Kenia Verkiezingsdesinformatie verspreidt TikTok vooruitlopend op de stemming: onderzoek

  • Valse politieke inhoud bereikt miljoenen Kenianen op TikTok, nu de meest gedownloade app daar.
  • Video’s van nepkranten, tv-bulletins en opiniepeilingen mogen zich verspreiden.
  • Dergelijke inhoud is “het topje van de ijsberg” en “niet serieus genomen”, aldus een onderzoeker.

Nu de algemene verkiezingen in Kenia naderen, wordt TikTok een go-to-bron van informatie over politiek. Nieuw onderzoek toont aan dat een gebrek aan effectieve inhoudsmoderatie door het platform miljoenen gebruikers in de regio in staat stelt om video’s te bekijken die opzettelijk misleidend zijn en sommige zelfs aanzetten tot geweld.

De populaire app voor sociale media ontwikkelt zijn publiek in Afrika sinds ten minste 2020, met een bijzondere focus op Nigeria, Zuid-Afrika en Kenia volgens een Quartz-rapport. Nu heeft Odanga Madung, een collega van de non-profitorganisatie Mozilla, nieuw onderzoek gedaan naar politieke desinformatie in Kenia op TikTok, en ontdekte dat het fungeert als “een forum voor snelle en wijdverbreide politieke desinformatie”. TikTok is volgens het rapport nu de meest gedownloade app van het land.

“Het is duidelijk dat TikTok de nieuwe politieke weg in de buurt is en Kenianen gebruiken het zwaar om contact te maken met politici en politieke inhoud te consumeren”, vertelde Madung aan Insider. De groeiende populariteit van de app in het land is “fundamenteel het medialandschap aan het veranderen”, voegde hij eraan toe.

De recente politieke geschiedenis van Kenia is beladen en Madung merkte op dat politici daar bekend staan ​​”roekeloze, opruiende retoriek te gebruiken te midden van escalerende stammenspanningen onder Keniaanse burgers”.

Na de presidentsverkiezingen van 2017 zei Human Rights Watch dat er “ernstige mensenrechtenschendingen” plaatsvonden toen de politie burgers sloeg en zelfs doodde die protesteerden tegen de herverkiezing van Uhuru Kenyatta. De reactie op de verkiezingen van 2007 in Kenia was nog gewelddadiger, waarbij meer dan 1.300 mensen om het leven kwamen, waarvan de meerderheid door de politie. Als reactie hierop werd een herziene regeringsvorm ingevoerd. De huidige verkiezingscyclus van Kenia wordt “hustlers versus dynastie” genoemd en de spanningen nemen toe nu kwesties van klasse en etniciteit centraal komen te staan ​​in sommige campagnes en voorgestelde wetgeving.

Met behulp van een steekproef van 130 TikTok-video’s van 33 accounts van politieke desinformatie over de komende verkiezingen, waaronder gemanipuleerde inhoud, haatzaaiende uitlatingen en oproepen tot geweld, ontdekte Madung dat dergelijke video’s 4 miljoen keer waren bekeken. Hij noemde het ‘het topje van de ijsberg van wat zich op het platform bevindt’.

“Er is een zeer geavanceerde desinformatiecampagne aan de gang op het platform, met onder meer gelikte video-inhoud en aanvalsadvertenties die valse beweringen over kandidaten uitspuwen, terwijl ze ook verschillende etnische gemeenschappen bedreigen”, zei Madung. “Veel van de video’s krijgen een te groot aantal kijkers in vergelijking met hun volgers. Volgens onderzoekers suggereert dit dat de inhoud mogelijk wordt versterkt door TikTok’s For You Page-algoritme.”

Hoewel alle video’s en accounts die Madung gebruikte op het platform bleven toen hij zijn onderzoek afrondde, vertelde een TikTok-woordvoerder aan Insider dat ze sindsdien allemaal zijn verwijderd.

“We zijn toegewijd aan het beschermen van de integriteit van ons platform en hebben een toegewijd team dat werkt om TikTok te beschermen tijdens de Keniaanse verkiezingen”, aldus de woordvoerder. TikTok werkt ook samen met fact-checker Agence France-Presse in Kenia en is van plan daar nieuwe functies uit te rollen, zoals een verkiezingsgids en inhoudslabels, om gebruikers in contact te brengen met ‘gezaghebbende informatie’.

Toch toont Madung aan dat het langdurige bestaan ​​en de schijnbare populariteit van het soort politieke inhoud dat hij op TikTok vond, samen met “weinig publieke betrokkenheid” van het bedrijf “dit probleem duidelijk niet serieus wordt genomen”.

Uit Madungs ​​onderzoek bleek dat veel van de video’s “expliciete dreigementen met geweld” uitten tegen sommige etnische gemeenschappen in de Rift Valley-regio, een brandpunt van geweld na de verkiezingen van 2007. Vroeger een grote provincie, werd het in 2013 opgedeeld in afzonderlijke provincies.

Een video waarop William Ruto, een presidentskandidaat en huidige vice-president van Kenia, te zien is, met als onderschrift dat hij het Kikuyu-volk daar “haat” en “wraak wil nemen”, heeft bijna 500.000 likes. Een andere video van een wasmiddelreclame werd aangepast om de verteller negatief te laten beschrijven en te praten over de “verwijdering” van stammen als Kikuyus, Luhyas, Luos en Kambas. En “grafische” beelden van eerdere verkiezingsgeweld worden gepost om politieke spanningen aan te wakkeren.

In termen van “synthetische” of gemanipuleerde inhoud, vond Madung’s onderzoek video’s als een mash-up van de


Netflix

documentaire “Hoe word ik een tiran” geknipt met opruiende nieuwsclips en valse vertelling. Het vond ook nepnieuwsbulletins en opiniepeilingen die eruitzagen alsof ze afkomstig waren van het Kenya Television Network, een nep-tweet van Joe Biden en talloze nep-voorpagina’s van kranten, die elk tienduizenden views op TikTok verzamelden.

Terwijl politieke advertenties op TikTok zijn verboden, worden politieke video’s geplaatst met hashtags zoals #siasa en #siasazakenya. Video’s met alleen die twee hashtags, ‘saisa’ wat ‘politiek’ betekent, hebben meer dan 20 miljoen views en er zijn er nog meer, ontdekte Madung.

“Dezelfde hashtag op Instagram heeft daarentegen minder dan 100 berichten en de populairste video’s werden slechts honderden keren bekeken”, zei Madung.

Een deel van de reden waarom de inhoud zich op TikTok mag verspreiden, ontdekte Madung, is een zwakke methode voor het modereren van inhoud, gericht op Kenia of Afrika als geheel.

Een voormalige TikTok-contentmoderator Gadear Ayed vertelde Madung dat moderators vaak werk toegewezen kregen in talen en landen die ze niet verstonden, samen met snelheidseisen vanwege het grote aantal te controleren content, vaak minstens 1.000 video’s per dag. Ze werd ooit op moderatie van berichten in het Hebreeuws gezet, ondanks dat ze de taal niet kende. Het bekijken van video’s met een snelheid van 3x was normaal voor moderators.

“We hadden geen enkele manier om vast te stellen of een video echt of nep was”, zei Ayed in het rapport. “Het moderatieproces is erg snel en TikTok wilde niet dat we te veel tijd zouden besteden aan het controleren of de inhoud echt is of niet.”

Hoewel platforms zoals Facebook en Twitter ook zijn gebruikt om politieke spanningen in Kenia aan te wakkeren, hebben beide platforms gewerkt aan het verbeteren van hun inhoudsmoderatie. Volgens Madung kiest TikTok ervoor om te negeren wat andere platforms hebben gedaan.

“TikTok faalt voor zijn eerste echte test in Afrika”, zei hij. “In plaats van te leren van de fouten van meer gevestigde platforms zoals Facebook en Twitter, treedt TikTok in hun voetsporen en draagt ​​het bij aan de vervuiling van een informatieomgeving in de aanloop naar een delicate Afrikaanse verkiezingen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.