondersteunen die “werken in het hele land en over politieke scheidslijnen heen.”

“Daarom is de hervorming van het strafrecht zo uniek. We kunnen echt een brede coalitie van mensen brengen die het over letterlijk al het andere oneens kunnen zijn, “vertelde Ana Zamora, CEO van de Just Trust. De onafhankelijke. “Ze zijn het volledig eens over de waarde van de realiteit van het strafrecht in Amerika. Het is een enorm systeem dat veel belastinggeld kost en zijn belofte van veiligheid niet waarmaakt.”

Een testcase van deze aanpak is te vinden in Kentucky. De staat, met Republikeinse controle over beide huizen van de wetgevende macht, is conservatiever dan de meeste.

Kentucky heeft een hoge mate van overdosis drugs, deels veroorzaakt door de opioïdencrisis.

(Copyright 2018 The Associated Press. Alle rechten voorbehouden.)

Maar is ook geteisterd door de opioïdencrisis, met het op een na hoogste sterftecijfer door overdoses van drugs in het land, Volgens het CDC. Dit maakt veel leiders in Kentucky meer vatbaar voor een strafrechtelijke benadering die gericht is op behandeling en rehabilitatie dan op straf.

Beth Davisson, een senior vice-president bij de door Just Trust gesteunde Kentucky Chamber of Commerce Foundation, zei dat de extreem lage arbeidsparticipatie van de staat, in combinatie met de opioïdencrisis en de pandemie, het normaal conservatievere bedrijfsleven enthousiast hebben gemaakt om betrokken bij het strafrecht.

“In Kentucky hebben we een exorbitante hoeveelheid individuen die het systeem binnengaan vanwege stoornissen in het gebruik van middelen en geweldloze misdaden”, zei ze. “In onze staat hebben we veel meelevende wetgevers die de ziekte van verslaving echt begrijpen, en de rol die opsluiting en recidive spelen bij de ziekte van verslaving. Dat komt uit beide slides.”

De kamer heeft geholpen bij het lobbyen voor automatische ‘schone lei’-recordruiming na gevangenisstraffen, het openen van professionele licentievereisten voor mensen met eerdere veroordelingen voor misdrijf en het verhogen van de drempel voor misdrijfdiefstal om te voorkomen dat de armen te veel worden opgesloten.

Het ondersteunde het Kentucky Comeback-programma van 2020, dat meer dan 2.000 werkgevers heeft opgeleid voor het aannemen van eerlijke kansen en dat bijna 30.000 banen heeft opengesteld voor voorheen opgesloten mensen.

Het is natuurlijk niet de enige manier om het probleem aan te pakken.

De Just Trust heeft ook de Kentucky-afdeling van de American Civil Liberties Union ondersteund, die een programma uitvoert met de naam Smart Justice Advocates, dat voormalige gevangenen opleidt tot pleitbezorgers van hervorming van het strafrecht.

“De meeste wetgevers snappen het pas echt als ze een geliefde hebben die door deze problemen wordt getroffen, en ook het grote deel van het publiek”, vertelde Marcus Jackson, de organiserende coördinator van het initiatief en zelf deelnemer aan het programma. De onafhankelijke. ‘Het is alsof dat licht uit moet. Ze moeten die geliefde zien, die persoon die ze kennen, ze zien dat het een goed persoon is om in sommige van deze situaties terecht te komen, voordat ze echt begrijpen dat dit geen slecht persoon is. Dit zijn gewoon fouten.”

Hij heeft uit de eerste hand gezien hoe effectief deze aanpak kan zijn.

Hij herinnert zich een staatswetgever die ooit beweerde dat van gedetineerde mensen hun ledematen moesten worden afgesneden, zodat ze niet konden worden gebruikt om misdaden te plegen. Het Smart Justice Advocates-programma ontmoette hem en hij werd uiteindelijk een sponsor van een wetsvoorstel dat de mogelijkheid bood voor mensen met eerdere veroordelingen voor misdrijven om toegang te krijgen tot het KEES-onderwijsfinancieringsprogramma van de staat.

De groep heeft ook zijn verhalende kracht achter een wetsvoorstel uit 2021 geworpen dat de automatische overdracht van minderjarigen naar de rechtbank voor volwassenen stopte, en een ander over het verbeteren van de omstandigheden voor zwangere mensen in de gevangenis.

Hun volgende prioriteit is SB 379, een wetsvoorstel dat het vermogen van rechtbanken om mensen als “permanente” misdrijven te bestempelen zou verkleinen, een praktijk die vaak leidde tot een verdubbeling van de gevangenisstraffen voor degenen die veroordeeld waren voor slechts één eerder misdrijf.

Het is een wet die het leven van meneer Jackson drastisch zou hebben beïnvloed.

Hij werd in 1992 naar de gevangenis gestuurd voor een schietpartij die hij niet had gepleegd, waardoor jaren van recidive en pijn voor zijn familie ontstonden voordat iemand anders in 2014 een beëdigde verklaring ondertekende waarin stond dat ze de aanval hadden gepleegd.

“Mijn dochter was vijf toen ik wegging en zij was 15 toen ik thuiskwam”, zei hij.

Een geliefde grootmoeder, een ‘oude vrouw uit Tennessee’ zoals hij het uitdrukte, die hem altijd had gesteund en hem herinnerde aan de waardigheid van alle mensen, stierf terwijl hij nog binnen was.

“Haar woorden zijn me gewoon bijgebleven”, zei hij. “Ze leefden gewoon in mij. Om nooit toe te staan ​​dat iemand me een bepaald gevoel over mezelf geeft.”

Deze nadruk op de waardigheid en het perspectief van degenen in het rechtssysteem ligt aan de basis van een ander door Just Trust ondersteund project, het Prison Journalism Project, dat professionele rapportages publiceert van journalisten die momenteel in de gevangenis zitten.

Degenen in het rechtssysteem voelen misschien het volle gewicht van de staat, maar de meeste mensen horen zelden rechtstreeks van hen, volgens oprichter en hoofdredacteur Yukari Kane, een voormalig Wall Street Journal verslaggever.

“Daar zit altijd een filter. Mensen van buitenaf kunnen nooit in die gemeenschappen komen, tenzij ze er zelf zijn geweest. Ten eerste hebben gevangenissen en gevangenissen eigenlijk fysieke muren om hen heen die bedoeld zijn om mensen buiten te houden,” zei ze. “De meeste toegang, wanneer je probeert een verhaal over strafrecht te schrijven, moet de goedkeuring hebben van de administratie, wat betekent dat je een zeer gefilterd beeld krijgt van wat er binnen gebeurt.

Het project is in 37 staten en Washington DC, en heeft bijna 500 schrijvers gepubliceerd. Het leidt ook veel meer personen op, die het trainingsmateriaal van het project hebben verspreid onder gedetineerden. Hun verslaggevers hebben over alles geschreven, van Covid-uitbraken achter de tralies tot persoonlijke essays over hardlopen.

“Hoeveel wordt er gemist als mensen in gemeenschappen niet in staat zijn om hun eigen verhalen te vertellen”, voegde mevrouw Kane eraan toe.

Dit type coalitie, dat bedrijfsleiders samenbrengt, mensen, verhalenvertellers en meer rechtstreeks beïnvloedde, zou kunnen worden bedreigd door een culturele terugkeer naar Tough on Crime-achtige ideeën, aangezien plaatsen te maken krijgen met een toename van de misdaad in het pandemische tijdperk.

“Als gevolg van die toename van de misdaad zien we een media-explosie van echt angstaanjagend spraakmakend geweld, en dat wordt de politieke ruimte in getrokken”, zei mevrouw Zamora. “Dat is onvermijdelijk, dit soort verschuivingen gaan gebeuren. Wat we proberen te doen is investeren en een beweging van voorstanders opbouwen, ondanks onvermijdelijke verschuivingen. Zo maak je duurzame verandering op lange termijn.”

Ana Zamora van de Just Trust was een prominente spreker op de American Workforce and Justice Summit 2022 een tweedaagse bijeenkomst van meer dan 150 bedrijfsleidersbeleidsexperts en campagneorganisaties die zich richtten op hoe bedrijven op een zinvolle manier met justitie kunnen omgaan en verandering creëren op de werkvloer en daarbuiten. De onafhankelijke gemeld uit AWJ 2022 als mediapartner.

Leave a Reply

Your email address will not be published.